Covid: de ce liliecii nu sunt de vină, spun oamenii de știință

liliac de fructe cu nas scurt, Thailanda
Legenda imaginii liliecii sunt pe Pământ de peste 50 de milioane de ani

mirosul de lilieci este peste tot, excrementele lor depuse în straturi pe podea, ca și cum ar trece prin zăpadă proaspătă.

ocazional, un liliac este speriat de somn, aripi periaj de ca este nevoie de zbor.

oamenii din această parte a Zimbabwe numesc liliecii “dragoni înaripați”, “șobolani zburători” sau pur și simplu “cei răi”.

ca și în alte părți ale lumii, mamiferele zburătoare sunt mult înțelese greșit. Pentru acest ecologist sălbatic, sunt creaturi frumoase și incredibile. “Sunt fascinante”, spune el. “Oamenii sunt speriați de ceva ce nu știu.”

Pestera, Zimbabwe
caption imagine pesterile sunt acasa, la colonii de lilieci mici

Dr.Bourgarel este un vânător virus pentru Institutul Francez de cercetare, cirad. Lucrând cu colegii de la Universitatea din Zimbabwe, el merge în peșterile liliecilor pentru a colecta probe și excremente de la lilieci.

înapoi la laborator, oamenii de știință extrag și secvențează materialul genetic al virusurilor liliecilor. Ei au descoperit deja diferite coronavirusuri, inclusiv unul din aceeași familie ca Sars și Sars-Cov-2.

cercetarea face parte dintr-un efort mondial de a investiga diversitatea și structura genetică a virusurilor pe care le poartă liliecii, oferind instrumentele necesare pentru a reacționa rapid, în cazul în care oamenii încep să se îmbolnăvească.

“populația locală vizitează frecvent habitatul acestor lilieci, pentru a colecta guano pentru a-l folosi ca îngrășământ pentru culturile lor. Prin urmare, este esențial să cunoaștem agenții patogeni transportați de lilieci, deoarece aceștia ar putea fi transmiși oamenilor”, spune dr.Elizabeth Gori de la Universitatea din Zimbabwe.

mergând în peșteră
Image caption oamenii de știință poartă echipament individual de protecție complet pentru a intra în peșteri

Experții Liliecilor au lansat o campanie, nu da vina pe lilieci, pentru a îndepărtați temerile și miturile nefondate despre lilieci, care amenință conservarea. Se spune că liliecii sunt unele dintre cele mai neînțelese și subevaluate animale de pe planetă.

de mult timp ținta disprețului, persecuției și prejudecăților culturale, ei au fost învinovățiți pentru o serie de rele vizitate asupra oamenilor. Iar temerile și miturile despre lilieci s-au intensificat doar pe vremea Covid.

spațiu alb Prezentațional

fapte despre lilieci

  • liliecii sunt singurul mamifer capabil de zbor adevărat
  • insecte-mâncatul liliecilor ne poate economisi 3 dolari fermierilor.7bn în fiecare an prin reducerea daunelor culturilor

  • sute de specii de plante se bazează pe lilieci pentru polenizare
  • liliecii sunt amenințați fără precedent de distrugerea habitatului, schimbările climatice, vânătoarea și alte presiuni

Sursa: Bat Conservation International

spațiu alb

originea exactă a virusului care a făcut astfel de ravagii în întreaga lume nu a fost fixată. Dar marea majoritate a oamenilor de știință sunt de acord că a trecut în oameni dintr-o specie de animale, cel mai probabil un liliac. Asta nu înseamnă că liliecii sunt de vină; interferența noastră crescândă cu aceste creaturi sălbatice stă la baza problemei.

