uma viagem através da esquizofrenia, de pesquisador a paciente e de volta

São FRANCISCO — os pacientes que entraram no laboratório de pesquisa sobre esquizofrenia ficaram facilmente confusos. Eles lutaram para completar tarefas simples. Brandon Chuang, um assistente de pesquisa que acabou de sair da Faculdade, gostava de trabalhar com eles, mas achou-os um pouco estranhos.dentro de um ano, ele seria um deles.assim que ele estava a tornar-se um membro chave do laboratório, Chuang sofreu um surto psicótico que o deixou a sentir conspiração a cada momento.; ele estava tão convencido que o computador estava a ser pirateado que até uma actualização de rotina do Dropbox o abalou. Seu pensamento, tão afiado através do ensino médio e da Faculdade, cresceu tão confuso que ele percebeu o envolvimento romântico onde não havia nenhum e beijou duas colegas no laboratório. A dada altura, atacou o próprio irmão.

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o diagnóstico de esquizofrenia chocou seus amigos, família e até mesmo seu empregador, Dr. Josh Woolley, um psiquiatra e especialista em esquizofrenia da Universidade da Califórnia, São Francisco.acima de tudo, assustou Chuang.

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Chuang, agora 28, tem sido por vezes em negação, profundamente desanimado, e até mesmo brevemente suicida desde o seu diagnóstico em 2012. Ele se sentou com o STAT no laboratório onde ele trabalha, à vista da Ponte Golden Gate, para descrever sua luta, compartilhando detalhes dolorosos e pessoais sobre sua doença, na esperança de ajudar os outros.”doença Mental”, disse ele, ” não é algo que deva ser mantido em segredo.”

entre os mais Grimm dos diagnósticos de saúde mental, esquizofrenia — que aflige cerca de 2.6 milhões de americanos — tem sido pensado para portend uma vida de institucionalização, sem-abrigo, ou, na melhor das hipóteses, trabalho servil. Medicamentos podem ajudar a controlar alucinações e delírios, mas não há bons tratamentos para outros sintomas, tais como o pensamento lento, dificuldade de interação, e um efeito plano que retira emoção do rosto e da voz.nos últimos anos, pacientes e psiquiatras começaram a reconhecer que muitas pessoas com esquizofrenia podem, no entanto, funcionar em um alto nível e até mesmo se destacar em trabalhos exigentes.mas Chuang não conseguia ver isso no início. Tendo trabalhado com pacientes com esquizofrenia, ele não pôde aceitar seu diagnóstico; ele temia se tornar um dos pacientes confusos e isolados que passaram pelo laboratório. “Foi muito assustador pensar que um dia eu poderia me tornar assim”, disse ele. “Quase como um pesadelo tornado realidade.”

Dr. Josh Woolley, left, and Chuang make notations on a white board at the San Francisco VA Medical Center. Elizabeth D. Herman for STAT

a mind ‘covered in mud’

Brandon Chuang seemed to have it made.

Nascido em Cupertino, o coração do Vale do Silício, em uma família de empreendedores de alto nível, ele se encaixar bem: Ele navegou até o ensino médio e tocou fortes notas na UCLA, onde ele se formou em biologia molecular, tinha uma namorada, juntou-se a uma fraternidade, e trabalhou em um laboratório de estudar muscular filamentos. Quando ele se formou em 2010, ele planejou ir para a Faculdade de medicina. Apesar das notas fortes e dos resultados dos testes, ele não entrou em lado nenhum.frenético por alguma direção, Chuang se candidatou a trabalhos de pesquisa para reforçar as futuras aplicações da escola de medicina. O Woolley ofereceu-se para ser voluntário. O laboratório tem como objetivo estudar os efeitos da ocitocina — o chamado hormônio “amor”-para ver se inalar pode aumentar a confiança e fortalecer as habilidades sociais em pessoas com esquizofrenia.Chuang adorava o trabalho. Os seus primeiros seis meses no laboratório — durante a primavera e o verão de 2011 — correram bem. Ele executou pesquisas através de testes e treinou outros para fazer o mesmo, e ele começou a analisar dados, trabalho que lhe renderia Co-autorização em várias publicações.”eu dependia totalmente dele”, disse Woolley. “Ele era a minha mão direita.”

