Jag var den på ditt plan med influensan

under många år av relativ hälsa hade jag blivit oförklarligt kaxig mot influensa. Jag skakade inte riktigt en knuten näve mot himlen och skrek: “kom och ta mig!”vid infekterade avföringsprover, men känslan var där. Influensaskott var för lätt panikade amatörer. Jag hade istället byggt upp en naturlig immunitet genom höga nivåer av IDGAF som punkterades av tillfälliga anfall med germofobi. Mina förväntningar varje vinter var att jag skulle få en förkylning i tre till fem dagar, med en möjlig upprepning episod två veckor senare, men inget längre. Och då hände det, så plötsligt som en av de olycksbådande sjukdomarna som signalerar en karaktär håller på att skrivas ut ur en tvålopera.

det började som den vanliga tomatsoppa-och-Netflix-sjukdomen. Jag kände mig som skräp, men det fanns inga spår av, du vet, diarre, som jag skulle komma att överväga Pearl Harbor of health assaults. En natt, fastän, när jag bokstavligen skakade i sängen, min flickvän föreslog jag bara kan ha influensa. Jag avvisade tanken ur hand. Inte en chans. Det kan inte vara influensa. Skulle en influensad vuxen vara så berövad av diarre? Hon frågade vilka symptom jag hade, och mina andar sjönk när jag skramlade från listan: läckande näsa, skållning panna, tonsill-skramlande hosta, skalle-Kross huvudvärk, och även arken var slick med svett trots att jag tydligen kände tillräckligt kallt för att skaka som ett blad. “Det är de exakta symptomen på influensan”, sa hon. Så, ja, det var den jävla influensan. Och i värsta möjliga tid också.

annons:

min systers förlovningsfest var två dagar och 1000 mil bort. Det var den typ av händelse som vanligtvis skulle kunna hoppas över, med alla saker i åtanke, men min syster råkade flytta till inlandet i Alaska dagen efter festen, där jag inte skulle se henne länge, lång tid. Det var ett allvarligt etiskt dilemma. Skulle jag vara en sämre person för att avbryta flygningen och sakna min systers kväll i de nedre 48 staterna—eller för att potentiellt ge alla sina gäster med mina patogener?

en gemensam studie mellan National Foundation for Infectious Diseases och Emily Post Institute fann att 81 procent av människor är överens om att alla som drabbats av influensa bör avbryta alla sociala skyldigheter och i grunden leda en monastisk existens tills den inte längre är smittsam, förmodligen medan den är insvept i en fluffig filt som en frukostburrito. Men denna kollektiva rädsla verkar pitched mot det värsta scenariot Lt Frank Drebin av smittsamma sjukdomar – en vandrande katastrof som oavsiktligt smittar allt i sin väg. Om en person var bevisligen samvetsgrann hela tiden, kanske ingen skulle bli för riled om det. Med tillräckligt med medicinering och rätt attityd, inte bara kunde jag potentiellt inte sprida influensan, jag kan undkomma helt och hållet. Eller jag kanske inte.

gör inget misstag, ingen av passagerarna på ett flygplan uppskattar hur mycket prep du lägger på att skydda dem från din sjukdom. Den andra du hostar i armbågen och slangar ner dina händer i Purell, ser hela flygkroppen fylld med människor som har kliande “ejektorsätesknapp” – fingrar. Uppenbara turister och affärs pappor både craned halsen för att se mitt ansikte, hur du gör när någon skär dig i trafiken. “Ledsen,” ville jag berätta för alla medan jag dousade dem alla med Purell. “Jag är lite influensa, och jag hatar att jag är här med dig lika mycket som du gör.”De verkade inte som om de skulle bry sig. Det spelade ingen roll att jag längtade efter att vara på deras sida, förenade i irritation över vad som plågar oss på detta flyg.

annons:

som om det avskräckande att vara planetparia inte var tillräckligt med reklam mot framtida flygresor i den osannolika händelsen av influensa, finns det också en naturlig fysisk avskräckande. Som det visar sig reagerar sinusinfektioner inte särskilt bra på fluktuationer i lufttrycket. Jag var beredd på den vanliga öronpoppningen när vi började vår nedstigning, men inte för varje diskret muskel i min öronkanal att lysa upp som en flipperspel. Jag begravde mitt huvud mellan knäna och gritted mina tänder. Min flickvän frågade mig vad som var fel och jag kunde inte ens prata. Sedan spred sig smärtan till mitt ögonuttag och jag gasped. Det kändes som att något skulle hända! Till mitt ansikte! Allt som hände, fastän, var att när vi landade, jag hade åldrats 15 år och jag var döv i ena örat.

