Plauto no trono e Terence/Capítulo 1

plauto no trono E TERENCE.

CAPÍTULO i

INTRODUTÓRIA—O ANTIGO DRAMA CÔMICO.

as comédias de Plauto e Terence são tudo o que nos resta do drama cômico Romano. É impossível lidar com as obras destes escritores, mesmo em um esboço tão pequeno como é contemplado neste volume, sem alguma referência prévia aos originais gregos de que eles extraíram. Para o drama Romano era, mais do que qualquer outro ramo da literatura romana, uma herança da Grécia; uma daquelas notas da soberania intelectual que aquele povo maravilhoso impressionou em cima de seus conquistadores. As peças de teatro que, durante quinhentos anos, desde os dias da Scipios para aqueles de Diocleciano, divertindo-se um público Romano, tinha tão pouco dizem ser considerados como produções como o último feliz “adaptação” do francês, que goza de sua breve executar em um teatro inglês.mas quando falamos de Comédia grega na sua relação com o Drama Romano, não devemos formar a nossa ideia de Comédia a partir das peças de Aristófanes. Acontece que ele está diante de nós modernos como o único representante sobrevivente, em qualquer forma discernível, do drama cômico em Atenas. Mas os seus brilhantes burlescos, com a sua sátira política afiada, a sua riqueza de alusão, a sua extravagância louca de humor empurrada até para a Palhaçada, não têm muito mais em comum com as peças de Plauto e Terence do que com a nossa moderna comédia parlour como a Temos do Sr. Robertson ou do Sr. Byron.foi dito, quando nos separamos de Aristófanes em um antigo volume desta série, que as glórias da velha comédia ateniense haviam partido mesmo antes do Grande Mestre naquela escola ter colocado sua última peça no palco. A longa guerra tinha acabado. O grande jogo da vida política já não apresentava o mesmo entusiasmo intenso para os jogadores. As vidas e os pensamentos dos homens começaram a correr num canal mais estreito. Como um motor político, não havia mais escopo ou ocasião para o drama cômico. E, novamente, não era fácil prever que caro e elaborado com o espetáculo,—inúmeras Coro, altamente treinados e magnificamente trajado, as máquinas, a decoração, a música, que havia encantado os olhos do Ateniense playgoers nenhum a menos, porque sua inteligência era grande o suficiente para apreciar cada sagacidade do diálogo. Deve ser lembrado que a despesa de montagem de um novo jogo—e isso sempre deve ter sido considerável, onde os teatros eram em grande escala—não era uma questão de especulação do autor ou do gestor, conforme com a gente, mas um encargo público realizado pelos mais ricos cidadãos; e para que aqueles que buscaram a popularidade, a fim de avançar suas próprias reivindicações políticas, disputavam entre si a liberalidade de suas despesas. Mas no final da guerra do Peloponeso, muitas famílias nobres se viram empobrecidas pela longa e terrível luta, e a competição pelo cargo público provavelmente perdeu muito de seu charme. O palco seguiu o temperamento da nação: tornou-se menos violentamente político, menos extravagante e mais sedativo. Alguém se arrisca a dizer que, tal como a nação, perdeu algo do seu espírito? Havia método, devemos lembrar, na licença louca de Aristófanes. Amargo como ele era contra seus adversários políticos, era uma amargura honesta, e Cleon era seu inimigo porque ele acreditava que ele era o inimigo do estado. Sócrates e Eurípides eram caricatos em mais unsparing de moda, para a diversão do público, e era conveniente para um profissional de bobo para ter dois como personagens bem conhecidos por seu assunto, mas ele sempre tinha a desculpa de que ele realmente acreditava que o ensino do filósofo e do escritor de tragédia para ter uma má influência sobre a moralidade pública. Havia uma certa seriedade de propósito que dava respeito à comédia Aristofânica, apesar de suas infrações notórias contra a decência e boas maneiras.

O novo estilo de Comédia, que foi o original do que de plauto no trono e Terence, e que se desenvolveu em tempos posteriores no que chamamos de Comédia de agora, não, talvez, totalmente estabelecer-se em Atenas até quase meio século após a morte de Aristófanes. Mas o seu germe pode ser encontrado nas últimas tragédias de Eurípides. Seus heróis, e até mesmo seus deuses, são tão diferentes quanto possível das figuras imponentes que se movem nos dramas de Æschilo. Ele pode chamá-los pelos nomes que quiser, mas eles são os personagens da vida comum. Seu Hércules bêbado, em seu belo drama (tragédia que dificilmente pode ser chamado) “Alcestis”, é tão cômico quanto qualquer personagem nas peças de Menander. Sua unsparing humorista Aristófanes, em seu ‘Sapos’, quando ele introduz Æschylus e Eurípides de petição antes de Baco seus respectivos afirma o presidente da tragédia, a torna uma das acusações contra o último que ele tinha baixado todo o tom de tragédia: que, enquanto Æschylus tinha deixado o ideal homens do drama “grand figuras, de quatro côvados de altura,” seu rival tinha reduzido-los para a pequena nível da vida cotidiana—pobre média de fofocas do mercado. Ele permite que Eurípides defenda em sua defesa que, embora o tragediano mais velho não tivesse dado ao público nada além de um sentimento pomposo e pomposo que estava muito acima de sua compreensão, Ele tinha trazido diante deles temas de interesse familiar comum que todos poderiam entender e simpatizar. Tanto a acusação como a defesa eram verdadeiras. Eurípides tinha violado a simplicidade severa da tragédia clássica: mas ele tinha fundado o drama doméstico.a oligarquia de Roma dificilmente teria permitido aos escritores para o palco a licença de sátira pessoal com a qual a democracia ateniense não só suportava, mas encorajava e regozijava-se. O risco que Aristófanes corria dos partidários políticos de Cleon teria sido nada, em comparação com os perigos do dramaturgo cômico que deveria ter presumido tomar a mesma liberdade com qualquer membro das “antigas grandes casas” de Roma. Havia pelo menos um exemplo disso no destino do poeta Nævius. Sabemos muito pouco, infelizmente, de como podem ter sido os seus dramas, pois no caso dele só nos restam os fragmentos mais meros. Mas ele parece ter feito uma tentativa de naturalizar em Roma o velho estilo Aristofânico da comédia. Uma plebéia, por nascimento, e, provavelmente, um reformador democrático na política, ele tinha se aventurado a alguns uma caricatura, ou de sátira em cima, os membros da grande família que tinha o nome de Metelo, e que, como ele reclamou, foram sempre mantendo um alto cargo, apto ou não. “É fatalidade, não mérito”, disse ele, em um versículo que foi preservado, ” que fez os Metelli sempre cônsules de Roma.”A família ou seus amigos retorceram em uma canção que cantavam nas ruas, cujo fardo era, de fato, que “Nævius iria encontrar a Metelli uma fatalidade para ele.”Eles logo o prenderam, sob as rigorosas leis de difamação de Roma: e, uma vez que isso não foi suficiente para quebrar o seu espírito—pois diz—se que ele, após sua libertação, escreveu comédias que eram igualmente desagradáveis em aposentos altos, – eles conseguiram finalmente expulsá-lo. Não ouvimos falar de mais ambição por parte dos dramaturgos romanos para assumir o manto de Aristófanes. Eles se contentavam em ser discípulos na escola posterior de Menandro, e tomar como tema da comédia os tipos gerais de natureza humana sob os quais nenhum indivíduo, alto ou baixo, era obrigado a pensar que suas próprias fraquezas privadas foram atacadas.

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