então as coisas ficaram estranhas.sua mente simplesmente parou de trabalhar e sentiu, Chuang disse, como se estivesse “coberto de lama”.”Ele começou a acreditar que as pessoas – mesmo as mais próximas a ele-queriam apanhá-lo.alguém estava a hackear o computador dele, ele tinha a certeza. E a enviar-lhe mensagens codificadas, alterando a transmissão do Facebook. Ele pensou que o Woolley também estava envolvido na conspiração.Woolley estava a ficar preocupado. Isto não foi apenas uma “angústia adulta” normal, disse ele. Foram delírios.a idade média de início da esquizofrenia no homem é entre 16 e 25 anos. Chuang tinha 24 anos.aqui está ele, a escorregar à frente dos meus olhos.Josh Woolley foi visto por um psiquiatra e foi diagnosticado-incorretamente, Woolley acredita-com depressão e transtorno de ansiedade social. Disseram-lhe para ir à terapia de grupo. Esse tipo de diagnóstico não é muito raro: os médicos sabem como a esquizofrenia é ruim, e podem estar tão preocupados em sobrecarregar seus pacientes que estão relutantes em diagnosticá-la, disse o Dr. Demian Rose, que ajudou a iniciar uma clínica na UCSF para promover o diagnóstico precoce e o tratamento da esquizofrenia.a terapêutica de grupo não foi suficiente. O Chuang estava a desfazer-se. Woolley, frustrado, fez uma chamada irada para o psiquiatra de Chuang, mas só foi capaz de deixar uma mensagem.”eu senti, aqui está ele, escorregando na frente dos meus olhos”, disse Woolley, ” e eu não consigo obter o tratamento que ele precisa.”

uma chamada para a polícia

o Instituto Nacional de Saúde Mental estimou que 40% das pessoas com esquizofrenia não são tratadas, mesmo que o tratamento precoce — especialmente limitando a duração da psicose ativa — seja considerado fundamental para prevenir o retorno ou agravamento dos sintomas. Chuang teve a sorte de ter um chefe com experiência no campo para defendê-lo.após mais consultas, ele foi diagnosticado com transtorno esquizoafetivo, que inclui sintomas de esquizofrenia e transtorno de humor.Chuang começou a tomar Prozac e Risperdal. Os efeitos secundários foram terríveis: ansiedade, perda de foco, depressão. Mas a paranóia desapareceu e ele tornou-se produtivo novamente.então ele parou de tomar os medicamentos.”decidi que estava curada e que já não tinha a doença”, disse ele.decidi que estava curado.”

Brandon Chuang

foi uma má decisão. O cérebro dele “desligou-se”, disse ele. Ele não podia ter conversas. E então, uma noite, enquanto assistia a um jogo de playoff dos Giants com os pais e o irmão Kenji, ele perdeu-o. O irmão perguntou se ele estava bem. Chuang respondeu tentando atacá-lo. Ele virou uma mesa, mandou batatas fritas e bebidas a voar. O Kenji ficou espantado.”nenhum de nós sabia”, disse ele.

A família tinha notado que Chuang estava se retirando socialmente-algo que eles agora sabem ser um clássico sinal precoce para a esquizofrenia — mas na época, eles não achavam que fosse algo sério. “Nunca tínhamos lidado com nenhuma doença mental antes. Nenhum de nós fazia ideia, a não ser que ele estava a ficar calado”, disse Kenji Chuang.a família não conseguia acalmar Chuang. Tentaram levá-lo para um hospital. Ele recusou. Temerosos e perplexos, chamaram a polícia.quando os oficiais chegaram à casa, Chuang atacou-os. Ele foi levado algemado.a família não fazia ideia do que aconteceria a seguir.

Chuang at his workspace. Elizabeth D. Herman para STAT

the darkest of days

The police took Chuang to a psychiatric holding facility. Chuang chama o ano inteiro de seu diagnóstico e hospitalizações em série de “os dias escuros”, mas este dia em outubro de 2012 foi o mais escuro de longe. As instalações detinham pessoas que gritavam, praguejavam, murmuravam, que tinham de ser reprimidas. “Era como um circo de aberrações”, disse Chuang. “Estava com medo que isto fosse um lugar onde eu estivesse permanentemente.após uma noite, Chuang foi transferido para um hospital psiquiátrico e centro de recuperação. Querendo sair o mais rápido possível para voltar a apresentar suas candidaturas para a Faculdade de medicina, Chuang trabalhou duro para provar o quão OK ele estava. Ele tomou seu remédio, mas olhando para trás agora, ele reconhece a negação: “eu tive dificuldade em admitir que eu tinha uma doença.”

lançado algumas semanas depois, Chuang acompanhou seu pai em alguns recados. Em poucas horas, ele começou a gritar — a única maneira, ele disse, de aliviar uma dor de cabeça imensamente dolorosa que tinha vindo do nada. O pai dele voltou imediatamente para a prisão psiquiátrica.estava só a gritar. Foi tão ruim, que pedi a uma enfermeira medicação para cometer suicídio”, disse Chuang.ele estava sedado e a dor — ele ainda não tem a certeza da causa — desapareceu. Chuang foi transferido para outro hospital.”desta vez”, disse ele, ” eu sabia que algo estava errado.o seu novo médico tentou uma nova medicação: a olanzapina antipsicótica, que se pensa moderar os sintomas bloqueando os receptores dopaminérgicos do cérebro e também actuando nos receptores da serotonina. Sedou-o um pouco, mas deixou o cérebro funcionar.mesmo do hospital, Chuang implorou para voltar ao trabalho. Ele precisava de algum significado na sua vida, algo que o ligasse à pessoa que costumava ser.Woolley, no entanto, estava nervoso. Ele queria ajudar Chuang, mas ele também tinha que pensar na segurança e produtividade de seu crescente laboratório e os pacientes vulneráveis que vieram para testes. Ele tinha que pensar em privacidade e segurança de dados.”ninguém”, disse Woolley, ” me ensinou a lidar com isso.”

