Plautus en Terentie/Hoofdstuk 1

PLAUTUS en TERENTIE.

HOOFDSTUK I.

Inleiding—Het Oude komische DRAMA.

De komedies van Plautus en Terence zijn alles wat overblijft voor ons van het Romeinse komische Drama. Het is onmogelijk om de werken van deze schrijvers te behandelen, zelfs in een zo geringe schets als in dit deel wordt overwogen, zonder enige voorafgaande verwijzing naar de Griekse originelen waaruit zij trokken. Want het Romeinse drama was, meer dan enige andere tak van de Romeinse literatuur, een erfenis van Griekenland; een van die aantekeningen van intellectuele soevereiniteit die dat prachtige volk op hun veroveraars indruk maakte. De toneelstukken die gedurende vijfhonderd jaar, van de dagen van Scipios tot die van Diocletianus, een Romeins publiek vermaakten, hadden net zo weinig aanspraak te worden beschouwd als nationale producties als de laatste gelukkige “aanpassing” van de Fransen die geniet van zijn korte run in een Engels Theater.maar als we spreken van Griekse komedie in zijn relatie tot het Romeinse Drama, moeten we ons idee van komedie niet vormen uit de toneelstukken van Aristophanes. Toevallig staat hij voor ons modernen als de enige overlevende vertegenwoordiger, in iets als waarneembare vorm, van het komische drama in Athene. Maar zijn briljante burlesques, met hun scherpe politieke satire, hun rijkdom aan zinspelingen, hun krankzinnige extravagantie van humor zelfs tot buffonery gedreven, hebben niet veel meer gemeen met de toneelstukken van Plautus en Terence dan met onze moderne salon komedie zoals we het hebben van de heer Robertson of de Heer Byron.toen we in een eerder deel van deze serie afscheid namen van Aristophanes, werd gezegd dat de glorie van de oude Atheense komedie al was verdwenen voordat de grote meester in die school zijn laatste stuk op het podium had gezet. De lange oorlog was voorbij. Het grote spel van het politieke leven niet langer presenteerde dezelfde intense opwinding voor de spelers. Het leven en de gedachten van mannen begonnen in een smaller kanaal te lopen. Als politieke motor was er geen ruimte meer voor het komische drama. En nogmaals, het was niet langer gemakkelijk om dat kostbare en uitgebreide spektakel—het talrijke koor, hoog opgeleid en prachtig gekleed, de machinerie, de versieringen en de muziek—dat de ogen van Atheense speelsters niettemin had opgetogen, omdat hun intellect scherp genoeg was om elke humor van de dialoog te waarderen. Men moet niet vergeten dat de kosten van het opzetten van een nieuw toneelstuk—en dit moet altijd aanzienlijk geweest zijn waar de theaters waren op zo ‘ n grote schaal—was niet een kwestie van speculatie voor Auteur of manager, zoals bij ons, maar een openbare last op zijn beurt genomen door de rijkere burgers, en waarin degenen die Populariteit zochten, om hun eigen politieke claims te bevorderen, wedijver met elkaar in de vrijgevigheid van hun uitgaven. Maar aan het einde van de Peloponnesische Oorlog was menig adellijk gezin verarmd door de lange en verschrikkelijke strijd, en de concurrentie om het openbaar ambt had waarschijnlijk veel van zijn charme verloren. Het toneel volgde het humeur van de natie: het werd minder gewelddadig politiek, minder extravagant en kalmer. Zal men durven zeggen dat, net als de natie, het iets van zijn geest verloor? Er was methode, moeten we niet vergeten, in de gekke licentie van Aristophanes. Bitter als hij was tegen zijn politieke tegenstanders, het was een eerlijke bitterheid, en Cleon was zijn vijand omdat hij geloofde dat hij de vijand van de staat. Socrates en Euripides waren karikaturized in de meest unsparing mode, voor het vermaak van het publiek, en het was handig voor een professionele nar om twee dergelijke bekende personages voor zijn onderwerp; maar hij had altijd de verontschuldiging dat hij echt geloofde de leer van zowel de filosoof en de tragedian om een slechte invloed op de openbare moraal