Hackspettar får hjärnskador, men spelar det någon roll?

  • Hackspetthjärnor visar höga nivåer av ett Alzheimer-orsakande protein som kallas tau
  • tau-protein är associerat med neurodegenerativa sjukdomar som demens
  • trots att de har förhöjda tau-nivåer visar Hackspettar inga negativa symtom

repetitivt pickande träd verkar ge Hackspettar hjärnskador, har en ny studie funnit.

fågelns snabba jabbing får dem att lida 14 gånger den kraft som leder till hjärnskakning hos människor.

annons

men trots att det visar tecken på allvarligt huvudtrauma fungerar hackspetthjärnor normalt, fann forskare.

scrolla ner för video

den duniga Hackspetten (bilden) har en tunga som går runt insidan av skallen för att skydda den. Forskare fann att ihållande trädpickning orsakar hjärnskador, men detta verkar inte påverka fåglarna

forskare vid Boston University School of medicine studerade inlagda hackspetthjärnor för att se hur pickning påverkar hackspetthuvudet.

de fann att med tiden bygger Hackspettar upp en stor mängd protein som kallas tau, vilket är förknippat med hjärnskador hos människor.

stora mängder av proteinet är också förknippat med Alzheimers sjukdom och andra former av demens, men trots att de har höga nivåer av detta protein verkar fåglarna inte drabbas av några negativa effekter.

Klicka här för att ändra storlek på denna modul

resultaten från teamet kan hjälpa människor att förstå neurodegenerativa sjukdomar och hur man behandlar dem.hackspettar är skyddade från allvarliga huvudtrauma eftersom de skyddar hjärnan med tungan, som sveper runt insidan av skallen.

ett antal tidigare studier har tittat på hur denna mekanism skyddar hjärnan från skador, men den nya studien är den första som tittar på huruvida hjärnan verkar skadad eller inte, sa forskarna.

studien använde inlagda fågelhjärnor från samlingarna av Field Museum och Harvard Museum of Natural History för att undersöka dem för ackumulering av tau

studie medförfattare Dr Peter Cummings sa: Det har skett alla typer av säkerhet och tekniska framsteg inom sportutrustning baserat på hackspettens anatomiska anpassningar och biofysik förutsatt att de inte får hjärnskada från hackning.

‘ det konstiga är att ingen någonsin tittat på en hackspetthjärna för att se om det finns någon skada.’

studien använde inlagda fågelhjärnor från samlingarna från Field Museum och Harvard Museum of Natural History för att undersöka dem för ackumulering av tau.

annons

George Farah, huvudförfattare till studien förklarade: De grundläggande cellerna i hjärnan är neuroner, som är cellkropparna, och axoner, som är som telefonlinjer som kommunicerar mellan neuronerna.

‘tau – proteinet sveper runt telefonlinjerna-det ger dem skydd och stabilitet samtidigt som de fortfarande låter dem förbli flexibla.’

i måttlighet kan tau-proteiner vara till hjälp för att stabilisera hjärnceller, men för mycket tau-uppbyggnad kan störa kommunikationen från en neuron till en annan.

Professor Cummings lade till: När hjärnan skadas samlar tau in och stör nervfunktionen-kognitiv, emotionell och motorisk funktion kan äventyras.’

forskarna tog tunna skivor av de bevarade hjärnorna hos duniga hackspettar och Rödvingade Svartfåglar som inte lider av hjärnskador från hackning som kontroll.

skivorna av hjärnvävnad färgades sedan med silverjoner för att markera de närvarande tau-proteinerna.

fältmuseet donerade hackspettprover (bild) till forskarna för deras analys. De fann att hjärnan hos Hackspettar hade mycket högre nivåer av tau, ett protein som är förknippat med hjärnskador

de fann att hackspettarnas hjärnor hade mycket mer tau-proteinackumulering än blackbirds hjärnor.

men även om överdriven tau-uppbyggnad kan vara ett tecken på hjärnskador hos människor, noterade forskarna att detta kanske inte är fallet för Hackspettar.

Herr Farah said: Vi kan inte säga att dessa Hackspettar definitivt fick hjärnskador, men det finns extra tau närvarande i hackspetthjärnorna, vilket tidigare forskning har upptäckt är ett tecken på hjärnskada.

Professor Cummings tillade: ‘de tidigaste hackspettarna går tillbaka 25 miljoner år – dessa fåglar har funnits länge.

‘ om pecking skulle orsaka hjärnskada, varför skulle du fortfarande se detta beteende? Varför skulle evolutionära anpassningar stanna vid hjärnan?

Hur skyddar Hackspettar sina hjärnor?

hackspetten är ett exempel på hur evolutionen har skyddat hjärnan hos vissa djur från repetitiva huvudskador.

hackspettens tunga sträcker sig genom baksidan av munnen ut ur näsborre och omger hela kraniet. Det är den anatomiska motsvarigheten till ett säkerhetsbälte för sin hjärna.

genom att cirkla hjärnan ger hackspettens tunga skydd och dämpar påverkan mot den omgivande skallen.

en hackspetts tunga fungerar som ett säkerhetsbälte för sin hjärna och skyddar det känsliga organet från våldsamma kollisioner med det omgivande kraniet. Hackspettar har utvecklat denna teknik men flera andra djur har inte – inklusive människor

under de senaste åren har hjälmar centrerat kring denna anpassning. ny forskning från Boston University har funnit att hjärnan hos Hackspettar visar ökad mängd tau, ett protein som ofta finns hos människor med neurodegenerativa sjukdomar.

trots denna koppling med ökad tau såg forskare att hackspettarna inte har några negativa symtom.

forskare tror att hackspetthjärnan kan hjälpa till vid behandling av sjukdomar som Alzheimers och Parkinsons.

‘det finns möjlighet att tau i hackspettar är en skyddande anpassning och kanske inte patologisk alls.’

annons

de lade till kunskapen om hackspetthjärnor kan hjälpa till att göra Amerikansk fotboll eller rugbyutrustning säkrare för barn.

Professor Cummings sa: ‘om tau-ackumuleringen är en skyddande anpassning, finns det något vi kan välja för att hjälpa människor med neurodegenerativa sjukdomar?

‘dörren är vidöppen för att ta reda på vad som händer och hur vi kan tillämpa detta på människor.’

studien publicerades i tidskriften PLOS ONE.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.