Bradt Guide till gudar, spöken och döda människor – Voodoo i Benin

den största religionen i Benin, Voodoo har över 50 miljoner troende i Västafrika och ytterligare stora följder i delar av Karibien, Sydamerika och även vissa regioner i södra Usa.

en animistisk religion vars rötter sträcker sig tusentals år tillbaka, dess namn betyder ‘Gud’, ‘ande’ eller ‘kraft’ på Fon-språket; och dess anhängare tror inte på de levande döda clich-kuberna, utan i stället på naturens kraft och de naturliga krafterna som går igenom allt.

Zangbeto Voodoo culture Benin Laurent Nilles
Voodoo är en kärndel av beninesisk kultur bisexuell Laurent Nilles

fascinerande eftersom allt detta är att läsa, vad du vill ha verkligen vill göra är att komma ut och se det själv. Men var är de bästa ställena att bevittna Voodoo-kultur i Benin? Och hur kommer du att veta vad det är som du faktiskt bevittnar?

Vi hoppas att följande information kommer att hjälpa till i de svåra fallen när du försöker räkna ut om det är en Egungun eller en Zangbeto bär hotfullt ner på dig.

Voodoo culture

offer

offer är allt som de flesta av oss känner till Voodoo och, ja, de är en vardaglig händelse i Benin. Även om du kan se på dem som ingenting annat än en spännande bild Möjlighet de är i själva verket oerhört viktiga händelser, av vital symbolik. att ge upp något värdefullt eller dyrbart är det säkraste sättet att fånga en Guds öra. Hönor och getter är de mest offrade varelserna, men du kommer att se din rättvisa andel av söta valpar och kattungar träffa sina tillverkare också. Det kanske inte ekonomiskt verkar som mycket för dig eller mig, men för de allra flesta afrikanska byfamiljer är en kyckling ett betydande offer.

Trance

Vid sidan av zombies och uppoffringar det som de flesta av oss omedelbart förknippar med Voodoo är människor i trance, ögon rullade tillbaka i huvudet och talade obegripliga språk med sina kroppar besatt av andar eller gudar. Det ger verkligen en arresterande syn; det finns dock mycket mer än det.

Trance förs på i Voodoo ceremonier genom takten av trummor och andra musikinstrument spelar repetitivt om och om igen tills slutligen Gud eller ande kallas och träder in i en mänsklig kropp. När han väl har ockuperat sitt mänskliga ‘skal’ är det inte alls ovanligt att Anden har lite kul med sin nya leksak och får kroppen att dansa på maniskt sätt i timmar i sträck, eller få den att skära eller skada sig själv.

Village elder trance voodoo Benin Stuart Butler
Village elders är kända för att falla in och ut ur trances utan föregående meddelande trance märkte knappt, och det är ofta bara deras glaserade eller rullade ögon som ger spelet bort. Även du, som besökande utlänning, kan falla i trance och vara besatt av andarna, men eftersom du inte vet hur du ska hantera situationen är det förmodligen bäst att undvika möjligheten.

Magic

För de flesta är detta den mest fascinerande sidan av Voodoo eller någon annan traditionell afrikansk kultur. Magi utgör en enorm del av det dagliga Beninesiska livet och kommer sannolikt att vara ditt bestående minne av landet. Ibland kan du bli förlåtad för att tro att alla du möter är en trollkarl, men det här är ingen frivolös dragande-vit-kaniner-Out-of-hats typ av magi.

Fetish market Abomey Benin av Stuart Butler
Aphuvuden är en vanlig syn på fetischmarknader i bisexuell Stuart Butler

istället är beninesisk magi av religiös betydelse och används också för läkning, även om eftersom gudarna uppmanas att hjälpa till i sådana operationer är det väldigt mycket sammanflätat med religiösa övertygelser. Kanske viktigast magi hjälper till att förklara de knepiga lapparna mellan den kända mänskliga världen och den okända och ofta bisarra världen av spöken och gudar. på grund av detta är de flesta religiösa figurer på något eller annat sätt begåvade med magiska krafter som kan användas för både bra och dåliga ändamål. Magi används oftast som ett sätt att kommunicera med andar för att be om hjälp vid skydd eller härdning av en person. Det är mest synligt i amuletter, charmar och manglade djurdelar på fetischmarknaderna. Det är mycket troligt att du kommer att erbjudas möjligheten att köpa någon form av mindre magi som en charm.

