Ik was degene in uw vliegtuig met de griep

gedurende vele jaren van relatieve gezondheid, was ik op onverklaarbare wijze verwaand geworden in de richting van influenza. Ik heb niet helemaal schudden een gebalde vuist naar de hemel en schreeuwen, “kom en pak me!”bij geïnfecteerde ontlasting monsters, maar het sentiment was er. Griepspuiten waren voor gemakkelijk paniekerige amateurs. Ik had in plaats daarvan een natuurlijke immuniteit opgebouwd door hoge niveaus van IDGAF, onderbroken door af en toe aanvallen met germofobie. Mijn verwachtingen waren dat ik elke winter drie tot vijf dagen verkouden zou worden, met een mogelijke herhaling twee weken later, maar verder niets. En toen gebeurde het, zo plotseling als een van die onheilspellende ziekten die een personage signaleren, op het punt staat uit een soap te worden geschreven.

Het begon als de standaard tomatensoep-en-Netflix ziekte. Ik voelde me als afval, zeker, maar er was geen spoor van, je weet wel, diarree, die ik zou gaan beschouwen als de Pearl Harbor van gezondheidsaanvallen. Op een avond, toen ik letterlijk trilde in bed, stelde mijn vriendin voor dat ik misschien griep had. Ik heb het idee van de hand gewezen. Echt niet. Het kan geen griep zijn. Zou een volwassene met griep zo verstoken zijn van diarree? Ze vroeg welke symptomen Ik had, en mijn geesten zonk toen ik van de lijst rammelde: lekkende neus, gloeiend voorhoofd, tonsillen rammelende hoest, schedel-crusher hoofdpijn, en ook de lakens waren glad met zweet, hoewel ik blijkbaar koud genoeg voelde om te schudden als een blad. “Dat zijn de exacte symptomen van de griep,” zei ze. Dus ja, het was de verdomde griep. En op het slechtst mogelijke moment ook.

advertentie:

het verlovingsfeest van mijn zus was twee dagen en 1.000 mijl verderop. Het was het soort evenement dat normaal gesproken als skippable zou worden beschouwd, alles in aanmerking genomen, maar mijn zus verhuisde toevallig naar het achterland van Alaska de dag na het feest, waar ik haar voor een lange, lange tijd niet zou zien. Het was een ernstig ethisch dilemma. Zou ik een slechtere persoon zijn voor het annuleren van de vlucht en het missen van de laatste nacht van mijn zus in de lagere 48 staten—of voor het mogelijk schenken van al haar gasten met mijn ziekteverwekkers?uit een gezamenlijke studie van de National Foundation for Infectious Diseases en het Emily Post Institute bleek dat 81 procent van de mensen het erover eens is dat iedereen die met influenza is getroffen alle sociale verplichtingen moet annuleren en in principe een monastiek bestaan moet leiden totdat het niet langer besmettelijk is, waarschijnlijk in een donzige deken gewikkeld als een ontbijtburrito. Echter, deze collectieve angst lijkt geworpen in de richting van het worst-case scenario Lt. Frank Drebin van overdraagbare ziekten—een wandelende calamiteit onbewust infecteren alles op zijn pad. Als een persoon aantoonbaar gewetensvol de hele tijd, misschien niemand zou krijgen te boos over. Met genoeg medicatie en de juiste houding, kon ik niet alleen de griep niet verspreiden, ik zou kunnen ontsnappen merk volledig. Of misschien niet.

vergis u niet, geen van de passagiers in een vliegtuig waardeert hoeveel voorbereiding u hebt ingezet om hen tegen uw ziekte te beschermen. Op het moment dat je hoest in je elleboog en slang naar beneden je handen in Purell, de hele romp ziet er gevuld met mensen die jeukende “ejector stoel knop” vingers. Voor de hand liggende toeristen en zakelijke vaders kropen hun nek om mijn gezicht te zien, zoals je doet als iemand je afsnijdt in het verkeer. “Sorry,” ik wilde het iedereen vertellen terwijl ik ze met Purell overgoot. “Ik ben een beetje griep-achtig, en ik haat het dat ik hier ben met jou net zo veel als jij.”Het leek er niet op dat het ze iets kon schelen. Het maakte niet uit dat ik verlangde om aan hun kant te staan, verenigd in ergernis over wat ons op deze vlucht teisterde.

advertentie: alsof de ontmoediging om het vliegtuig paria te zijn niet genoeg reclame was tegen toekomstige vliegreizen in het onwaarschijnlijke geval van griep, is er ook een natuurlijk fysiek afschrikmiddel. Het blijkt dat sinusinfecties niet erg goed reageren op schommelingen in de luchtdruk. Ik was voorbereid op de standaard oor-knallen toen we onze afdaling begonnen, maar niet voor elke discrete spier in mijn gehoorgang op te lichten als een flipperkast. Ik begroef mijn hoofd tussen mijn knieën en knarste mijn tanden. Mijn vriendin vroeg me wat er mis was en ik kon niet eens praten. Toen verspreidde de pijn zich naar mijn oogkas en ik hapte naar adem. Het voelde alsof er iets ging gebeuren! Recht in mijn gezicht! Het enige wat er gebeurde, was dat tegen de tijd dat we landden, ik 15 jaar oud was en ik doof was aan één oor.

de copiloot begroette passagiers op hun weg naar buiten, dus ik legde de situatie uit en vroeg hem hoe lang tot mijn gehoor terugkeerde. Hij zei dat het een paar dagen kon duren en bedankte me sarcastisch voor het vliegen met de griep. Ik wilde de onbaatzuchtigheid van deze daad uitleggen en de maatregelen die ik had genomen om de verspreiding van ziektekiemen te voorkomen, maar in plaats daarvan ging ik naar mijn vaders huis en begon te drinken alsof ik net terug was van de oorlog.

