de oude Pruisen: de verloren familieleden van letten en Litouwers

door Agris Dzenis geen enkele Baltische stam of stamgroep lijkt een geschiedenis te hebben gehad die zo dynamisch, rijk aan incidenten en tragisch was als de oude Pruisen. Ze stierven uit tijdens conflicten tussen twee middeleeuwse Europese culturen – christelijk en heidens – en werden fysiek vernietigd of geassimileerd. Het Letse en het Litouwse volk hebben de oude Pruisen meer dan wie ook te danken voor hun bestaan. Onder dekking van hun heldhaftige verzet tegen de kruisvaarders, die bijna de hele 13e eeuw duurde, werden de fundamenten van het Groothertogdom Litouwen gelegd, wat op zijn beurt een obstakel werd voor de massale instroom van kruisvaarders en Duitse kolonisten in het grondgebied van Letland.de oud-Pruisen behoorden tot de Westelijke Baltische stammen, waaronder ook de Koeren, Samogieten, Skalvianen, Galindiërs en Yotvingers. Ongeveer 3000 jaar voor de geboorte van Christus, braken de oude Pruisen zich af van de eerste Indo-Europese volkeren en betraden het land waar ze zouden wonen tot aan hun uiteindelijke verdwijning. Tegenwoordig is het gebied waar de oude Pruisen leefden verdeeld tussen Rusland (de provincie Kaliningrad) en Polen (de provincies Elbląg en Olsztyn).het werk Germania van de Romeinse historicus Tacitus uit de 1e eeuw was de eerste tekst waarin de Westelijke Balten werden genoemd. Tacitus noemde ze” Aesti”, wat”Oosterlingen” betekent. Dit was ook hoe hun westerse buren, de Duitsers, verwezen naar de Balten. De Aesti werden beschreven als ijverige boeren en vredelievende mensen. Ze verzamelden barnsteen van de kust, en, wat hen leek het waardeloos, ze waren verbaasd over het ontvangen van betaling voor het. In feite was het amber, dat in het oude Rome hoger werd gewaardeerd dan goud, dat de gebieden bewoond door Balten onder de aandacht bracht van de beschaafde mensen van Europa. De regio die het rijkste van allemaal was was de regio bewoond door de oude Pruisen-Sembia (nu het Zemlandsky schiereiland in Kaliningrad). Vanuit de landen van de Balten arriveerde amber in Rome, meestal via Duitse tussenpersonen. In ruil voor deze” stenen van de zon ” ontvingen de Balten ijzer, wapens, Romeinse munten en juwelen. Aan het begin van de gemeenschappelijke era reisde een Romein van adellijke afkomst, met zijn gevolg, naar de regio’ s waar de amber vandaan kwam, en bracht zo veel terug dat de gladiatorenarena en de wapens van de vechters waren versierd met sieraden.het Pruisische woord “Precun” verschijnt voor het eerst in een 9e-eeuwse tekst, samen met andere Oud-Pruisische woorden: “Pruzzi”, “Brus”, “Borussi”en ” Brutheni”. De 11e-eeuwse kroniekschrijver Adam van Bremen karakteriseerde hen als zeer humane mensen (“homines humanissimi”), die vaak zeevarenden redden van scheepswrakken en piratenaanvallen. De Pruisen zouden niet accepteren dat een van hen een meester is over anderen, en beschouwd worden als waardeloos bont, goud en dure stof.

2000px-Baltic_Tribes_c_1200.svg.png -
De Baltische stammen voorafgaand aan de invasie van de duitse kruisvaarders