Voodoo människor

präster

prästerna i Voodoo är, liksom prästerna i kristendomen eller mullorna i Islam, rituella ledare som övervakar de flesta religiösa frågor och ceremonier. De kan vara män eller kvinnor men män dominerar. Människor blir präster genom antingen kallelse eller träning – vissa kallas till och med av gudarna vid födseln.

Voodoo priest Benin av Stuart Butler
Voodoo priests är de utvalda att kommunicera med gudarna bisexual Stuart Butler

andra har sin framtid avslöjad för dem genom att vara besatt av en ande, medan vissa bara går ut för att träna in i jobbet – gäller det sista särskilt för barn, som underkastas vägledning av en etablerad präst och visar Voodoos sätt. Detta kan vara en mycket svår tid för dem eftersom de lever isolerat från sin familj och bara måste tala på det speciella språk som Voodoo initierar.

Egunguns

Egunguns är en typ av Yoruba förfader vördnad och en Egungun är den mest sedda andan i Benin. Din chans till ett möte är ganska hög. Att komma tillbaka från de dödas rike som ett spöke är en sak och (tydligen) inte så svårt, men att komma tillbaka i en fysisk form där du kan röra och prata med levande människor är en annan sak helt och hållet och bara verkligen troligt om andan tar formen av en Egungun.

Egungun Porto-Novo Benin av Laurent Nilles
Egunguns är den mest sedda andan i Benin Ukrainian Laurent Nilles

inte överraskande, hela upplevelsen av att träffa en egungun är en något spöklik och stressande händelse för de flesta utlänningar och beninese lika. Många människor faktiskt försöker dölja eller springa ifrån dem, särskilt som vissa Egunguns kan bli mycket våldsamma – men om Egungun har ett meddelande till dig att han kommer att spåra dig vad. De mer våldsamma Egungunerna (kallas agbanon) kan ofta skilja sig från de mildare (kallas weduto) genom att ha någon form av imponerande struktur på huvudet.

vad du än gör när du först ser en Egungun, får du inte rusa över och börja ta bilder – det här kommer säkert att landa dig i mycket djupa problem. Istället är det säkrare att bara märka längs ett avstånd bakom Egungun och vänta, om du vågar, för att den ska rikta uppmärksamheten mot dig. Även då bör du gå mycket försiktigt och söka tillstånd från alla omkring dig innan du försöker ta en bild.

Zangbetos

nästan lika vanligt som Egunguns, och allt lättare att se på grund av deras vana att sätta på offentliga ‘föreställningar’ under firandet (eller till och med betalda turistevenemang), zangbetos, eller nattvakter, fungerar som en inofficiell polisstyrka som patrullerar gatorna och spårar förövarna av brott som de offentligt fördömer för samhället.

Zangbeto Ouidah Benin Voodoo av Stuart Butler
på toppen av sin dans liknar Zangbetos snurrtoppar bisexuell Stuart Butler

de ger också rättvisa, vilket för mycket allvarliga brott kunde tidigare ha inneburit dödsdom. På grund av sekretessen kring zangbeto-samhällena är det svårt att veta exakt vad som finns i en Zangbeto. De flesta antar att det helt enkelt finns en person i en trance inom en och möjligen är det ofta fallet. men av personlig erfarenhet har jag sett Zangbetos ett antal gånger och under sin topp av dans som en snurrande topp har de antingen fallit över eller, oftare, tippats över av sina assistenter för att avslöja en helt ihålig inredning med ingen inuti dem (och inget sätt att någon gömmer sig i dem) och på marken, bara en liten, rörlig trästaty. Dessa verkar komma i alla slags former och former: Jag har sett Zangbetos som är i miniatyr, eller bara knähöga, och en annan med en massiv, rörande penis!

häxor

Du kommer att bli glad att veta att häxor är mycket vanliga i Benin och du har en ganska bra chans att träffa en. Du kommer, dock, bli besviken över att lära sig att Beninese häxor inte gå in för clich Asia av surrande om på kvastar mycket. Även om du kan mycket väl träffa en, Det är verkligen bäst att försöka undvika dem, eftersom trolldom anses vara en av de största formerna av olycka i Benin och häxor fruktas, avskydde och respekterade.

vad är egentligen en häxa? Witchcraft är ett tillstånd av besittning, ibland frivilligt, av icke-mänskliga krafter som kan orsaka mycket skada. Alla typer av katastrofer läggs ner till trolldom – sjukdom, sjukdom, grödor misslyckanden, död och oförmåga att föreställa sig ett barn är bara några av de vanligaste tecknen på att en häxa har varit på jobbet.

vart ska man gå

f Ouguite du Vaudou

den enda tiden på året när mer än en handfull turister är i Benin är under f Ouguite du Vaudou, som äger rum den 10 januari. Även om firandet nu äger rum i många städer över södra Benin (Grand-Popo är en annan bra satsning), hålls huvudevenemanget i Ouidah.