In search of direction

Woolley knew it was very unlikely Chuang would be dangerous. Estudos mostram que a grande maioria das pessoas com doenças mentais não são violentas para com os outros.; na verdade, é mais provável que sejam vítimas.

E o objetivo de sua pesquisa era trazer pessoas com esquizofrenia de volta à sociedade, para ajudá-las a funcionar no trabalho e na vida.mas a doença de Chuang iria perturbar o trabalho do laboratório?Woolley discutiu o caso com sua mentora, Dra. Sophia Vinogradov, vice-presidente da psiquiatria da UCSF e especialista em disfunção cognitiva na esquizofrenia. Os dois concordaram que Chuang deveria ser convidado de volta.”eu realmente queria fazer o que era melhor para ele”, disse Woolley. “Ele é como meu sobrinho. E ele continuou a impressionar-me com a sua coragem, o seu impulso, a sua determinação.Chuang não tinha dúvidas de que pertencia ao laboratório. Sem o seu trabalho, SEM a Faculdade de medicina, sentia-se perdido. “Eu queria ter direção”, disse ele. “Eu queria ter uma carreira de sucesso e contribuir.”é um objetivo perfeitamente legítimo para alguém com esquizofrenia, disse Elyn Saks, professor da Faculdade de Direito da Universidade do Sul da Califórnia. Ela foi a público com sua luta contra a esquizofrenia em um livro de 2007 chamado “The Center Cannot Hold: My Journey Through Madness.”

Saks, agora 60, lutou através de psicose e hospitalizações como uma jovem mulher antes de ser estabilizado com medicação. No início, foi-lhe dito que devia procurar trabalho simples, como ser caixa, apesar dos seus diplomas da Universidade de Oxford e da Faculdade de direito de Yale.”isso teria sido devastador”, disse Saks,um prêmio de gênio MacArthur. “Acho que cometemos um erro quando dizemos às pessoas para baixarem as suas expectativas dramaticamente.”

Saks credita a profunda estimulação intelectual de seu trabalho como ajudando com sua recuperação e acha que o mesmo pode ser verdade para Chuang, bem como para dezenas de outros acadêmicos, profissionais, e até CEOs que têm esquizofrenia ainda mantém carreiras de alta potência. “Acho que o trabalho estabiliza a maioria das pessoas”, disse ela. “Dá-nos uma sensação de foco e bem-estar.”

Brandon Chuang on the San Francisco VA Medical Center grounds, with the San Francisco Bay in the background. Elizabeth D. Herman para o STAT

mais Lento, mais borradas, mas a cura

Em 2013, quase um ano após seu primeiro surto psicótico de quebra, Chuang voltar a trabalhar na Woolley de laboratório, que fica no envelhecimento da dependência no VA Medical Center, na borda ocidental do são Francisco.

Handsome, trim, and clean-cut, in crisp jeans and sneakers, Chuang could easily pass for any of the young techies who populate this city-except instead of having the logo of a startup, his hoodie is emblazoned with the chemical formula for oxytocin, the molecule he studies.é conhecido por promover laços e sentimentos de confiança, então Woolley e sua equipe têm esguichado o hormônio para os narizes de sujeitos de pesquisa com esquizofrenia. Os pacientes são então testados em várias tarefas, incluindo como seus rostos respondem a vídeos emocionais e se eles podem detectar sarcasmo e mentiras brancas. Woolley diz que os estudos da droga estão em sua infância, mas ele mantém a esperança de que a ocitocina poderia se tornar um novo tratamento para o isolamento social e efeito plano tão característico da esquizofrenia.Chuang não participou da pesquisa como paciente, mas disse que a consideraria.entretanto, ele continuou a tomar olanzapina. Ele sente que abranda o cérebro e, por vezes, desfalece o foco, mas ajuda. Está mais estável. Mas não totalmente.

de vez em quando, ele se preocupa, apenas um pouco, sobre a conspiração Hacker novamente. Ou tenta beijar alguém com quem não namora. Ele acha grandes multidões muito estressantes-infelizes, porque ele é um grande fã de Golden State Warriors. Em multidões, ele disse: “meu cérebro se sentiria como se estivesse pegando fogo.mas ele forçou-se a expandir os seus horizontes. Até se juntou a Torradeiras. Chuang sente fortemente que ao se forçar a socializar e falar publicamente, embora isso o assuste, ele está ajudando a re-conectar seu cérebro de uma forma mais saudável.