Voor het feest de volgende dag, slikte ik een hele CVs shelf ‘ s waarde van nucleaire-grade decongestiva, antihistaminica, slijmverdunners en hoofdpijn pillen. Mijn zakken waren gevuld met pakken weefsel, nog meer Purell, en back-up drugs voor toen de drugs die ik op was uitgewerkt. Ik was er klaar voor.

advertentie:

Ik probeerde uit te komen voor de griep op een manier die ongepast leek in het vliegtuig. “Hallo, Ik ben de broer van de bruid en het spijt me zo, maar ik heb de griep,” zei ik tegen verschillende mensen die ik op een dag zou worden verwant aan door de heiligheid van het huwelijk. Uit hun reacties, begreep ik dat ik nu overkwam als een veroordeelde zedendelinquent op een door de rechtbank gemandateerde missie om de buren te informeren over mijn zonden.

Het was een goede zaak dat mijn gehoor was teruggekeerd, want nu kon ik volledig absorberen elke keer dat iemand me vertelde om ver weg te blijven van hen, in een grapje toon die helemaal geen grap was. Andere mensen waren nog eenvoudiger. Hun gezichten zouden vallen bij mijn aankondiging en dan zouden ze gewoon zeggen als een vanzelfsprekendheid, “Ik wil niet ziek worden.”Voor elke persoon die een elleboog high-five accepteerde, deden er nog twee alsof ik probeerde bloed in hun mond te spugen als de geïnfecteerden in “28 dagen Later.”

Advertising:

Er zijn maar een paar keer dat mensen je aanwezigheid als een vijandige daad van ergernis kunnen behandelen voordat je hun reacties begint te internaliseren en denkt, ” ja, misschien ben ik een enorme klootzak om zo in het openbaar uit te gaan.”

naarmate het feest voortging, voelde ik me meer op mijn gemak met mijn keuzes. Mijn zus leek dolblij dat ik was ingevlogen, ondanks mijn duidelijke handicap, en haar positiviteit ging het netto effect tegen van al die mensen die leken te wensen dat ik was gestorven aan consumptie. Bovendien, sommige van de gasten waren zelfs opgewarmd tot mij. Ik hield mijn gezonde vriendin aan mijn zijde als een hale en bright-eyed kolenmijn kanarie die getuigt van mijn gebrek aan besmetting. Toen ze aan mijn loopneus schampte terwijl ik in het midden van een verhaal zat, leken mensen te denken dat we “lief” waren, in plaats van “walgelijk”.”Zowat elk dergelijk moment, hoewel, werd onderbroken door orgastische pre-niezen gezicht-fladdert en ik dompelen mijn hoofd in mijn shirt en rennen naar buiten voor een hoest jag—alleen om de woede van mensen feesten in de achtertuin te vangen. “Hey, “zei iemand altijd,” maak ons nu niet ziek, haha.”

mensen zijn inherent egoïstisch, en dat geldt ook voor mij. Ondanks wat ik als altruïstische redenen beschouwde voor interstate air travel, was het waar dat ik niet bezorgd was over het grotere goed. Hoe graag ik ook wilde geloven dat de mensen die in mijn aanwezigheid kropen, niet emotieloos waren, ze hadden het niet mis dat ze me een nare blik gaven. Ik was een vervelend ding dat hen overkwam. Misschien waren ze een paar dagen later een beetje verrast toen ze niet ziek bleken te worden, maar meer waarschijnlijk vergaten ze me onmiddellijk VOOR ALTIJD. Hoe dan ook, het was niet redelijk om te verwachten dat ze werden gekalmeerd door de aanblik van mij die heel voorzichtig niest of pillen slurpt.

advertentie:

hoewel griep bovennatuurlijk persistent kan zijn, was deze al geliquideerd tegen de tijd dat ik de dag na het feest naar huis ging. Ik had nog meer medicijnen dan voorheen, maar ik was nog steeds bang voor onze afdaling. Uit de eerste hand weten hoe sinus infecties reageren op luchtdruk alleen maakte me zweten de mogelijkheid dat veel meer. Ik wist precies wat er kon gebeuren, en ik accepteerde het als onvermijdelijk, en ik zette me schrap voor de hoofd-in-een-grip pijn. Ik was er net zo bang voor als mensen voor mij toen ze mijn schrale rode neus zagen aankomen. Hoewel de pijn nooit kwam, voelde ik niet dat de angst misplaatst was.

Het is maar één verkoudheid en griep seizoen geweest sinds die afdaling, en ik heb nog geen zieke mensen in vliegtuigen ontmoet. De volgende keer dat iemand griep heeft op mijn vlucht, zal ik het niet zijn. Nooit meer. Wanneer het gebeurt, kijk ik ernaar uit om samen met iedereen in het thuisteam onze collectieve afschuw te uiten.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.