Baseball demografi, 1947-2016

för flera år sedan utförde jag (Mark) ett forskningsprojekt för att numeriskt definiera spridningen av integration under åren efter Jackie Robinsons debut. Denna forskning presenterades vid SABR-konventionen 2007 i St. Louis, och sedan hösten 2007 Baseball Research Journal. Den primära uppgiften i projektet var att identifiera spelare som spelade under perioden 1947-1986 (40 år) som inte skulle ha fått göra det innan Robinson bröt färglinjen. Dessa spelare inkluderade både afroamerikaner och Afro-Latinos, även om jag också spelade in spelarens födelseland—vilket gav en approximation för att skilja de två grupperna. Även om min forskning genomfördes oberoende kunde jag bekräfta mina resultat med flera andra personer som hade rest på samma väg, inklusive Steve Treder, Rick Swaine, Tom Timmerman och Jules Tygiel.

under de senaste åren har det blivit ökad uppmärksamhet på den uppenbara nedgången av afroamerikaner i de stora ligorna. Även om min studieperiod slutade 1986 (vid vilken tidpunkt nedgången inte hade börjat) har många publicerade konton hävdat afroamerikanska procentsatser från 1970-talet som jag visste var alldeles för höga eftersom de matchade de siffror jag hade för afroamerikaner och Afro-Latinos kombinerade. I April 2013 kontaktades jag för första gången av ett antal medier som ville förstå avvikelsen, och jag delade min forskning om ämnet.

men jag fick en fråga mer än någon annan: varför stannade du vid 1986? Mitt ärliga svar var att de frågor jag försökte svara på 2007 togs upp på ett tillfredsställande sätt. Jag studerade ökningen, inte nedgången. Ändå, det ökade intresset för ämnet föreslog att jag behövde göra om studien helt för att göra den uppdaterad, och också att mer medvetet separera Latino-spelarna.

För den aktuella studien gjorde Dan arbetet med att identifiera de mer än 11 000 spelare som har spelat sedan 1947, vilka spelare som spelade under vilka årstider, deras primära positioner och annan demografisk eller statistisk information. För var och en av dessa spelare delade jag in dem i fyra demografiska kategorier: Afroamerikansk, Latino, Asiatisk och vit. Detta är inte en exakt vetenskap. Många spelare är Blandras, från Roy Campanella till Derek Jeter. Ras är huvudsakligen en social konstruktion och handlar mest om självidentifiering.

eftersom min studie var avsedd att uppskatta effekterna av att lyfta färgbarriären, använde jag hudfärg som avgörande faktor, för det här är hur organiserad Baseball själv definierade frågan före Robinson (och även i många år därefter.) Eftersom det finns mer än 11 000 spelare kommer oenigheter om några av dem inte att ändra våra slutsatser.

Nu när vi har data finns det många frågor vi kan svara på. Vi kommer att svara på några av dem här, från och med den mest diskuterade: vad är den totala andelen olika demografiska grupper i baseball, särskilt för afroamerikaner, och hur har det förändrats över tiden.

tabell 1 sammanfattar procentandelen av den totala poolen av spelare som uppträdde under en viss säsong som tillhör varje etnisk grupp.

tabell 1 – Alla spelare, 1947-2016

Figur 1 belyser data i grafisk form.

(klicka på bilden för att förstora)

andelen afroamerikaner växte stadigt från Jackie Robinsons debut 1947 fram till början av 1970-talet då den platåade runt 16% till 19% Under ett kvarts sekel (1972-1996). Sedan dess har det sjunkit till mindre än hälften av det beloppet. Det finns många teorier om varför detta hände, varav de flesta ligger utanför ramen för denna artikel. Vårt intresse här är inte att avgöra varför, utan att undersöka själva uppgifterna som en användbar utgångspunkt.

en obestridlig förändring i baseball rosters i den senaste generationen är tillväxten av pitching staber på bekostnad av positionsspelare. Som visas i Figur 2 kommer nästan all ökning av spelare som används per lag från en ökad användning av kannor. I slutet av 1980-talet och början av 1990-talet började andelen spelare som var kannor stiga från det låga 40-procentintervallet till 53,4% 2016. Under de senaste tio åren har mer än hälften av alla spelare i major league baseball varit kannor.

(klicka på bilden för att förstora)

afroamerikaner har varit oproportionerligt underrepresenterade på högen, bestående av mellan 2 och 3 procent av major-league-kastarna under de senaste tolv åren. Detta nummer har aldrig varit så högt som för andra positioner — över 6% en handfull gånger — men det finns nu 10 gånger så många Latino-krukor som det finns afroamerikaner.