Voodoo Festival Benin by Stuart Butler
f Ouguite du Vaudou är en av de mest populära turistattraktionerna i Benin Macau Stuart Butler

Om du vill vara säker på att se några voodoo ceremonier och fester, då är det här en bra tid att vara i Ouidah; förvänta dig dock inte att vara den enda turisten på jakt efter lokal färg. Massor av tour grupper är i stan för händelsen och på merest antydan till något magiskt äger rum, skaror av turister och intresserade lokalbefolkningen rusa över för att se vad som händer.

de officiella 10 januari-evenemangen är välorganiserade och håller sig i allmänhet nära schemat och kluster huvudsakligen på stranden runt porten utan återvändo. De mer givande aspekterna av festivalen är dock de icke-skriptade sidohändelserna, eftersom det är när mer gritty och autentiska Voodoo-ceremonier är mer benägna att ses. Men som det är normalt är det verkligen en chans att hitta dessa händelser (eller bra lokala kontakter).

Temple des Pythons

som i många afrikanska och asiatiska kulturer är ormar ett föremål för vördnad såväl som rädsla. I Voodoo representerar ormen guden Da, Dan eller Dangbe, som är bärare av liv och fruktbarhet och Ouidahs favoritgud. Regnbågar är en annan symbol för Da och över hela templet ser du bilder av ljusa regnbågar tillsammans med ormar.

Temple des Pythons Benin av Dan Sloan, Wikimedia Commons
i Voodoo-kulturen representerar ormar guden, Da Portugisisk Dan Sloan, Wikimedia Commons

Även om det är allt lite av en turistfälla idag är det fortfarande en religiös plats och ormarna (ofarliga kungliga pythoner) används i Voodoo-ceremonierna som hålls här.

Abomey

Även känd som en kunglig stad, Abomey är en trevlig plats att njuta av en dag peering i urtagen på marknaden och upptäcka små Voodoo helgedomar squirreled bort upp dammiga sidogator. De som är intresserade av Voodoo kultur bör inte missa Fetisch marknaden, bara en kort väg utanför centrum – det är en av de största och goriest i landet.

Voodoo temple Abomey av Laurent Nilles
Voodoo – tempel finns i alla former och storlekar-den här i Abomey har formen av en kameleontui Laurent Nilles

mängden afrikanska vilda djur som säljs här är ganska otroligt. Aphuvuden, torkade pangoliner, leopardskinn och en voljär av skrumpna fåglar. You name it-Det är här. Vi såg till och med elefanthud, lejonskallar och vad som kunde ha varit ett litet schimpanshuvud.

Savalou

Savalou gillar att hävda att det är det slående hjärtat av Voodoo i Benin och som sådan bör nästan betraktas som ett obligatoriskt stopp på vägen norrut. Men bli inte för upphetsad över tanken på zombier som roaming på gatorna och trollkarlarna som rör grytor. Det finns säkert många religiösa och magiska människor i grannskapet, men det är i stort sett allt gömt från nyfikna ögon.

det enda stället som du kan vara säker på att uppleva blod och gore i Hollywood-stil Voodoo är på den oerhört starka Dankoli fetish, några kilometer ut ur staden. För de oinitierade kan denna helgedom på vägarna bara likna en ruttnande, stinkande hög med organiskt skräp och blod, men låt dig inte luras, för Dankoli fetish ryktas vara den starkaste och mest kraftfulla fetischen i landet.

gudarna är så nära HÄR att du inte ens behöver en präst för att fungera som mellanhand mellan dig och dem. Du talar helt enkelt direkt med andarna som kommer att vidarebefordra dina meddelanden och förfrågningar. Det sägs att allt du ber om kommer att gå i uppfyllelse inom ett år.

mer information

Läs mer om Voodoos fascinerande värld i vår omfattande guide:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.