Covid: dlaczego nietoperze nie są winne, mówią naukowcy

nietoperze owocowe o krótkim nosie, Tajlandia
podpis pod zdjęciem nietoperze są na Ziemi od ponad 50 milionów lat

od czasu do czasu dr Mathieu bourgarel prosi starszyznę wioski o pozwolenie na odwiedzenie świętych jaskiń, przynosząc prezent, aby uspokoić duchy.

zakładając maskę, kombinezon i trzy warstwy rękawiczek, schodzi w ciemność, schodząc po drabinach linowych i przeciskając się przez wąskie Komory jaskiń.

zapach nietoperzy jest wszędzie, ich odchody osadzają się warstwami na podłodze, jak brodzenie przez świeży śnieg.

od czasu do czasu nietoperz budzi się ze snu, skrzydła pędzą w locie.

ludzie w tej części Zimbabwe nazywają nietoperze “skrzydlatymi smokami”, “latającymi szczurami” lub po prostu “złymi”.

jak gdzie indziej na świecie, latające ssaki są bardzo źle rozumiane. Dla tego ekologa przyrody są pięknymi i niesamowitymi stworzeniami. “Są fascynujące”, mówi. “Ludzie boją się czegoś, czego nie wiedzą.”

Jaskinia, Zimbabwe
Tytuł Zdjęcia jaskinie są domem dla kolonii małych nietoperzy

Dr Bourgarel jest łowcą wirusów dla Francuskiego Instytutu Badawczego, cirad. Współpracując z kolegami z Uniwersytetu Zimbabwe udaje się do jaskiń nietoperzy, aby pobrać próbki i odchody od nietoperzy.

w laboratorium naukowcy wyodrębniają i sekwencjonują materiał genetyczny wirusów nietoperzy. Odkryli już różne koronawirusy, w tym jeden z tej samej rodziny co Sars i Sars-Cov-2.

badania są częścią ogólnoświatowych wysiłków mających na celu zbadanie różnorodności i genetycznego składu wirusów przenoszonych przez nietoperze, zapewniając narzędzia do szybkiego reagowania, gdy ludzie zaczną chorować.

“miejscowa ludność często odwiedza siedliska tych nietoperzy, aby zebrać guano do wykorzystania jako nawóz do ich upraw. Dlatego niezbędne jest poznanie patogenów przenoszonych przez nietoperze, ponieważ mogą one być przenoszone na ludzi”, mówi dr Elizabeth Gori z Uniwersytetu Zimbabwe.

wejście do jaskini
podpis pod zdjęciem naukowcy noszą pełne środki ochrony osobistej, aby wejść do jaskiń

eksperci nietoperzy rozpoczęli kampanię, nie obwiniaj nietoperzy, aby rozwiać nieuzasadnione obawy i mity na temat nietoperzy, które zagrażają ochronie. Mówią, że nietoperze są jednymi z najbardziej niezrozumianych i niedocenianych zwierząt na świecie.

od dawna celem pogardy, prześladowań i uprzedzeń kulturowych, byli obwiniani o wiele zła nawiedzanego przez ludzi. Lęki i mity na temat nietoperzy nasiliły się dopiero w czasach Covid.

prezentacyjna biała przestrzeń

fakty o nietoperzach

  • nietoperze są jedynym ssakiem zdolnym do prawdziwego lotu
  • owady-jedzenie nietoperzy może zaoszczędzić nam 3 dolary.7 mld rocznie poprzez zmniejszenie szkód w uprawach

  • setki gatunków roślin polegają na nietoperzach podczas zapylania
  • nietoperze są bezprecedensowo zagrożone ze względu na niszczenie siedlisk, zmiany klimatu, polowania i inne presje

źródło: Bat Conservation International

prezentacyjna biała przestrzeń

dokładne pochodzenie wirusa, który siał takie spustoszenie na całym świecie, nie zostało przypięte. Ale zdecydowana większość naukowców zgadza się, że przeszedł na ludzi z gatunku zwierząt, najprawdopodobniej nietoperza. To nie znaczy, że to nietoperze są winne; to nasza rosnąca ingerencja w te dzikie stworzenia jest u podstaw problemu.

wybuchy pojawiających się chorób były związane z niszczeniem natury przez człowieka. Kiedy lasy lub łąki są zrównywane z ziemią, aby wypasać bydło, uprawiać soję lub budować drogi i osady, Dzikie zwierzęta są coraz bliżej ludzi i zwierząt gospodarskich, dając wirusom możliwość skoku ze statku.