(klicka på bilden för att förstora)

Vi tittade också på andra positioner och tilldelade varje spelare en primär position för sin karriär. Alex Rodriguez, för våra ändamål, är en shortstop eftersom han spelade fler spel på shortstop än vid någon annan position. Återigen letar vi efter trender i en pool med mer än 11 000 spelare, så dessa förenklingar påverkar inte våra slutsatser.

historien på catcher är till exempel ännu mer dramatisk än på pitcher, med bara en handfull afroamerikanska fångare under det senaste decenniet. Från och med 2016 upptar kannor och fångare i allmänhet 14 eller 15 av de 25 rosterplatserna. För det mesta har afroamerikaner varit betydligt underrepresenterade vid dessa positioner och tävlar istället om de återstående 10 eller 11 platserna i laget.

Så vilka positioner spelar afroamerikaner? Som visas i Figur 4 är de oftast outfielders.

(klicka på bilden för att förstora)

Major-league outfielders var över 40% afroamerikaner under en 30-årsperiod (1967-1999) innan de sjönk under 30%. Andelen Latino outfielders har varit över 20% under de senaste tjugo åren under perioden av den afroamerikanska nedgången.

vi nämnde tidigare att poolen av outfielders krymper, men afroamerikanernas andel av poolen krymper också, även om deras antal fortfarande är höga i förhållande till resten av positionerna på fältet.

vår studie tar hänsyn till varje spelare som spelade i en major league — match under en viss säsong och väger dem alla — Willie Mays och Bob Uecker-lika. Men vad händer om vi istället, som ett alternativt sätt att mäta afroamerikanernas inverkan på spelet, viktade varje spelare med sina bidrag? Nästa diagram sammanfattar den totala andelen av en säsongs krig (vinner över ersättning, enligt definitionen av Baseball-Reference.com) för varje grupp.

Följande tabell upprepar den första tabellen ovan, viktad efter värde:

tabell 2-Player WAR, 1947-2016

som med råtaldata presenterar figur 5 data grafiskt.

(klicka på bilden för att förstora)

det kanske inte är uppenbart från de två graferna, men de afroamerikanska procentsatserna är konsekvent högre när man överväger värde snarare än att bara räkna spelare.

Figur 6 nedan illustrerar detta mer direkt och jämför den råa andelen afroamerikanska spelare med den procentandel av värdet de bidrog med.

(klicka på bilden för att förstora)

från de mycket tidiga dagarna av integrationen har afroamerikanska spelare gett mer värde på fältet än deras råa siffror skulle föreslå. Medan 1960-talets avvikelse kan ha orsakats av de långvariga effekterna av fördomar, är förklaringen idag sannolikt mindre skändlig. Att mäta krig, snarare än ett enkelt spelarantal, minskar effekten av det ökande antalet spelare som bara är på en lista i några dagar eller veckor (många av dem kannor) som tjänar lite eller inget “värde”. KRIGSLINJEN är därför en mer exakt bild av effekterna av afroamerikanska spelare i spelet.

naturligtvis är den andra stora trenden den enorma ökningen av antalet Latinos i Major League Baseball. Som sammanfattas i Tabell 1 ovan växte andelen långsamt fram till slutet av 1960-talet, vid vilken tidpunkt nivån platåade på cirka 11 till 12 procent där den höll stadigt i ungefär 20 år. I slutet av 1980-talet började andelen Latinos växa snabbt fram till början av 2000-talet. sedan dess har andelen hållit stadigt i mitten till hög tjugo procent intervall.

slutligen är det värt att notera närvaron av ett litet men meningsfullt antal asiater i spelet. Under de senaste tiotal åren har andelen asiater varit cirka två procent. Till skillnad från tidigare år, i alla fall, när asiaterna huvudsakligen var kannor, de är nu mer proportionellt utspridda över alla positioner.

slutsatser

de senaste 20 åren har sett en nedgång i afroamerikanska spelare i spelet. Detta har blivit allmänt känt, även om vi inte tror att uppgifterna har presenterats offentligt tillbaka till 1947 på en plats som är lätt att hitta.

den nedåtgående trenden är närvarande vid alla positioner, även om den totala nedgången har förvärrats av den ökade andelen rosterfläckar som tilldelas kannor och fångare. Att titta på spelarvärdet minskar också en del av nedgången.

under samma period har andelen både asiater och Latinos ökat markant, vilket håller de stora ligorna så olika som någonsin varit.

ytterligare studier

den utbredda uppfattningen verkar vara att orsaken till nedgången i afroamerikaner är utanför major league baseball: att afroamerikaner fokuserar på andra sporter som ungdomar, antingen genom val eller på grund av färre möjligheter att spela baseball. Såvitt vi vet har denna fråga inte studerats-det är motiverat spekulation.

kan det finnas andra faktorer? Vi visade ovan att skiftet i hur rosters är konstruerade (kannor vs. positionsspelare) har haft effekt. Kan det vara så att det har skett förändringar i de typer av färdigheter som betonas (hastighet vs. makt/tålamod) eller där spelare utarbetas (college vs. high school) som har oproportionerligt påverkat vissa demografiska grupper? Tydligt krävs ytterligare forskning för att mer fullständigt förstå den förändrade demografin i major league baseball.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.