“Existe plasticidade no cérebro. Pode mudar ao longo do tempo se você constantemente empurrar”, disse ele. “Não deixarei que esta doença me tire a vida.”

Chuang também executa improviso uma vez por semana. No início, era tão difícil que às vezes congelava e fugia do palco. Agora, ele é menos autoconsciente e aprendeu a capitalizar o seu efeito às vezes deadpan para obter ainda mais risos. Em uma sessão, ele juntou um bizarro conto cômico envolvendo uma feira Renascentista, um soldado e um batido de couve — e “matou”, de acordo com colegas de laboratório que participaram.ele até está a executar um programa piloto para ensinar improvisação a veteranos com esquizofrenia, na esperança de que a comédia os ajude a relacionar-se melhor com os outros.nos últimos dois anos, Chuang também trabalhou com a National Alliance on Mental Illness, ou NAMI, para falar com diferentes grupos — crianças no ensino médio, Voluntários de suicide hotline — sobre sua experiência. “Sabe bem falar sobre isso”, disse Chuang. “Faz-me sentir que isto não foi tudo desperdiçado.no ano passado, Chuang decidiu praticar uma de suas palestras na frente de seu laboratório.foi a primeira vez que seus colegas descobriram sobre sua esquizofrenia.”foi um choque para muita gente”, disse Jennifer Akazawa, gerente do laboratório.a própria palestra, diante de centenas de pessoas na Convenção Nacional de NAMI, recebeu uma ovação de pé.quando Chuang recuperou a sua posição, ele começou a repensar as suas opções de carreira. Ele recentemente tentou novamente candidatar-se à Faculdade de Medicina e foi rejeitado em todos os sentidos. Ele pensou que em vez disso ele poderia querer ajudar a encontrar tratamentos para as mesmas coisas que ele sofre — os déficits sociais e extrema solidão que podem acompanhar a esquizofrenia.então ele se colocou lá novamente, aplicando-se a 14 programas de pós-graduação em psicologia clínica ou ciência cognitiva. Ainda ambicioso, ele se aplicou apenas aos programas de topo, aqueles com taxas de aceitação nos dígitos simples Baixos. “Eu estava atirando pelas estrelas”, disse Chuang.ele não está sozinho. Uma série de pessoas que tratam doenças mentais também sofrem disso, disse Jennifer Boyd, uma professora adjunta de Psiquiatria na UCSF que trata pacientes no centro médico de VA, mentores Chuang, e tem transtorno bipolar. Enquanto os médicos há muito tempo se mantêm calados sobre tais assuntos, Boyd realizou uma pesquisa em breve publicada que encontrou 77 provedores com doença mental dentro do país VA, principalmente com depressão, ansiedade, ou transtorno de estresse pós-traumático.a população de provedores com doença mental é grande o suficiente para que haja um grande debate sobre se eles devem contar a seus pacientes sobre suas próprias experiências, disse Boyd.”as pessoas dizem, ‘você não parece ter uma doença mental'”, disse Boyd. “Eu digo,’ sim, eu sei. Parecemos qualquer um.enquanto Chuang preparava os seus pedidos de Pós-Graduação, uma pergunta urgente o perseguia: ele deveria revelar o seu diagnóstico?foi aconselhado a não o fazer quando se candidatou à Faculdade de medicina. A esquizofrenia tinha estigma a mais. Mas tanto do currículo de Chuang-os intervalos, a paixão pelo estudo da esquizofrenia — fez mais sentido à luz de seu diagnóstico.então ele tomou uma abordagem experimental e um grande risco. Ele revelou a sua doença em metade das candidaturas para a faculdade.ele não queria esconder-se mais.em 25 anos como professora, Ann Kring nunca viu ninguém revelar esquizofrenia em uma aplicação de graduação. Kring é presidente do Departamento de Psicologia da UC Berkeley e especialista em déficits emocionais, sociais e cognitivos na esquizofrenia.ela não viu o diagnóstico de Chuang, discutido em sua declaração pessoal, até que ela já estava profundamente em sua aplicação e revisou suas notas, suas publicações e sua experiência de pesquisa. Ele era um candidato de topo.pensei que este tipo Ia ser um óptimo aluno de pós-graduação. E fazer tudo isso além de ser diagnosticado apenas alguns anos atrás, foi francamente inspirador”, disse ela.

UC Berkeley was the lone graduate school to accept Chuang. Ele vai inscrever-se no programa de cinco anos este Outono.

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