Willan do prurido e outras causas de prurido em idosos

Coceira nos idosos apresenta um desafio diagnóstico e terapêutico. Uma história completa, revisão de sistemas e exame físico são fundamentais para determinar sua causa. O exame da pele pode induzir em erro. Existem frequentemente apenas lesões secundárias, alterações eczematosas, líquenificação e excoriação, que podem ser mal diagnosticadas como uma dermatite primária. Xerose pode ser a causa, mas às vezes é mera coincidência. Se as lesões primárias estão presentes, uma biópsia da pele pode permitir um diagnóstico a ser feito. Devem ser consideradas as causas sistémicas da comichão, tais como colestase, uremia, hipertiroidismo, medicamentos ou linfoma. Se a causa continuar a ser esquiva, pode ser considerada a comichão idiopática dos idosos ou o chamado “prurido senil”. No entanto, propomos descartar o termo “prurido senil”, que pode ser ofensivo e assustador. Propomos substituí-lo por “comichão de Willan”. Robert Willan (1757-1812) é homenageado como um dos fundadores da dermatologia moderna graças ao seu livro, sobre doenças cutâneas, e sua abordagem morfológica da doença de pele. Foi provavelmente o primeiro a dar uma boa descrição clínica da comichão nos idosos. O diagnóstico da comichão de Willan deve ser reservado para prurido generalizado na ausência de xerose ou outra causa reconhecível. A fisiopatologia desta forma de prurido é mal compreendida, mas é provável que as mudanças relacionadas com a idade da pele, nervos cutâneos e outras partes do sistema nervoso desempenham um papel. Dados anedóticos e limitados sugerem que a gabapentina, estimulação de campo cutâneo, antagonistas da serotonina e fototerapia ultravioleta B podem atenuar a comichão em alguns destes doentes.

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