Antarktis var varmt nog för regnskog nära Sydpolen 90m år sedan

Tänk på Antarktis och det är förmodligen svepande vidder av IS, och udda pingvin, som kommer att tänka på. Men vid Dinosauriernas tid var kontinenten täckt av träskig regnskog.nu säger experter att de har hittat de sydligaste bevisen hittills för denna miljö i växtmaterial extraherat under havsbotten i västra Antarktis.

krita, 145m till 66m år sedan, var en varm period under vilken jorden hade ett växthus klimat och vegetation växte i Antarktis.

forskare säger att den nya upptäckten inte bara avslöjar att träskiga regnskogar blomstrade nära Sydpolen för cirka 90 meter sedan, men att temperaturen var högre än väntat. Sådana förhållanden, tillägger de, kunde bara ha producerats om koldioxidnivåerna var mycket högre än tidigare trott och det inte fanns några glaciärer i regionen.

“vi visste inte att detta Kretaceous växthus klimat var så extremt”, säger Dr Johann Klages från Alfred Wegener Institute i Tyskland och en medförfattare av forskningen. “Det visar oss vad koldioxid kan göra.”

havsbotten borrigg på jobbet vid kanten av Pine Island glacier.
havsbotten borrigg på jobbet vid kanten av Pine Island glacier. Fotografi: Karsten Gohl / Alfred Wegener Institute

skriva i tidskriften Nature förklarade teamet hur de 2017 borrade ett smalt hål ner i havsbotten nära Pine Island-glaciären i västra Antarktis. Denna plats är ca 2000 km (1200 miles) från dagens sydpolen, men om 90m år sedan var det ca 900km från Polen.

hålet borrades och material extraherades med hjälp av en fjärrstyrd rigg. “Det är som ett rymdskepp som sitter på havsbotten,” sade Klages.

de första meterna av material var glacial sediment, dejting till omkring 25,000 år sedan, medan nästa 25m var sandsten, dejting till ca 45m år sedan – något Klages sa var av ringa intresse för laget.

När de arbetade närmade sig ett stort fält av havsis. “Det blev lite farligt,” sa Klages. “Vi sa:” OK, tre meter till och sedan kan vi evakuera kärnplatsen här.- Och under dessa tre meter hade vi det här spännande nya materialet.”

denna tre meter långa sektion bestod av lersten, toppad av ett kolliknande material, och packad med jord från den gamla skogen, komplett med rötter, sporer och pollen-med den senare identifierad som kommer från växter inklusive barrträd och Ormbunkar.

” det är som om du skulle gå till en skog nära ditt hus någonstans och borra ett hål i skogsmarken”, sa Klages. “Det är verkligen orört … det var fantastiskt.”

teamet hittade bevis på mer än 65 olika typer av växter inom materialet, vilket avslöjade att landskapet nära Sydpolen skulle ha täckts av en träskig barrskog som liknar den som finns idag i den nordvästra delen av södra ön Nya Zeeland. Materialet daterades till mellan 92m och 83m för flera år sedan.

det skulle ha haft genomsnittliga årstemperaturer på 12-13C (53-55f), “vilket är varmare än i Tyskland idag”, sade Klages och tillade att analys av kemikalier kvar av fotosyntetiska organismer som kallas cyanobakterier avslöjade att ytvatten, till exempel sjöar, skulle ha varit en trevlig 20C.datormodellering visar att en sådan miljö så nära Sydpolen – där det på vintern finns mörker i fyra månader-bara skulle ha varit möjligt om växthusgaskoncentrationerna var mycket högre än tidigare trott och markytan var täckt av vegetation.

med andra ord fanns det inga istäcken närvarande – något Klages noterade hade varit en fråga om debatt.Dr James Bendle, en expert på organisk geokemi från University of Birmingham, sa att studier av Antarktis ekosystem var oerhört viktigt för att förstå tidigare och framtida klimatförändringar och tillade att oförminskad användning av fossila bränslen skulle kunna driva koncentrationer av koldioxid till nivåer som liknar de 90m år sedan i början av nästa århundrade.

“i slutändan, om vi har en atmosfär på mer än 1000 delar per miljon koldioxid, förbinder vi oss till en framtida planet som har liten eller ingen is, och i slutändan en antarktisk kontinent som skulle vara vegeterad och inte skulle ha ett istäcke”, sa han.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har några frågor om att bidra, vänligen kontakta oss.

ämnen

  • Antarktis
  • klimatförändringar
  • nyheter
  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • dela på Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.