focarele de boli emergente au fost legate de distrugerea umană a naturii. Când pădurile sau pajiștile sunt distruse pentru a pasca vite, pentru a crește soia sau pentru a construi drumuri și așezări, animalele sălbatice sunt forțate să se apropie tot mai mult de oameni și animale, oferind virușilor posibilitatea de a sări nava.”este incontestabil faptul că liliecii, precum multe alte grupuri de animale, prezintă riscuri reale ca gazde pentru boli potențial periculoase”, spune Ricardo Rocha de la Universitatea din Porto, Portugalia.

dar el subliniază că atunci când controlați numărul de specii de lilieci (un număr enorm de 1.400 sau mai mult), proporția virusurilor care infectează oamenii este similară cu alte grupuri, cum ar fi păsările, animalele domestice și rozătoarele.

pierderea pădurii, Borneo
legendă imagine din 2000 Borneo a pierdut 20.000 de mile pătrate de pădure

oamenii de știință estimează că trei din patru boli infecțioase noi sau emergente la oameni provin de la animale. Un avertisment cu privire la pericole a venit în 2002, când boala misterioasă, Sars, a apărut în China, ucigând aproape 800 de oameni din întreaga lume.

în 2017, cercetătorii au identificat o colonie de lilieci de potcoavă care trăiesc în peșteri îndepărtate din provincia Yunnan care adăposteau bucăți genetice ale virusului Sars uman. Ei au avertizat atunci că o boală similară ar putea apărea din nou și s-au dovedit a avea dreptate.dar, mai degrabă decât să dăm vina pe o specie sau alta, trebuie să ne reevaluăm relația cu lumea naturală, spune dr.Rocha. El subliniază că liliecii sunt vitali pentru ecosistemele sănătoase și bunăstarea umană.

liliecii suprimă insectele care roiesc peste culturi. Polenizează plantele din tropice, cum ar fi fructele durian. Și dispersează semințele copacilor găsiți în pădurile tropicale, ajutând la lupta împotriva schimbărilor climatice.

Lilieci, Mexic
image caption liliecii ies dintr-o peșteră de calcar din Mexic

ar fi un “rezultat teribil” dacă liliecii ar fi demonizați, deoarece răspândirea liliecilor ar de boli de la animale la oameni este mult mai mult despre oameni atenteze în domeniul lor decât invers, spune Dr.David Robertson de la Universitatea din Glasgow. Antecedentele Sars-CoV-2 circulă probabil în lilieci de zeci de ani, spune el, cu capacitatea de a infecta și alte specii de animale.

au existat rapoarte izolate de reacții legate de Covid împotriva liliecilor, inclusiv ucideri reale sau intenționate în Peru, India, Australia, China și Indonezia.

oamenii de știință avertizează că câteva acțiuni greșite ar putea avea consecințe grave pentru speciile vulnerabile de lilieci și chiar ar crește riscul de contagiune a bolilor.

liliac de fructe egiptean
caption imagine unele lilieci de fructe tropicale transporta semințe în interiorul lor, care le transportă departe și-n lat

“o preocupare majoră este că multe specii de lilieci sunt amenințate odată cu dispariția, chiar și mici cazuri de violență greșită ar putea provoca daune ireversibile și ar avea efecte catastrofale asupra ecosistemelor pe care oamenii se bazează”, spune Douglas MacFarlane de la Universitatea din Cambridge.

liliecii au trăit alături de oameni timp de secole, pentru binele reciproc. În orașul universitar Coimbra din Portugalia, liliecii au ocupat o bibliotecă din secolul 18 de mai bine de 300 de ani, ospătându-se cu insecte care altfel ar putea distruge manuscrisele. Vizitați la amurg și s-ar putea vedea le flit din ferestrele bibliotecii și năpusti în jos pe străzile pietruite abrupte.

Ricardo Rocha spune că trebuie să ne amintim că liliecii sunt o parte integrantă a rețelelor naturale complexe care mențin ecosistemele sănătoase. “Dacă există un mare mesaj de luat acasă din acest moment nefericit din istorie, este că îmbolnăvirea naturii ne îmbolnăvește”, spune el.

urmăriți-o pe Helen pe Twitter.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.