copiloten hälsade passagerare på väg ut, så jag förklarade situationen och frågade honom hur länge tills min hörsel återvände. Han sa att det kan ta ett par dagar, och sarkastiskt tackade mig för att flyga med influensan. Jag ville slags förklara osjälviskheten i den här handlingen och de åtgärder jag hade vidtagit för att förhindra spridning av bakterier, men istället gick jag till min fars hus och började dricka som om jag just hade återvänt från krig.

innan festen nästa dag intog jag en hel CVS-hyllas värde av nukleära avsvällande medel, antihistaminer, slemförtunnare och huvudvärkspiller. Mina fickor var fyllda med tygstycken, ännu mer Purell och backup droger för när drogerna jag var på bar av. Jag var redo.

annons:

Jag försökte komma ut framför influensan på ett sätt som verkade olämpligt på planet. “Hej, jag är brudens bror och jag är så ledsen men jag har influensa”, sa jag till flera personer som jag en dag skulle vara relaterad till av äktenskapets helighet. Från deras svar, Jag samlade att jag nu kom över som en dömd sexöverträdare på ett domstolsuppdrag för att informera grannarna om mina synder.

det var bra att min hörsel hade återvänt för nu kunde jag helt absorbera varje gång någon sa till mig att hålla mig långt borta från dem, i en skämtton som inte alls var ett skämt. Andra människor var ännu enklare. Deras ansikten skulle falla vid mitt tillkännagivande och då skulle de helt enkelt säga som en självklarhet: “jag vill inte bli sjuk.”För varje person som accepterade en armbåge high-five, agerade ytterligare två som om jag försökte kräka blod direkt i munnen som de smittade i “28 dagar senare.”

annons:

det finns bara så många gånger människor kan behandla din närvaro som en fientlig handling av förvärring innan du börjar internalisera sina reaktioner och tänka, “ja, kanske är jag en stor bit av skit för att gå ut offentligt så här.”

när festen fortsatte kände jag mig mer lugn med mina val. Min syster verkade överlycklig över att jag hade flugit in, trots min uppenbara försämring, och hennes positivitet motverkade nettoeffekten av alla de människor som tycktes önska att jag hade dött av konsumtion. Dessutom hade några av gästerna till och med värmt upp till mig. Jag höll min friska flickvän vid min sida som en hale och klarögd kolgruva kanariefågel intygar min brist på smitta. När hon dabbed på min rinnande näsa medan jag var mitt i en berättelse, folk tycktes tro att vi var “söta,” snarare än “äckligt.”Nästan varje sådant ögonblick avbröts emellertid av orgasmiska Pre-nysa ansiktsfladdrar och jag dunkar mitt huvud i min skjorta och springer utanför för en hostande jag—bara för att fånga ire av människor som festar i bakgården. “Hej,” sa någon alltid, ” bli inte sjuk nu, haha.”

människor är i sig själviska, och det inkluderar mig. Trots vad jag ansåg altruistiska skäl för interstate flygresor, det var sant att jag inte var bekymrad över det större goda. Så mycket som jag ville tro att folket cringing på min närvaro var uncompassionate, de var inte fel för att ge mig otäcka utseende. Jag var en besvärande sak som hände med dem. Kanske blev de lite förvånade dagar senare när de visade sig inte bli sjuka, men mer troligt glömde de mig för alltid omedelbart. Hur som helst, det var inte rimligt att förvänta sig att de skulle lugnas av blotta åsynen av mig nysningar mycket noggrant eller guzzling piller.

annons:

medan flus kan vara övernaturligt ihållande, hade den här redan avvecklats när jag var på väg hem dagen efter festen. Jag hade laddat upp ännu fler meds än tidigare, men jag fruktade fortfarande vår härkomst. Att veta förstahands hur sinusinfektioner svarar på lufttrycket fick mig bara att svettas möjligheten så mycket mer. Jag visste exakt vad som kunde hända, och jag accepterade det som oundvikligt, och jag stagade mig för huvud-i-ett-vice-grepp smärta. Jag var lika rädd för det som folk var av mig när de såg min chapped red nose komma. Trots att smärtan aldrig kom, kände jag mig inte efteråt att rädslan hade blivit felplacerad.

det har bara varit en kall och influensasäsong sedan den här nedstigningen, och jag har inte stött på några sjuka på flygplan än. Nästa gång någon har influensa på mitt flyg, fastän, det kommer inte att vara jag. Aldrig mer. När det händer ser jag fram emot att återansluta alla andra i hemmalaget för att uttrycka vår kollektiva avsky tillsammans.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.