jag vill vara känd

om du tittade på TV någon gång i mitten av 1980-talet kanske du kommer ihåg en liten tjej som vann en tävling. Hon var på en show som heter Saturday Superstore och sjöng en sång som heter It ‘s’ Orrible Being in Love när du är 8 msk. Du kommer ihåg det om du såg det, och om du var ett barn och hade ögon har du sett det, för det fanns inget annat att titta på lördag morgon, förutom TV-AM och racing Från Doncaster.

anledningen till att det gjorde ett sådant intryck var att hon vid den tiden verkade avvikande, en uppenbarligen normal åttaåring med en bisarr önskan-att sjunga på TV. Det fanns onormala åttaåringar som Bonnie Langford, som såg ut som om de sprang på batterier och pratade om “verksamheten” och gjorde splittringarna medan de intervjuades av vuxna talkshow-värdar. Det fanns barnfilmstjärnor som Michael J Fox. Men Claire Usher var ingen av dessa. Efter att ha vunnit tävlingen släpptes hennes låt och hon dök upp på Top of the Pops, där de satte henne i en skolduk och det som såg ut som hennes mammas höga klackar, bara om du missade poängen: att ett barn “popstjärna”, ett barn som fångats i berömmelseprocesserna, bara kunde presenteras som burlesk.

det tas för givet idag att barn inte är vad de var. De är fetare, högre, högre. De är, tack vare skapandet av tween-reklammarknaden, mer medvetna om självbild. (De hade alltid en; det var bara inte format av fokusgrupper på Topshop.) Framför allt är de föremål för kändiskulturens korrumperande inflytande.

förra året fann en undersökning att de tre bästa karriärförhoppningarna för fem – till 11-åringar i Storbritannien var sportstjärna, popstjärna och skådespelare, jämfört med lärare, bankir och läkare för 25 år sedan. Antalet barnprestationer, utfärdade av råd till elever som saknar tre eller flera skoldagar per halvår för att utföra, ökade på fem år med 80%. På Stagecoach, scenkonstskolans franchise, hoppade studentnummer från 12 000 1999 till 36 000 idag. Som Rachel, en karaktär i tv-serien Glee, säger, “numera är anonym värre än att vara fattig.”Att showen hånar henne undergräver inte sin tro på uttalandet.

det är delvis bara mode: när barn ville bli läkare var det inte för att de verkligen var mer intresserade av mjältens funktion än de är nu; du går där respekten är och respekten har gått till några konstiga platser. Någon gång under det senaste decenniet kollapsade förhållandet mellan orsak och effekt och satte alla över en viss berömmelse på mer eller mindre lika villkor. En gång bakom velvet rope, talangshow vinnaren Leona Lewis, fotbollsspelare Theo Walcott och verkligheten stjärnan Kerry Katona var lika sannolikt att klumpas ihop och inbjuden till Downing Street som Ann Widdecombe skulle visas på Celebrity Fit Club. Fame kvalificerar dig för allt, som att vara en toff en gång gjorde, antar jag, förutom att ingen ville ha dem på sidan av sin lunchlåda.

antagandet är att denna kändiskultur försämrar oss och sätter ett dåligt exempel för den yngre generationen, som utvecklar något som kallas “orealistiska förväntningar”. Hur folk pratar om det, skulle man tro att Jade Goody och de fräcka tjejerna var ansvariga för en advokatbrist i detta land, för legioner av tjugotal som, om de hade tillämpat sig i skolan istället för att dagdrömma om berömmelse, kunde ha vuxit upp till lärare, eller tjänstemän, eller de slags skådespelare som gick till Rada och aldrig ville bli kända, ville bara agera. Människor motiverade av excellens, inte pengar. Människor som oss.

åtminstone Simon Cowell har anständigheten att vara motbjudande om allt. Hur han bär sin kashmirtröja, driver sin Rolls-Royce, recoils inför människor utan talang, allt erkänner att det i stort sett är bättre att vara rik och berömd än att gräva ett dike eller arbeta på Asda eller till och med – har du någonsin försökt läsa en skadeståndsbok? – var en advokat. Mycket av debatten om berömmelse för berömmelse fortsätter som om berömmelse, förtjänad eller på annat sätt, inte ger konkreta fördelar: pengar, en känsla av konsekvens, gratis saker i posten.

