Wat leefde in Noord-Amerikas Ancient Inland Sea?

sommige mensen beschouwen de Great Plains of America als ” flyover country.”De waarheid van dat pejoratief valt buiten het rijk van de wetenschap. Het is echter waar dat 80 miljoen jaar geleden men niet het hart van Noord-Amerika kon doorkruisen zonder te vliegen… of zwemmen. Dat komt omdat een grote, ondiepe oceaan zich ooit uitstrekte van wat nu de Golf van Mexico is tot aan de Noordelijke IJszee.

restanten van de Westelijke Binnenzeeweg zijn boven en onder de grond te vinden. In Gove County, Kansas, het Monument rotsen jut magnifiek zeventig meter omhoog van wat anders is een meestal vlak en karakterloos terrein. De opmerkelijke aarden structuren zijn gemaakt van carbonaat rotsen die gevormd op de zeebodem over de 60 miljoen jaar levensduur van de oceaan. Staande in de buurt van de formaties, achterovergedrukt door een helderblauwe hemel, kan men zich bijna voorstellen staande op de prehistorische zeebodem terug in het Krijt periode, 2500 voet onder het oppervlak van de oceaan.

Brian W. Schaller

dat is ongeveer zo diep als de Westelijke Binnenzeeweg kreeg, die positief ondiep is in vergelijking met de gemiddelde diepte van de oceanen vandaag, ruwweg 12.100 voet. Dit betekende echter dat de levengevende stralen van de zon een aanzienlijk deel van de waterkolom raakten, en zo wemelde de oceaan van allerlei zeedieren. Paleontologen hebben fossielen opgegraven van plesiosaurussen en mosasaurussen, gigantische zeereptielen die tot 60 meter lang werden. Ze hebben ook de resten opgegraven van enorme haaien, schildpadden ter grootte van auto ‘ s, en mosselen van 1,80 meter in diameter, de grootste ooit bestaan.

Mike Beauregard

De Westelijke Binnenzeeweg ontstond ongeveer 100 miljoen jaar geleden toen de bergen die nu het westen van Noord-Amerika bepalen, optraden als gevolg van tektonische krachten. Diezelfde krachten bogen het land ten oosten van de bergketen naar beneden. Water uit de Arctische zee en de Tethys Zee (nu de Golf van Mexico) stroomde in om de laaglanden te vullen.

Fort Hays State University

gedurende ongeveer de helft van het Krijt was Noord-Amerika hoofdzakelijk twee eilanden, Laramidia in het westen en Appalachia in het oosten. Dit zette nieuwe selectieve druk op de dinosaurussen die er wonen, wat leidde tot een snelle speciatie. Paleontologen worden vandaag dus getrakteerd op een divers scala aan unieke dieren om op te graven.de Westelijke Binnenzeeweg was aanwezig tijdens een van de warmste periodes op aarde, toen de Polen verstoken waren van ijs en de zeespiegel 500 meter hoger was. Abrupte wereldwijde afkoeling, waarschijnlijk veroorzaakt door een enorme asteroïde, heeft niet alleen de dinosaurussen verdoemd, maar ook de oceaan. In de loop van miljoenen jaren, is het water van de Westelijke Binnenzeeweg afgenomen en verdampt om opgesloten te worden in verre bevroren gletsjers. Vandaag blijven we ons afvragen hoe de oceaan was.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.