Steamboat rejse var beskidt og farlig, især på Missouri-floden

Forestil dig USAs ekspansion mod vest.

de fleste mennesker billede vogne gennemkører stier og jernbaner chugging mod kysterne.

men før stier blev brændt og spor blev lagt, bar mægtige dampbåde hundreder af tons gods og passagerer gennem nationens arterier – dens floder og vandveje.

før borgerkrigen var St. Louis det sidste stop vest på jernbanen, så alt eller nogen, der skulle gå til Kansas City, gik med dampbåd.

det nærmeste sted at få en smagsprøve på, hvordan det var at rejse med dampbåd, er i Hannibal, Missouri, Mark Toins hjemby. Det er også nu fødestedet for Mark Toin riverboat. mærket blev bygget i 1960 ‘ erne og leveres med en dieselmotor i stedet for damp og har desværre ikke et stort skovlhjul bagpå. Men ellers er det en god kopi af dampbåde fra det 19.århundrede, med sine brede dæk stablet på hinanden, hver bliver smalere, som en lagdelt kage.

passagerer går ombord på båden på nederste dæk. Det er lukket, aircondition, indrettet i dyb rød og lugter popcorn. Kaptajn Steve Terry ejer båden sammen med sin kone. Han siger, at flodbåde i dag hovedsageligt er til turisme, men tilbage i det 19.århundrede havde de en meget anden rolle.

” Dette ville have været stort set åbent, fordi det var her, de ville have opbevaret bomuldsballer, tønder, husdyr og hvad ikke, ville alle have været på dette dæk,” sagde Terry. “Tilbage i disse dage var fragt den første ting, det var det, der betalte regningerne.”

det er derfor, ifølge historikeren Patrick Dobson ved Johnson County Community College, tog fragt prioritet over passagerer på lavere niveau, de mennesker, der kun betalte $3 eller $4 for en billet vest.

“de fleste dampbådskaptajner lastede først gods og dyr, og derefter tog passagerer det sted, de kunne på dækket,” sagde Dobson. “Dækpassagererne var bare almindelige mennesker, der måtte medbringe deres egen mad, de tog deres chancer med elementerne; de boede dybest set udenfor.”historikeren Paula Rose, der arbejder med uddannelse og konservering på Steamboat Arabia Museum i Kansas City, beskriver rejsen for dækpassagerer på denne måde:

” du kørte lige ved siden af de varme kedler, du kørte sammen med husdyr og andre passagerer, det var meget overfyldt, svedig, beskidt, ildelugtende – det var ikke en sjov måde at rejse på, men det fik dig ud vestpå, ” sagde Rose. “Og du kan muligvis starte et nyt liv.”

I mellemtiden på de øverste dæk betalte kabinepassagererne dobbelt, hvad dækpassagererne gjorde, men havde deres eget private rum og en meget anderledes oplevelse. De spiste i storslåede spisestuer, blev serveret køkken på lige fod med de fineste hoteller. De drak i barer med spilleborde eller loungede på dækket og så på floden. “der var to helt forskellige oplevelser på en dampbåd, og det afspejlede også klassestrukturen i USA som helhed på det tidspunkt,” sagde Rose.

men uanset om du var rig eller fattig, var floden farlig. Han voksede op i Hannibal og blev opdraget til at respektere og frygte floden.

“det er farligt. Mine forældre er indgroet i mig, du går ikke på floden,” sagde Louis. “Strømmen er stærk og se på alle de vragrester. Jeg elsker floden. Det er smukt, det er stort, det er mægtigt.”

i begyndelsen af det 19.århundrede ville dette have været en farlig tur, især når man rejser på Missouri.”Missouri-floden var berygtet for at spise både,” sagde kaptajn Terry. “Den gennemsnitlige levetid for en nybygget dampbåd tilbage i Sam Clemens’ æra var to år. På Mississippi-floden var det fire til fem år.”der var omkring 289 dampbåde, der sank eller muligvis mere på Missouri-floden i midten af det 19.århundrede,” sagde Rose. “Arabien sank ved at ramme en træhag, hvilket var meget almindeligt, men også kedeleksplosioner var almindelige, og folk ville dø i disse situationer.”

Dobson sagde, at hvis floden og båden ikke fik dig, kunne de andre passagerer måske.

“de fleste mennesker måtte bekymre sig om at få deres ting stjålet eller taget fra dem,” sagde Dobson.

med spil og sprut om bord udviklede flodbåde et ry. Selv kaptajnerne var ikke nødvendigvis troværdige. Nogle kaptajner hyrede professionelle spillere til at tage penge fra deres passagerer. Eller værre. “der var tilfælde af kaptajner, der fik folk ud af båden, så de kunne komme over en bestemt form for hindring, som en sandbar eller grusbjælke, og så bare forlade passagererne og ikke komme tilbage,” sagde Dobson.Drifting nedstrøms på Mississippi-floden, er det nemt at se floden er ikke blevet helt tæmmet. Der er liv under overfladen og i børsten langs banken. I modsætning til tog eller fly, på en flodbåd går verden langsomt forbi, tiden går langsommere, og du kan tage i stænk af fisk, fuglens kvidre, den glatte glide af en høge eller ørn.

når båden trækker sig tilbage i kajen, fløjter et tog — hvilket er passende.

efter borgerkrigen overhalede tog hurtigt dampbåde. Selvom dampbåde kunne bære mere belastning i et mindre rum, var togrejser ikke begrænset til vandveje, og de kunne køre direkte vestpå. Men Dobson siger, at dampbåde og floden stadig har en plads i vores kollektive fantasi. “det var ideen om vest og ideen om en ny start og ideen om en åbenbar skæbne for nationen at flytte fra den ene kyst til den anden,” siger Dobson. “Og steamboat kaptajner blev helte selv-ledere, der kunne sætte en besætning af mennesker sammen og bevæge sig opstrøms på et meget komplekst stykke maskiner og videresende det amerikanske eksperiment til steder, som det ikke var blevet prøvet før.”

selv med bevidsthed om dampbådens farlige og beskidte fortid, er der en naturlig nostalgi for den langsommere, vildere tid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.