Covid: Por que os morcegos não têm culpa, dizem os cientistas

Curta nariz de fruta morcego, Tailândia
legenda da Imagem Morcegos estão na Terra há mais de 50 milhões de anos

Cada agora e então, Dr. Mathieu Bourgarel pede a permissão dos anciãos da aldeia para visitar as cavernas sagradas, trazendo um presente para apaziguar os espíritos. máscara de Donning, macacão e três camadas de luvas, ele desce para a escuridão, descendo escadas de corda e apertando através das câmaras estreitas de cavernas. o odor Revelador dos morcegos está por todo o lado, os seus excrementos depositam-se em camadas no chão, como a ondulação através da Neve fresca. ocasionalmente, um morcego é assustado a partir do sono, as asas escovam à medida que voa.

pessoas nesta parte do Zimbábue chamam morcegos de “dragões alados”, “ratos voadores”ou simplesmente os “maus”. como em outras partes do mundo, os mamíferos voadores são muito incompreendidos. Para este ecologista da vida selvagem, são criaturas lindas e incríveis. “São fascinantes”, diz ele. “As pessoas têm medo de algo que não sabem.”

Caverna, Zimbábue
legenda da Imagem As cavernas abrigam colônias de pequenos morcegos

Dr Bourgarel é um caçador de vírus para o instituto francês de investigação, Cirad. Trabalhando com colegas da Universidade do Zimbábue, ele vai para as cavernas de morcegos para recolher amostras e excrementos de morcegos. de volta ao laboratório, os cientistas extraem e sequenciam o material genético dos vírus bat. Eles já descobriram diferentes coronavírus, incluindo um na mesma família que Sars e Sars-CoV-2.

a pesquisa faz parte de um esforço mundial para investigar a diversidade e a composição genética dos vírus que os morcegos transportam, fornecendo as ferramentas para reagir rapidamente, caso as pessoas comecem a adoecer.

” a população local visita frequentemente o habitat destes morcegos, a fim de recolher guano para utilização como fertilizante para as suas culturas. É, portanto, essencial conhecer os patógenos transportados pelos morcegos, porque eles poderiam ser transmitidos aos seres humanos”, diz a Dra. Elizabeth Gori, da Universidade do Zimbábue.

Vai para a caverna
legenda da Imagem, Os cientistas utilização de equipamento de proteção pessoal para entrar em cavernas

Bastão de especialistas, lançaram uma campanha, não Culpe os Morcegos, para dissipar o infundado de receios e mitos sobre morcegos, que ameaçam a conservação. Dizem que os morcegos são dos animais mais incompreendidos e subvalorizados do planeta.por muito tempo alvo de desdém, perseguição e preconceito cultural, eles foram responsabilizados por uma série de males visitados sobre os seres humanos. E medos e mitos sobre morcegos só se intensificaram no tempo de Covid.

Apresentação de espaço em branco

Fatos sobre morcegos

  • Morcegos são os únicos mamíferos capazes de verdadeiro voo
  • insetívoras morcegos podem NOS salvar os agricultores $3.7bn a cada ano, reduzindo a destruição de culturas
  • Centenas de espécies de plantas dependem de morcegos para a polinização
  • Morcegos estão sob ameaça sem precedentes a partir da destruição do habitat, alterações climáticas, caça e outras pressões

Fonte: Bat Conservation International

Apresentação de espaço em branco

A origem precisa do vírus que causou estragos como todo o mundo não foi preso. Mas a grande maioria dos cientistas concorda que se cruzou em humanos a partir de uma espécie animal, provavelmente um morcego. Isso não significa que os morcegos sejam culpados; é nossa crescente interferência com essas criaturas selvagens que está na raiz do problema.os surtos de doenças emergentes estiveram associados à destruição da natureza pelo homem. Quando florestas ou prados são arrasados para pastar gado, para cultivar soja ou para construir estradas e assentamentos, os animais selvagens são forçados a se aproximar cada vez mais dos seres humanos e do gado, dando aos vírus uma oportunidade de abandonar o navio.”é inegável que os morcegos, como muitos outros grupos animais, apresentam riscos reais como hospedeiros de doenças potencialmente perigosas”, diz Ricardo Rocha da Universidade do Porto, Portugal. mas ele salienta que, quando se controla o número de espécies de morcegos (1, 400 ou mais), a proporção de vírus infectados pelo ser humano é semelhante a outros grupos, tais como aves, animais domésticos e roedores.

a perda de Florestas, Bornéu
legenda da Imagem, Desde 2000, Bornéu perdeu de 20.000 quilômetros quadrados de floresta

os Cientistas estimam que três em cada quatro novos ou emergentes de doenças infecciosas em pessoas provenientes de animais. Um aviso sobre os perigos veio em 2002, quando a doença misteriosa, Sars, surgiu na China, matando quase 800 pessoas em todo o mundo. em 2017, pesquisadores identificaram uma colônia de morcegos ferradura vivendo em cavernas remotas na província de Yunnan que abrigavam partes genéticas do vírus Sars humano. Eles avisaram então que uma doença semelhante poderia emergir novamente, e eles estavam certos.mas ao invés de culpar uma espécie ou outra, precisamos reavaliar nossa relação com o mundo natural, diz Dr. Rocha. Ele ressalta que os morcegos são vitais para ecossistemas saudáveis e bem-estar humano. os morcegos suprimem os insectos que abundam nas culturas. Polinizam plantas nos trópicos, como os frutos durianos. E dispersam as sementes de árvores encontradas nas florestas tropicais, ajudando na luta contra as mudanças climáticas.

Morcegos, México
legenda da Imagem Morcegos saem de uma caverna de pedra calcária no México

seria uma “terrível desfecho” se os morcegos estavam demonizada, desde a propagação de doenças de animais para humanos é muito mais sobre os seres humanos infiltra em seus domínios do que o contrário, diz o Dr. David Robertson, da Universidade de Glasgow. Os antecedentes de Sars-CoV-2 provavelmente têm circulado em morcegos por décadas, diz ele, com a capacidade de infectar outras espécies animais também.houve relatos isolados de reacções adversas relacionadas com Covid contra morcegos, incluindo mortes reais ou previstas no Peru, índia, austrália, China e Indonésia.os cientistas alertam que algumas acções erradas podem ter consequências graves para as espécies de morcegos vulneráveis e até aumentar o risco de propagação de doenças.

Egípcio fruta morcego
legenda da Imagem Algumas frutas tropicais morcegos transportar sementes dentro deles, levando-os para bem longe

“A grande preocupação é que muitas espécies de morcegos ameaçadas de extinção, assim, mesmo pequenas instâncias do equivocada de violência pode causar danos irreversíveis e ter catastrófica fluxo efeitos para os ecossistemas de que os seres humanos dependem”, diz Douglas MacFarlane, da Universidade de Cambridge.os morcegos vivem ao lado dos humanos há séculos, para o bem comum. Na cidade universitária de Coimbra, em Portugal, os morcegos ocuparam uma biblioteca do século XVIII durante mais de 300 anos, alimentando-se de insectos que, de outra forma, poderiam destruir manuscritos. Visite ao anoitecer e você pode vê-los flit para fora das janelas da biblioteca e se inclinar sobre as ruas íngremes paralelepípedos.Ricardo Rocha diz que devemos lembrar que os morcegos são parte integrante das complexas teias naturais que mantêm os ecossistemas saudáveis. “Se há uma grande mensagem para levar para casa deste momento infeliz da história, é que fazer a natureza adoecer, nos faz adoecer”, diz ele.siga Helen no Twitter.

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