O que viveu na América do Norte's Ancient Inland Sea?

algumas pessoas consideram as Grandes Planícies da América como “país flutuante”.”A verdade desse pejorativo está fora do domínio da ciência. É verdade, porém, que há 80 milhões de anos não se podia atravessar o coração da América do Norte sem voar… ou nadar. Isso é porque um grande oceano raso uma vez se estendeu do que é agora o Golfo do México até o Oceano Ártico.

restos da Via Marítima Interior ocidental podem ser encontrados acima e abaixo do solo. No Condado de Gove, Kansas, o monumento rochoso jut magnificamente 70 pés acima do que, de outra forma, é um terreno maioritariamente plano e sem feitos. As notáveis estruturas terrestres são feitas de rochas carbonatadas que se formaram no fundo do mar sobre a vida de sessenta milhões de anos do oceano. De pé perto das formações, coberto por um céu azul brilhante, quase se pode imaginar de pé no fundo do mar pré-histórico no período Cretáceo, a 2.500 pés abaixo da superfície do oceano.

Brian W. Schaller

isso é tão profundo quanto o interior do mar ocidental chegou, que é positivamente superficial em comparação com a profundidade média dos oceanos hoje, cerca de 12.100 pés. Isto, no entanto, significava que os raios que dão vida ao sol tocavam uma parte significativa da coluna de água, e assim, o oceano fervia com todos os tipos de criaturas marinhas. Paleontólogos desenterraram fósseis de plesiossauros e mosassauros, répteis marinhos gigantes que cresceram até 18 metros de comprimento. Eles também desenterraram os restos de tubarões enormes, tartarugas do tamanho de carros, e amêijoas de 1,80 m de diâmetro, o maior que já existiu.

Mike Beauregard

O Interior Ocidental Seaway formado há cerca de 100 milhões de anos atrás, quando as montanhas que agora definir a oeste da América do Norte levantado como um resultado de esforços tectônicos. Essas mesmas forças flectiram a terra a leste da Cordilheira para baixo. As águas do Mar Ártico e do mar de Tethys (agora Golfo do México) fluíram para encher as terras baixas.

Fort Hays State University

Para cerca de metade do Período Cretáceo, a América do Norte foi, essencialmente, duas ilhas, Laramidia para o oeste e Appalachia para o leste. Isso colocou novas pressões seletivas sobre os dinossauros que habitam lá, provocando uma especiação rápida. Os paleontólogos de hoje são assim tratados a uma variedade de animais únicos para desenterrar.a via marítima do Interior ocidental estava presente durante um dos períodos mais quentes da terra, quando os polos eram desprovidos de gelo e os níveis do mar eram 500 pés mais elevados. Arrefecimento global abrupto, provavelmente desencadeado por um asteróide massivo, não só condenou os dinossauros, mas também o oceano. Ao longo de milhões de anos, as águas da Via Marítima Interior ocidental diminuíram e evaporaram-se para serem encerradas em glaciares ultracongelados. Hoje, ficamos a pensar no oceano que era.

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