Plautus och Terence / Kapitel 1

PLAUTUS och TERENCE.

kapitel I.

inledande—den gamla komiska DRAMA.

komedierna Plautus och Terence är allt som återstår för oss av det romerska komiska dramaet. Det är omöjligt att ta itu med verk av dessa författare, även i en så liten skiss som övervägs i denna volym, utan någon tidigare hänvisning till de grekiska originalen som de drog. För det romerska dramat var, mer än någon annan gren av romersk litteratur, ett arv från Grekland; en av de anteckningar om intellektuell suveränitet som dessa underbara människor imponerade på sina erövrare. Pjäserna som under femhundra år, från Scipios dagar till Diocletianus, roade en romersk publik, hade lika lite anspråk på att betraktas som nationella produktioner som den sista glada “anpassningen” från fransmännen som åtnjuter sin korta körning på en engelsk teater.men när vi talar om grekisk komedi i dess förhållande till det romerska dramat, får vi inte bilda vår uppfattning om komedi från Aristofanes pjäser. Det råkar vara så att han står framför oss Moderna som den enda överlevande representanten, i något liknande urskiljbar form, av komiska drama i Aten. Men hans lysande burlesker, med sin angelägna politiska satir, deras rikedom av anspelning, deras galna extravagans av kvickhet drivit även till buffoonery, har inte mycket mer gemensamt med pjäser av Plautus och Terence än med vår moderna salong komedi som vi har det från Mr Robertson eller MR Byron.det har sagts, när vi skildes från Aristophanes i en tidigare volym av denna serie, att härligheterna i den gamla Atenska komedin hade avgått redan innan den store mästaren i den skolan hade lagt sitt sista stycke på scenen. Det långa kriget var över. Det stora spelet i det politiska livet presenterade inte längre samma intensiva spänning för spelarna. Mäns liv och tankar hade börjat springa i en smalare kanal. Som en politisk motor fanns det inte längre utrymme eller tillfälle för komisk drama. Och återigen var det inte längre lätt att tillhandahålla det kostsamma och detaljerade skådespelet—den talrika kören, högutbildade och magnifikt klädda, maskinen, dekorationerna och musiken—som hade glädjat ögonen på Atenska lekgäster ändå eftersom deras intellekt var tillräckligt angeläget för att uppskatta varje witticism i dialogen. Man måste komma ihåg att kostnaden för att montera en ny pjäs—och detta måste alltid ha varit betydande där teatrarna var i så stor skala—inte var en fråga om spekulation för Författare eller chef, som hos oss, utan en offentlig avgift som i sin tur utförs av de rikare medborgarna; och där de som sökte popularitet, för att främja sina egna politiska påståenden, tävlade med varandra i liberaliteten i sina utgifter. Men i slutet av det peloponnesiska kriget befann sig många adelsfamiljer fattiga av den långa och fruktansvärda kampen, och konkurrensen om offentliga ämbeten hade förmodligen förlorat mycket av sin charm. Scenen följde nationens humör: den blev mindre våldsamt politisk, mindre extravagant och mer lugn. Ska man våga säga att det, som nationen, förlorade något av sin ande? Det fanns metod, vi måste komma ihåg, i Aristofanes galna licens. Bitter som han var mot sina politiska motståndare, det var en ärlig bitterhet, och Cleon var hans fiende eftersom han trodde att han var statens fiende. Sokrates och Euripides karikatyrerades på det mest skonsamma sättet, för publikens nöje, och det var bekvämt för en professionell jester att ha två sådana välkända karaktärer för sitt ämne; men han hade alltid ursäkten att han verkligen trodde att både filosofens och tragediens undervisning hade ett ont inflytande på allmän moral. Det fanns en viss allvar syfte som gav respektabilitet till Aristophanic komedi trots dess ökända brott mot anständighet och gott uppförande.den nya Komedistilen, som var originalet av Plautus och Terence, och som senare utvecklades till det vi kallar komedi nu, etablerade sig kanske inte helt i Aten förrän nästan ett halvt sekel efter Aristophanes död. Men bakterien av det kan hittas i Euripides senare tragedier. Hans hjältar, och till och med hans gudar, är så olika som möjligt för de ståtliga figurerna som rör sig i Dramorna i Augustischylus. Han kan kalla dem med vilka namn han vill, men de är personligheterna i det vanliga livet. Hans berusade Hercules, i hans vackra drama (tragedi det knappast kan kallas) ‘Alcestis,’ är lika riktigt komisk som någon karaktär i Menanders pjäser. Hans skoningslösa satiriker Aristophanes, i hans “grodor”, när han inför Bacchylus och Euripides vädjar inför Bacchus sina respektive anspråk på stolen av tragedin, gör det till en av anklagelserna mot den senare att han hade sänkt hela tonen i tragedi: att medan Bacchylus hade lämnat de ideala män i dramat “storslagna figurer, fyra alnar hög,” hans rival hade reducerat dem till småaktiga nivå i vardagen—fattiga medel skvaller av marknaden-plats. Han låter Euripides verkligen åberopa i sitt försvar att medan den äldre tragedianen hade gett publiken inget annat än högflugna känslor och pompösa språk som var ganska över deras förståelse, hade han framfört ämnen av gemensamt hushållsintresse som alla kunde förstå och sympatisera med. Både anklagelse och försvar var sanna. Euripides hade brutit mot den klassiska tragediens allvarliga enkelhet: men han hade grundat det inhemska dramat.Roms oligarki skulle knappast ha tillåtit författarna för scenen licensen för personlig satir som den atenska demokratin inte bara bar med, utan uppmuntrade och gladde sig över. Risken som Aristophanes sprang från Cleons politiska partisaner skulle ha varit som ingenting, jämfört med farorna hos den komiska dramatikern som borde ha antagit att ta samma frihet med alla medlemmar i Roms “gamla stora hus”. Det hade funnits minst ett exempel på detta i poeten N. A. O. S öde. Vi vet tyvärr väldigt lite om hur hans drama kan ha varit, för i hans fall har vi bara kvar de mest fragmenten. Men han verkar ha gjort ett försök att naturalisera i Rom den gamla Aristofanska stilen av komedi. En plebeian från födseln, och förmodligen en demokratisk reformator i politiken, han hade vågat på någon karikatyr av, eller satir på, medlemmarna i den stora familjen som bar namnet Metellus, och som, som han klagade, alltid innehar höga ämbeten, fit eller olämpliga. “Det är dödsfall, inte förtjänst, “sade han i en vers som har bevarats,” som har gjort Metelli alltid konsuler i Rom.”Familjen eller deras vänner retorterade i en sång som de sjöng på gatorna, vars börda var i själva verket att “n Jacobvius skulle hitta Metelli en dödlighet för honom.”De fick honom mycket snart fängslad, under de stränga förtalslagen i Rom: och-eftersom det inte var tillräckligt för att bryta hans ande—för han sägs, efter hans frigivning, att ha skrivit komedier som var lika osmakliga i höga kvarter,—lyckades de äntligen driva honom till förvisning. Vi hör inte mer ambition hos romerska dramatiker att anta Aristophanes mantel. De nöjde sig med att vara lärjungar i menanders senare skola och att ta som ämne för komedi de allmänna typerna av mänsklig natur under vilken ingen individ, hög eller låg, var tvungen att tro att hans egna privata svagheter attackerades.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.