Rostos de 2.400 anos atrás

ByAndrea Appleton

/ Publicado Queda de 2018

Ocidentais têm sido maus-tratos múmias Egípcias durante séculos. Os boticários europeus venderam múmias em pó como remédio já no século XX. Durante centenas de anos, artistas pintaram com “mummy brown”, um pigmento feito de múmia moída. Aristocratas vitorianos os recolheram, em alguns casos desembrulhando-os como um espetáculo público. Em 1833, um proeminente Monge Francês comentou que “dificilmente seria respeitável, no retorno de alguém do Egito, apresentar-se sem uma múmia em uma mão e um crocodilo na outra.já não somos tão arrogantes com os corpos dos antigos egípcios. Mas os designers de uma nova exposição no Museu Arqueológico Johns Hopkins argumentam que mesmo agora, muitas vezes não os tratamos com o respeito que damos a outros corpos mortos. “Quase a primeira coisa que as pessoas dizem quando se cruzam com uma múmia num espaço de museu é, é real?”diz Meg Swaney, uma estudante de doutorado no departamento de estudos do Oriente Médio que ajudou a moldar a exposição. Swaney escreveu sua tese de mestrado sobre a ética de exibir múmias egípcias. Ela diz que a longa história de tratá-los como mercadorias, juntamente com a sua frequente aparição em filmes de terror, afetou a forma como pensamos sobre eles. “Há uma espécie de desconexão entre vir ao espaço de um museu e ver um cadáver e não o reconhecer .a nova exposição, quem sou eu? Lembrando os mortos através da reconstrução Facial, pretende respirar alguma humanidade de volta para os corpos de duas mulheres mumificadas. Eles são conhecidos como A Múmia Goucher e a múmia Cohen, depois de seus respectivos colecionadores De Baltimore: o ministro metodista John Goucher e o Coronel Mendes Israel Cohen. Mas o programa, em grande parte, ignora os coleccionadores. Em vez disso, tanto quanto possível, apresenta as múmias como indivíduos outrora vivos.

fotografia Envelhecida de homens a cavalo, antes da Esfinge

legenda da Imagem: John Goucher (extrema direita) é fotografado com um grupo de observadores missionários metodistas Americanos no Egito. A foto é datada de 15 de novembro de 1906, perto das Pirâmides de Gizé.o elemento mais marcante na exposição é um par de imagens: fotos digitais do que cada uma das mulheres pode ter parecido na vida. Os rostos são convincentes e profundamente humanos; eles não olhariam fora do lugar navegar na Livraria do campus. Financiado pela Johns Hopkins, Artes, bolsa de Inovação, uma equipe interdisciplinar de profissionais de museus, especialistas forenses, Egiptólogos, osteologists, radiologistas, cirurgiões plásticos, e os alunos passaram dois anos, ressuscitando os rostos dessas mulheres, bem como elementos de suas biografias usando seus permanece como um guia. Foi um desafio monumental: a pessoa agora conhecida como múmia Goucher viveu há 2.400 anos. A Múmia Cohen é pelo menos 200 anos mais velha.como muitas múmias, estas duas têm um passado manchado. John Goucher comprou uma das múmias no Egito em 1895 para exibição em uma escola que ele co-fundou, o Women’s College of Baltimore City (mais tarde renomeado Goucher College). O caixão da múmia foi perdido pouco depois, ao mesmo tempo que Goucher fez uma tentativa inicial de desembrulhá-la. Ainda há uma década, o corpo ainda estava a desfazer pedaços de materiais de embalagem e resinosos. Na época, Sanchita Balachandran, agora Diretora Associada do Museu, conferencista sênior no departamento de estudos do Oriente Próximo, e uma força motriz no projeto da nova exposição, foi encarregada de conservar a múmia em preparação para uma renovação do Museu. Ela passou três semanas reunindo o linho e cuidadosamente preparando o corpo para o transporte—semanas passadas dobradas sobre a pele dessecada, as maçãs do rosto altas, as mãos esbeltas. “Tendo trabalhado com ela tão perto, é impossível ignorar sua humanidade”, diz Balachandran. “Você está lá com este indivíduo, e você tem este sentido muito afiado de que esta é uma pessoa.”

The Cohen Mummy, identified as “a youth” in Colonel Cohen’s records, was in even poor condition. Cohen era um Baltimorean proeminente que quando jovem ajudou a defender Fort McHenry contra os britânicos. Ele viajou para o Egito em 1832 para comprar centenas de antiguidades, incluindo a múmia. Após sua morte, a múmia foi doada a Hopkins. Em 1979 foi desmontado para uma autópsia, durante a qual o corpo foi identificado como o de um menino. Nos anos seguintes, algumas partes do corpo foram perdidas. (Na exposição, apenas o caixão da múmia é exibido.) Mas com as peças que restam, a equipe do Museu determinou que a múmia Cohen era, de fato, uma mulher adulta. Foi uma das muitas surpresas ao longo do projeto.

o processo começou em 2016,com uma tomografia computadorizada. A equipe cuidadosamente transportou as múmias para o Hospital Johns Hopkins, onde elas as desconectaram e as colocaram no scanner, que teve que ser reiniciado para as múmias para obter resultados úteis. “Os especialistas em Tac foram surpreendidos”, diz Balachandran. “Eles estavam animados para bombear sua máquina para níveis de radiação que você não pode usar em pessoas vivas.”