Rae Bland är 15 och väntar på en återuppringning från Storbritanniens Got Talent. Hon går till en omfattande i norra London, har en fin sångröst och gick till auditionen med vänner som följde henne för moraliskt stöd. Efter att ha uppträtt, hon frågades om hon ville bli sångare när hon var äldre och hon sa, “en sångare eller en kirurg” och produktionsassistenten sa, “väl, du tjänar mycket pengar på något sätt.”Vilket naturligtvis hon kanske och han försökte vara trevlig. Å andra sidan, en vuxen som berättar för en tonåring, “Du kommer att tjäna mycket pengar på något sätt” – som sångare eller kirurg – ser ut från vissa vinklar som allt som är fel med hur saker och ting är nu.

det var för fem år sedan, när program som The X Factor och Big Brother var på sin höjdpunkt, att David Sprigg, medgrundare av Stagecoach, såg den största spetsen i studentnummer. Det fanns en annan våg runt Billy Elliot, med pojkar som vill vara dansare. Hans skolor försöker korrigera meddelandet från TV-talangshower om omedelbar berömmelse, ” eftersom 99.9% av eleverna kommer inte plötsligt att visas på TV. Vi säger till dem att det är ett trångt och opålitligt yrke.”Istället betonar de” självutveckling, självförtroende, kommunikationsförmåga”. Det måste fungera – endast 5% av eleverna tar upp skolans erbjudande om en agent. I de flesta fall, säger Fleur Manuel, Spriggs kollega, har de barn som marscheras till auditions föräldrar som vill ha det mer än de gör.

Rae har inte den typ av berättelse som flyger på talangshower. Helst borde hon inte ha några andra ambitioner än att vara en stjärna. Men hon är en förnuftig flicka med en förnuftig mamma; hon provspelade eftersom det var där. Om det inte fanns, hon skulle inte, hon säger, har gått till någon längd för att bedriva en sångkarriär och om hon inte går vidare till nästa omgång hon inte kommer att bli förkrossad. Med utsökt tonårssarkasm säger hon,” det är inte som en livslång dröm eller något ” även om, som alla vet, den första lagen om vidskepelse är att du är mer benägna att få något om du hävdar att du inte vill ha det.

som tar oss till Susan Boyle, den senaste Cinderella och försvarare av drömmen. Det var intressant att titta på Ant och Dec, som inte är vana vid att få en tuff press, våndas på Edinburgh TV festival förra året när de ombads att motivera behandlingen av Boyle och även den gråtande 10-åringen på Britain ‘ s Got Talent. “Vad skulle du göra då?”sade Dec. “Börja censurera människor eftersom de inte kommer att kunna hantera berömmelse och uppmärksamhet så bra som du tror att de borde?”

han fortsatte: “folk dyker inte upp med det skrivet på T-shirts hur sane de är. Du kan inte berätta genom att titta på någon.”Egentligen kan du, och gör; det sätt som Boyle presenterades när hon gick på scenen den första gången, med cutaways till domarnas ansikten, var check-this-one-out-she’ s-mental.

motiveringen är att ingen fick dem att göra det, vilket är sant: ingen är gjord för att göra någonting i ett fritt samhälle där de enda tvång är reklam, desperation, dålig utbildning, ekonomisk sårbarhet, vanlig dålig känsla och tron att berömmelse kommer att öppna upp världen för oss, även om allt tyder på att det minskar synfältet tills andra människor gör och ser allt för dig. Barn vill vara kända för att bli vuxna, när det faktiskt är ett tillstånd av evig barnslighet.

men varför vara så negativ? Det kan hända! Det hände med Boyle. Allt du behöver ha är lite tro på drömmen. Är det inte bättre att vara positiv än negativ? Är det inte vad Oprah har lärt oss?

“det är magiskt tänkande”, säger Janice Peck, en akademiker vid University of Colorado som i sin bok The Age of Oprah adresserar talkshow – värdens tro – och kändiskulturen i allmänhet-att du kan “ständigt återskapa och omvandla” dig själv, oavsett omständighet. “Det är som barn som är fattiga och tänker om de arbetar hårt på sina basketkunskaper kanske de kommer att vara i NBA. Andelen är så liten, men det finns fortfarande den lockelsen eftersom alternativen ser dyster ut och de är omgivna av sociala medier där alla kan vara kända. Det är inte orimligt att se varför barnen säger detta.”

