Barnets ben begravda för 40 000 år sedan löser ett långvarigt Neandertalsmysterium

Vi vet inte om det var en pojke eller en flicka. Men detta gamla barn, en neandertalare, kom bara till ungefär två års ålder.

detta korta liv, levde för cirka 41 000 år sedan, upptäcktes på en berömd arkeologisk plats i sydvästra Frankrike, kallad La Ferrassie. Resterna av flera neandertalare har hittats där, inklusive den senaste upptäckten, barnet, endast känt som La Ferrassie 8.

När fornlämningar först hittades – de flesta i olika skeden av det tidiga 20 – talet-arkeologer hade antagit skelett representerade avsiktliga begravningar, med neandertalare lägger sina avlidna anhöriga att vila under jorden.

men i samtida arkeologi virvlar tvivel nu kring frågan om neandertalarna verkligen begravde sina döda så, eller om denna speciella aspekt av begravningsriter är en unik Homo sapien-sed.

undersöker material från 1970-talets utgrävningar. (Antoine Balzeau/CNRS/MNHN)

delvis länkar frågan om dessa frågor tillbaka till de arkeologiska teknikerna och journalföring som använts tidigare, eftersom de föråldrade metoderna som används av arkeologer och antropologer från början av 20-talet (och ännu tidigare) betyder att vi inte alltid kan vara helt säkra på sina resultat.

med ett sådant mysterium i åtanke har ett team ledt av forskare från Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) och Muszubercum national d ‘ Histoire naturelle i Frankrike nu genomfört en grundlig omvärdering av La Ferrassie 8s antika rester, som nu har hållits i museet i nästan 50 år efter att ha upptäckts mellan 1970 och 1973.

” upptäckten och sammanhanget för detta skelett har i allmänhet betraktats som dåligt dokumenterat, men i själva verket härrör denna brist från brist på nödvändig behandling av information och material från La Ferrassie relaterad till den näst sista utgrävningsfasen (1968-1973)”, skriver forskarna i sitt nya papper.

” faktum är att en stor mängd data förblev obeskattad före vår nuvarande studie.”

i det nya arbetet granskade forskarna anteckningsböckerna och fältdagböckerna som användes av det ursprungliga utgrävningsteamet, samt analyserade la Ferrassie 8s ben. De utförde också nya utgrävningar och analyser på La Ferrassie cave shelter-platsen där barnets rester hittades.

resultaten av deras tvärvetenskapliga tillvägagångssätt tyder på att – trots den undermåliga karaktären av tidigare forskning om La Ferrassie 8s påstådda begravning-de gamla slutsatserna var korrekta: barnet begravdes.

konstnärens rekonstruktion av barnets begravning. (Emmanuel Roudier)

“de kombinerade antropologiska, rumsliga, geokronologiska, taphonomiska och biomolekylära data som analyseras här tyder på att en begravning är den mest parsimoniska förklaringen till LF8”, förklarar författarna.

” våra resultat visar att LF8 är påträngande inom ett äldre (och Arkeologiskt sterilt) sedimentärt lager. Vi föreslår att Neandertals avsiktligt grävde en grop i sterila sediment där LF8-barnet låg.”

för att nå denna slutsats bekräftade laget att de välbevarade benen låg till vila på ett oskadat sätt, kvar i sin anatomiska position, med huvudet höjt högre än resten av kroppen, även om landets lay var lutad i en annan vinkel (vilket tyder på en konstruerad höjd av Neanderthal händer).

vidare fanns det inga djurmärken på dem, vilket laget anser vara ett annat troligt tecken på en snabb, avsedd begravning. Speciellt jämfört med det väderbitna tillståndet hos olika djurrester som finns i närheten.

“frånvaron av köttätande märken, den låga graden av rumslig störning, fragmentering och förväxling tyder på att de snabbt täcktes av sediment”, förklarar forskarna.

” Vi kan inte hitta någon naturlig (dvs. icke-antropisk) process som kan förklara barnets närvaro och tillhörande element i ett sterilt skikt med en lutning som inte följer stratumets geologiska lutning. I det här fallet föreslår vi att LF8-barnets kropp läggs i en grop grävd i det sterila sedimentet.”

det är inte den första studien på senare tid som hävdar nya bevis på att neandertalarna begraver sina döda, och det kommer sannolikt inte att vara det sista.

det franska laget säger att det är dags att dagens nya och förbättrade analytiska standarder togs på de olika skelettresterna av La Ferrassie 1 till 7, vilket ger oss en uppdaterad bedömning av hur de också var inblandade.

då kanske, med allt sagt och gjort, dessa mycket gamla själar äntligen kan få lite vila.

resultaten rapporteras i Vetenskapliga Rapporter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.