hebben. Er was een zekere ernst van het doel die respectabiliteit gaf aan de aristofanische komedie ondanks zijn beruchte overtredingen tegen fatsoen en goede manieren.de nieuwe stijl van komedie, die het origineel was van die van Plautus en Terence, en die zich later ontwikkelde tot wat we nu Comedy noemen, vestigde zich misschien pas een halve eeuw na de dood van Aristophanes in Athene. Maar de kiem ervan kan worden gevonden in de latere tragedies van Euripides. Zijn helden, en zelfs zijn goden, zijn zo anders dan de statige figuren die bewegen in de drama ‘ s van Æschylus. Hij mag ze noemen bij welke namen hij wil, maar ze zijn de personages van het gewone leven. Zijn dronken Hercules, in zijn prachtige drama (tragedie is het nauwelijks te noemen)’ Alcestis’, is net zo komisch als elk personage in Menander ‘ s toneelstukken. Zijn niets ontziende satiricus Aristophanes in zijn ‘Kikkers,’ toen hij introduceert Æschylus en Euripides pleiten voor Bacchus hun respectieve aanspraken op de stoel van de tragedie, maakt het één van de aanklachten tegen de laatste die hij had verlaagd de hele toon van de tragedie: dat Æschylus had de ideale mannen van het drama “grand cijfers, vier ellen,” zijn rivaal had gereduceerd en de kleine niveau van het dagelijkse leven van de armen betekenen roddels van de markt. Hij laat Euripides inderdaad om te pleiten in zijn verdediging dat terwijl de oudere tragedian had gegeven het publiek niets dan verheven sentiment en pompeuze taal die ruim boven hun begrip, hij had gebracht voor hen onderwerpen van gemeenschappelijk huishoudelijk belang die iedereen kon begrijpen en sympathiseren met. Zowel de beschuldiging als de verdediging waren waar. Euripides had de ernstige eenvoud van de klassieke tragedie geschonden: maar hij had het binnenlandse drama gesticht.de oligarchie van Rome zou de schrijvers voor het toneel nauwelijks de licentie van persoonlijke satire hebben toegestaan waar de Atheense democratie niet alleen mee verveelde, maar ook aanmoedigde en blij mee was. Het risico dat Aristophanes liep van de politieke partizanen van Cleon zou als niets zijn geweest, vergeleken met de gevaren van de komische toneelschrijver die had moeten durven om dezelfde vrijheid te nemen met alle leden van de “oude grote huizen” van Rome. Er was minstens één voorbeeld van dit in het lot van de dichter Nævius. Wij weten helaas weinig van zijn drama ‘ s, want in zijn geval hebben wij slechts de kleinste fragmenten over. Maar hij lijkt een poging te hebben gedaan om te naturaliseren in Rome de oude Aristofanische stijl van de komedie. Als plebejiër van geboorte, en waarschijnlijk een democratische hervormer in de politiek, had hij zich gewaagd aan een karikatuur van, of satire op, de leden van de grote familie die de naam Metellus droegen, en die, zoals hij klaagde, altijd hoge functies bekleedden, fit of ongeschikt. “Het is fataliteit, geen verdienste, “zei hij in een vers dat bewaard is gebleven,” dat de Metelli altijd consuls van Rome heeft gemaakt.”De familie of hun vrienden antwoordden in een lied dat ze zongen in de straten, waarvan de last was, in feite, dat” Nævius zou vinden de Metelli een dode voor hem.”Zij brachten hem zeer spoedig gevangen, onder de strenge lasterwetten van Rome; en, aangezien dat niet genoeg was om zijn geest te breken-want hij wordt gezegd, na zijn vrijlating, komedies te hebben geschreven die in hoge kringen even onaangenaam waren, slaagden zij er eindelijk in hem tot verbanning te drijven. We horen dat Romeinse dramatici geen ambitie meer hebben om de mantel van Aristophanes aan te nemen. Zij waren tevreden discipelen te zijn in de latere school van Menander, en als onderwerp van komedie te nemen die algemene soorten van menselijke natuur waaronder geen enkel individu, hoog of laag, verplicht was te denken dat zijn eigen persoonlijke zwakheden werden aangevallen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.