Oprahs egen berättelse stöder detta, säger Peck, åtminstone på det sätt som de flesta uppfattar det: “hon var fattig och bodde i säckduk någonstans och blev sedan Oprah Winfrey och allt däremellan och hela det historiska sammanhanget, alla förhållanden som gjorde det möjligt för henne att lyckas, försvinner. Den amerikanska drömmen är baserad på den uppfattningen om: om du bara tänker på det.”

Kändisminnen tenderar att klibba i den här riktningen eftersom det smickrar kändisen och är en lättare historia att berätta och sälja. I Winfreys fall var det historiska sammanhanget civila och kvinnors rättighetsrörelser, från vilka hon gynnades både när det gäller hennes skolgång och i hennes tidiga dagar på tv i Baltimore, när kvinnor och etniska minoriteter för första gången rekryterades aggressivt. “Det är inte så att hon inte har förmågor. Men dessa öppningar produceras av rörelser. Miljontals människor kämpar för saker, ” säger Peck. I detta sammanhang finns det inget sådant som de svaga och de starka, bara det positiva och det negativa.

Claire Usher är nu Claire Usher-McMorrow. Hon är 32 och bor i Manchester, runt hörnet från huset hon växte upp i. Varje så ofta får hon ett samtal från var är de nu-Typ visar, som hon avböjer att gå på eftersom “du hamna ser ut som en rätt idiot”. Det roar henne, tonen de tar: “som om, Åh, du är inte riktigt uppfylld, då, för att du inte gör skivor. Jag tycker synd om människor som bär det på. Det är ett svårt yrke. Det svåraste är när människor inte har någon talang.”den enda anledningen till att Usher gjorde en skiva var att hon gick till St Winifred’ s, grundskolan i Stockport där kören hade släppt två framgångsrika singlar, varav en, Det finns ingen som mormor, gick till nummer ett. Hon valdes att sjunga skolans nya låt och hennes mamma skickade bandet till talangshowen. Att vinna var spännande, säger hon, men också ingen stor sak. När ett år senare bjöd showen henne att komma tillbaka och överlämna pokalen, tackade hon dem för att hon hade en nätbollsmatch (hon var kapten). Hon var inte efter publicitet till varje pris; hennes pappa skulle inte låta henne fotograferas med Samantha Fox, av skäl som mystifierade henne vid den tiden. “Han sa,” Jag håller inte med det jobb som den unga flickan har”.”

det är en fråga om skala, säger hon. “Internet fanns inte där. Du kan katapulteras mycket snabbt nu tack vare YouTube och allt annat. När du väl är där är det helt utom din kontroll. Susan Boyle: helt utanför hennes kontroll.”

Usher gjorde aldrig en annan rekord. Hon studerade för en dramagrad och kom sedan in i Riverdance, som tycktes henne som den perfekta berömmelsen – “du har förmånerna, vi skulle komma in i klubbar och inte behöva köa och inte ha någon kändis” – och så småningom blev lärare. Det hon berättar för sina elever är vikten av att utmärka sig, på vad som helst. “Jag är Joe och jag är riktigt bra på… golf. Eller Jag är Sally och jag är riktigt bra på att… sjunga. Det bygger deras självförtroende och identitet. Om de vill träna mycket hårt och försöka försörja sig på det är det bra.”Och om hennes tvååriga dotter ville delta i en talangkonkurrens? “Jag kan inte föreställa mig – att sätta ditt barn där uppe för att kritiseras. Usch.”Hon gör ett ljud som något mjukt avtagande. “Jag skulle vilja att hon skulle bli världsmästare i tiddlywinks. Bli bra på något helt slumpmässigt.”

För övrigt gjordes en annan undersökning, 18 månader före den som hittade barn vill alla vara kända. Den senare fick i uppdrag att publicera en ny TV – show som heter Tarrant Lets the Kids Loose, där tre-till sexåringar filmas med dolda kameror. Den förra, som fann att barn i samma åldersgrupp vill vara gammaldags saker som veterinärer och frisörer och lärare och brandmän, beställdes av den förnuftiga Norwich & Peterborough Building Society. Som går att visa: barn kommer fortfarande, i allmänhet, vara vad den vuxna frågar dem vill att de ska vara.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har några frågor om att bidra, vänligen kontakta oss.

  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.