a Antártica era quente o suficiente para a floresta tropical perto do polo sul há 90m

pense na Antártica e provavelmente está varrendo extensões de gelo, e o pinguim estranho, que vem à mente. Mas na época dos dinossauros o continente estava coberto de floresta pantanosa.os especialistas dizem que encontraram a evidência mais meridional deste ambiente em material vegetal extraído do fundo do mar na Antártida Ocidental.

o Cretáceo, 145m a 66m anos atrás, foi um período quente durante o qual a terra teve um clima de estufa e vegetação cresceu na Antártida.os cientistas dizem que a nova descoberta não só revela que as florestas pantanosas estavam prosperando perto do polo sul há cerca de 90m, mas que as temperaturas eram mais altas do que o esperado. Tais condições, acrescentam eles, só poderiam ter sido produzidas se os níveis de dióxido de carbono fossem muito mais elevados do que se pensava anteriormente e não houvesse glaciares na região.”Nós não sabíamos que este clima de estufa Cretáceo era tão extremo”, disse o Dr. Johann Klages do Instituto Alfred Wegener na Alemanha e co-autor da pesquisa. “Mostra – nos o que o dióxido de carbono é capaz de fazer.”

the seafloor drilling rig at work by the edge of the Pine Island glacier.a plataforma de perfuração do fundo do mar a funcionar na orla da geleira de Pine Island. Fotografia: Karsten Gohl/Alfred Wegener Institute

escrevendo no journal Nature, A equipe explicou como, em 2017, eles perfuraram um buraco estreito no fundo do mar perto do glaciar Pine Island, na Antártica Ocidental. Esta localização fica a cerca de 2.000 km (1.200 milhas) do pólo sul de hoje, mas cerca de 90m anos atrás estava a cerca de 900 km do Pólo.

O furo foi perfurado e o material extraído através de um dispositivo de comando à distância. “É como uma nave espacial sentada no fundo do mar”, disse Klages.os primeiros metros de material eram sedimentos glaciais, datando de cerca de 25.000 anos atrás, enquanto os próximos 25m eram arenito, datando de cerca de 45m anos atrás – algo que Klages disse que era de pouco interesse para a equipe.enquanto trabalhavam, um enorme campo de gelo marinho estava se aproximando. “Estava ficando um pouco perigoso”, disse Klages. “Nós dissemos:’ OK, mais três metros e então podemos evacuar o local do coring aqui. E nestes três metros tínhamos um material novo e excitante.”

Esta seção de três metros era composta de arenito de lama, coberto por um material semelhante ao carvão, e embalado com solo da floresta antiga, completo com raízes, esporos e pólen-com o último identificado como proveniente de plantas, incluindo árvores de coníferas e fetos.”é como se você fosse para uma floresta perto de sua casa em algum lugar e perfurasse um buraco no solo da floresta”, disse Klages. “É realmente impecável … foi incrível.”

A equipe encontrou evidências de mais de 65 tipos diferentes de plantas dentro do material, revelando que a paisagem perto do Polo Sul teria sido coberta por uma floresta tropical de coníferas pantanosas semelhante à encontrada hoje na parte noroeste da ilha sul da Nova Zelândia. O material foi datado entre 92m e 83m anos atrás.”que é mais quente do que na Alemanha de hoje”, disse Klages, acrescentando que a análise de produtos químicos deixados por organismos fotossintéticos chamados cianobactérias revelou que as águas superficiais, por exemplo de Lagos, teriam sido um agradável 20C.crucialmente, disse Kages, a modelização por computador mostra que tal ambiente tão próximo do polo sul – onde no inverno há escuridão por quatro meses – só teria sido possível se as concentrações de gases de efeito estufa fossem muito mais elevadas do que o anteriormente pensado e a superfície terrestre estivesse coberta de vegetação.em outras palavras, não havia placas de gelo presentes – algo que Klages observou tinha sido um assunto de debate.

o Dr. James Bendle, um especialista em geoquímica orgânica da Universidade de Birmingham, disse que o estudo do ecossistema Antártico foi extremamente importante na compreensão do passado e do futuro de mudanças climáticas, acrescentando que inabalável uso de combustíveis fósseis poderia empurrar as concentrações de dióxido de carbono a níveis semelhantes aos 90 milhões de anos atrás até o início do próximo século.

“no fim das contas, se temos uma atmosfera de mais de 1.000 partes por milhão de dióxido de carbono, nós nos comprometemos a um futuro do planeta que tem pouco ou nenhum gelo, e, finalmente, um continente Antártico que seria ocupado e não tem uma cobertura de gelo”, disse ele.

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