Uma imagem composta mostra um caixão fotografado sob regulares e a luz infravermelha

legenda da Imagem: O Cohen Múmia do caixão pode ter revelado o mumificados mulher de nome, visível sob luz infravermelha

crédito de Imagem: O Johns Hopkins Museu de Arqueologia

A equipe, em seguida, enviou os dados de CT para um grupo de pesquisa em Liverpool, Inglaterra, liderada pelo antropólogo forense Caroline Wilkinson. Wilkinson e sua equipe no laboratório caras criam representações 3-D de indivíduos falecidos usando crânios e uma série de dados arqueológicos, históricos e forenses. Eles são mais conhecidos por recriar os rostos de figuras históricas, incluindo Ricardo III, O poeta Robert Burns, e São Nicolau. Usando um sistema de escultura virtual, o laboratório Facial avaliou as estruturas do crânio das múmias e adicionou os principais músculos faciais em conformidade. Eles estimaram as profundidades médias do tecido mole, levando em conta a dieta e estilo de vida prováveis de um antigo egípcio. Os crânios até deram pistas sobre a forma do nariz. (Cético? Testes cegos usando pessoas vivas descobriram que essas reconstruções são surpreendentemente precisas.)

em seguida, um especialista em próteses Faciais na Escola de Medicina ajudou a equipe a analisar os rostos das múmias com lasers. Isso forneceu informações sobre detalhes da superfície, como pele e cabelo. Osteólogos ajudaram a determinar a idade provável de cada uma das mulheres, o que levou a equipe a adicionar rugas. A equipe desfocou áreas sobre as quais eles estavam menos certos, como o cabelo, e usou algum palpite informado-trabalho em áreas como o maxilar inferior da múmia Cohen, que está faltando.ao longo do caminho, as biografias parciais das duas mulheres tomaram forma. A Múmia Goucher provavelmente viveu entre 45 e 50 anos e teve pelo menos dois filhos. Os dentes dela estavam em boa forma, embora muito desgastados. (Isso era típico dos antigos egípcios; sua comida era muitas vezes contaminada com areia. Por razões desconhecidas, ela tinha músculos do maxilar invulgarmente fortes. As múmias parecem ter ambas características sub-saarianas e caucasianas, sugerindo uma ancestralidade mista, comum para os egípcios da época. Menos se sabe sobre a múmia Cohen porque seu corpo está apenas parcialmente intacto. Ela era curta, mesmo para a época: cerca de 1,20 metros de altura. Ela provavelmente viveu até a meia idade e pode ter tido filhos. Ela sofria de abcessos dentários dolorosos. E ela pode ter recebido o nome do deus egípcio Amun.essa última revelação veio uma tarde quando Balachandran estava sozinho no laboratório a trabalhar no caixão. Os antigos egípcios usavam um pigmento chamado azul egípcio, que sob certas condições emite radiação infravermelha. Uma câmera modificada para ver na faixa infravermelha pode capturar imagens pintadas com o pigmento que são invisíveis a olho nu. Balachandran estava examinando o caixão da múmia Cohen usando uma dessas câmeras modificadas. A idade tinha escurecido completamente a peça do pé. “Eu olhei para o pé e pensei que não haveria nada aqui”, diz ela. “Mas é pequeno o suficiente para se mover, por isso pensei em fazê-lo. Balachandran estava tirando fotos quando de repente um grupo de hieróglifos apareceu. “Eu pensei,’ Oh meu Deus!””Os egiptólogos no projeto concluíram que os hieróglifos escreveram um nome: Amenerdis, que significa” é (o deus) Amon que lhe deu.”Se o caixão originalmente pertencia ao corpo dentro, Balachandran ressuscitou outro fragmento de sua identidade. “Espero que seja esse o nome dela”, diz Balachandran. “Ter um nome é muito satisfatório para mim. Sinto que conseguimos recuperar algumas partes dela de todo este desmembramento.”

ao longo do projeto, a equipe tem permanecido focada nesse objetivo: resgatar esses dois seres humanos da obscuridade. A sua postura respeitosa, por vezes, impediu-os de aprender tanto quanto podiam. Eles não extraíram nenhum DNA dos corpos, por exemplo. “Esta é a questão em todas as fases”, diz Balachandran. “Se você faz uma intervenção, o que você ganha com isso? E o que você potencialmente perde em termos de sua integridade e invadindo a dignidade desses indivíduos?”

nenhum estatuto governa o tratamento das múmias egípcias, ao contrário, por exemplo, dos restos de Nativos Americanos. Assim, a equipe procurou orientação do Conselho Internacional de museus. O código de Ética da organização afirma que todos os restos humanos devem ser tratados de forma consistente com as crenças da comunidade de onde os restos foram originados. Isso significava pensar em como os antigos egípcios queriam que os seus mortos fossem tratados. Felizmente, os antigos deixaram instruções sobre a vida após a morte nos pergaminhos de papiro. Para eles, o corpo e a alma não eram entidades separadas. Mumificação preservou o corpo, mas a memória do indivíduo também teve que ser preservada. E os egípcios conseguiram isso em grande parte através de imagens.”eles acreditavam que o espírito dos seus mortos podia habitar uma imagem na parede”, diz Swaney. Nesse sentido, os retratos digitais reconstruídos das múmias parecem exclusivamente apropriados. Nunca saberemos se os espíritos da múmia Goucher e do Amenerdis residem nas renderizações cativantes que pendem nas paredes dos museus arqueológicos. Mas não é provável que os visitantes da exposição voltem a ver múmias como artefactos sem vida.Andrea Appleton é uma escritora freelance baseada em Baltimore.

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Tagged archaeology, archaeological museum

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