“jest niezaprzeczalne, że nietoperze, takie jak wiele innych grup zwierząt, stanowią realne zagrożenie jako gospodarze potencjalnie niebezpiecznych chorób”, mówi Ricardo Rocha z Uniwersytetu w Porto w Portugalii.

ale zwraca uwagę, że gdy kontrolujesz liczbę gatunków nietoperzy (aż 1400 lub więcej), odsetek wirusów zarażających ludzi jest podobny do innych grup, takich jak ptaki, zwierzęta domowe i gryzonie.

utrata lasu, Borneo
podpis od 2000 roku Borneo straciło 20 000 mil kwadratowych lasu

naukowcy szacują, że trzy spośród czterech nowych lub pojawiających się chorób zakaźnych u ludzi pochodzą od zwierząt. Ostrzeżenie o zagrożeniach pojawiło się w 2002 roku, kiedy tajemnicza choroba Sars pojawiła się w Chinach, zabijając prawie 800 osób na całym świecie.

w 2017 r.naukowcy zidentyfikowali kolonię podkowców żyjących w odległych jaskiniach w prowincji Yunnan, w której znajdowały się genetyczne kawałki ludzkiego wirusa Sars. Ostrzegali wtedy, że podobna choroba może pojawić się ponownie i udowodniono im rację.

ale zamiast obwiniać jeden czy drugi gatunek, musimy ponownie ocenić nasze relacje ze światem przyrody, mówi Dr Rocha. Zwraca uwagę, że nietoperze są niezbędne dla zdrowych ekosystemów i dobrego samopoczucia człowieka.

nietoperze tłumią owady, które roją się nad uprawami. Zapylają rośliny w tropikach, np. owoce duriana. Rozsiewają nasiona drzew Znalezione w lasach deszczowych, pomagając w walce ze zmianami klimatycznymi.

nietoperze, Meksyk
podpis pod zdjęciem nietoperze wyłaniają się z wapiennej jaskini w Meksyku

to byłby “straszny wynik”, gdyby nietoperze zostały zdemonizowane, ponieważ rozprzestrzenianie się chorób ze zwierząt na ludzi polega bardziej na wkraczaniu ludzi w ich domenę niż na odwrót, mówi dr David Robertson z University of Glasgow. Mrówki Sars-CoV-2 prawdopodobnie krążą u nietoperzy od dziesięcioleci, jak mówi, z możliwością zarażania innych gatunków zwierząt.

Istnieją pojedyncze doniesienia o reakcjach wywołanych Covid przeciwko nietoperzom, w tym o rzeczywistych lub zamierzonych zabójstwach w Peru, Indiach, Australii, Chinach i Indonezji.

naukowcy ostrzegają, że kilka błędnych działań może mieć poważne konsekwencje dla wrażliwych gatunków nietoperzy, a nawet zwiększyć ryzyko rozprzestrzeniania się choroby.

egipski nietoperz owocowy
podpis zdjęcia niektóre tropikalne nietoperze owocowe niosą w sobie nasiona, przenosząc je daleko i szeroko

“głównym problemem jest to, że wiele gatunków nietoperzy jest zagrożonych w przypadku wyginięcia nawet niewielkie przypadki błędnej przemocy mogą spowodować nieodwracalne szkody i mieć katastrofalne skutki dla ekosystemów, na których polegają ludzie”, mówi Douglas MacFarlane z University of Cambridge.

nietoperze żyją obok ludzi od wieków, dla wspólnego dobra. W uniwersyteckim mieście Coimbra w Portugalii nietoperze zajmują XVIII-wieczną bibliotekę od ponad 300 lat, żywiąc się owadami, które w przeciwnym razie mogłyby zniszczyć rękopisy. Odwiedź o zmierzchu, a możesz zobaczyć, jak wylatują z okien biblioteki i spadają na strome brukowane uliczki.

Ricardo Rocha mówi, że musimy pamiętać, że nietoperze są integralną częścią złożonych naturalnych sieci, które utrzymują ekosystemy w zdrowiu. “Jeśli z tej niefortunnej chwili w historii jest duży przekaz, to jest to, że choroba natury sprawia, że my jesteśmy chorzy” – mówi.

śledź Helen na Twitterze.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.