estrutura e composição das mandíbulas de formiga-armadilha

as mandíbulas de Formiga evoluíram para executar uma grande variedade de funções, incluindo busca, processamento de alimentos, defesa, cuidado de criação e escavação de ninhos. Esta diversidade funcional se reflete na impressionante quantidade de variação na morfologia da mandíbula através de diferentes linhagens de formigas. As formigas-Mandíbulas têm mandíbulas especialmente especializadas.: eles são capazes de rapidamente estalar suas mandíbulas alongadas para capturar presas rápidas ou perigosas e experimentar forças 400 vezes o peso do corpo das formigas. Para testar a hipótese de que a cutícula da mandíbula da armadilha é reforçada para resistir ao desgaste e fratura em maior extensão do que as mandíbulas pertencentes a outras formigas, comparamos a organização da cutícula da mandíbula e a composição elementar de espécies de formiga com funções dramaticamente diferentes da mandíbula. Quatro classes de Mandíbulas foram investigadas: (1) armadilha da mandíbula, mandíbulas com altas forças de impacto (Odontomachus brunneus), (2) moagem mandíbulas que a experiência de grandes forças durante a planta de processamento (Pogonomyrmex badius e Atta texana); (3) generalizada mandíbulas que não são especializadas (Pseudomyrmex gracilis e Camponotus floridanus); e (4) soft mandíbulas com relativamente fina cutícula (Dorymyrmex bureni e Linepithema humile). Descobrimos que os dentes mandibulares distais das formigas Mandíbulas têm grandes quantidades de exocuticle esclerotizado e são reforçados com o metal zinco. No entanto, eles não são reforçados em maior extensão do que as outras espécies testadas, deixando as características específicas de mandíbulas de armadilha que impedem a sua fraturação durante um ataque ainda aberto a questão.

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