De Oude Pruisische stammen bewoond elf regio ‘ s (in de Oude Pruisische taal, “tautos”), waarvan de namen worden genoemd in geschriften uit de 13de eeuw: Semba, Nātanga, Nadrava, Pamede, Vārme, Bārta, Skalva, Sudāva, Galinda en Kulma. Moderne historici omvatten niet de Skalvians, Sudavians of Yotvingers, of Galindians als oud-Pruisen, maar beschouwen hen afzonderlijke Westelijke Baltische stammen. Elke regio werd geregeerd door een heerser en een vergadering van gerespecteerde edelen. De oude Pruisische landen vormden samen een federatie van stammen, en in geval van oorlog zou meestal samenwerken, hoewel gevallen van interne conflicten binnen regio ‘ s waren niet zeldzaam.volgens een oud-Pruisische legende waren de eerste leiders twee broers, Prūtens en Vudevuts, die in de oude tijd samen met vele anderen uit het buitenland kwamen. Vudevuts werd gekozen als de krīvu kirvaits: de hoogste aardse leider van de Pruisen, een tussenpersoon tussen goden en mensen. De krīvu kirvaits, ook bekend als de krīvu krivs, wordt genoemd in vele oude teksten, en de Duitse Orde kroniekschrijver Peter van Duisberg schreef dat de krīvs niet alleen door de Pruisen, maar ook door andere Baltische stammen werd gehoorzaamd, op dezelfde manier als de christelijke volkeren gehoorzaamde de paus. Het zegel van de krīvu kirvaits was een kromme stok – een krivule. Dit zegel werd ook gedragen door de boodschappers van de krivs, die over het oude Pruisische land werden gestuurd om de mensen op de hoogte te stellen van de orders van de hogepriester.Prūtens beval de Pruisen om te bidden en hulde te brengen aan de drie hoge goden-Patrimps, Parkoen en Patolis. Beelden van deze goden werden geplaatst in de holte van een enorme, groenblijvende eik, die groeide in de belangrijkste heilige plaats van de oude Pruisen, Rāmava of Rīkoita in de regio Nadrava. In Rāmava leefden de krīvu kirvaits zelf, en hier ontmoette ook de Pruisische edelen die alle belangrijke vragen voor het volk besloten. Het moet worden opgemerkt dat plaatsnamen met de taalkundige wortel ” ram “worden gevonden in alle Baltische landen (in Letland zijn er Rāmava, Rāmuļi en Rāmnieki), wat ons doet denken dat het woord” Rāmava “(“plaats van vrede”) over het algemeen werd gebruikt om een heilige plaats aan te duiden voor de oude Balten. Details van de Heilige bosjes van de oude Pruisen zijn te vinden in een aantal kronieken. Dit waren plaatsen waar mensen noch bomen omhakten, noch gras maaiden, noch dieren jaagden; mensen mochten er zelfs niet heen zonder een offer te brengen aan de goden. Ook in de Heilige bosjes vonden nationale bijeenkomsten plaats, waarbij beslissingen werden genomen over kwesties van oorlog en vrede en criminelen werden veroordeeld.de oude Pruisen mochten alleen in Rāmava offers brengen aan de drie hoge goden. Patrimps was de god van de jeugd, vruchtbaarheid en geluk, en werd afgeschilderd als een vreugdevolle jeugd dragen van een krans van korenaren op zijn hoofd. Zijn beeld werd geplaatst voor een pot gevuld met levende grasslangen. Parkuns was de god van natuurverschijnselen en gerechtigheid, en werd afgeschilderd als een strenge man van middelbare leeftijd met een kroon van vlammen. Voor zijn beeld brandde een heilige vlam, die dag en nacht doorging. Patolls was de god van de dood en de onderwereld; hij werd gepresenteerd als een dode bleke Oude man met een lijkwade om zijn hoofd gewikkeld. Voor zijn beeld werden de schedels van mensen, paarden en koeien geplaatst.

Flag_of_Widewuto
Beelden van de Pruisische goden Patrimps, Parkuns en Patolls

Patrimps, Parkuns en Patolls’ optredens en rollen hebben betrekking op de drie belangrijkste processen in de natuur en het menselijk leven – geboorte/de groei, rijpheid, ouder worden/dood. De onophoudelijke herhaling van dit proces fungeert als de motor van de wereld, onophoudelijke beweging door veranderingen. De oorsprong van de motor was God – de Schepper van de wereld en de mindere goden – die werd erkend door alle Baltische volkeren, inclusief de oude Pruisen. Zij noemden God bij de naam van Deivs en Ukapirmis (de eerste van Allen) en zij beschouwden het licht van de dag als zijn zichtbare manifestatie. Het is mogelijk dat de oude Pruisen niet rechtstreeks tot God hebben gebeden, maar door Gods zonen – Patrimps, Parkuns en Patolls, aan wie God gezag over de wereld had gegeven. Onder de mensen was de meest populaire godheidscultus die zorg droeg voor de belangrijke dingen in het leven – de vruchtbaarheid van het land, gunstige natuurlijke omstandigheden, een goede gezondheid en succes in de landbouw en oorlog. In oude teksten zijn er veel vermeldingen van de mindere goden en mythische wezens van de oude Pruisen: Kurķis – de god van het graan, die woonde in de laatste graanschoof te worden gemaaid, net als de oude Letse god Jumis; Aušauts – de god van de gezondheid; Pilvītis – de god van de rijkdom; Bārdaits – de god van de navigatie; berzduki en markopoli – huis kabouters en geesten. Voedsel en vee werden aan de goden geofferd; en aan de hogere goden werd een derde van de oorlogsbuit geofferd. De offers werden meestal verbrand op een heilig vuur in de Heilige bosjes. In bijzonder moeilijke tijden voor het volk, zoals oorlog en oogstmislukking, werden ook mensen geofferd, van wie de meesten gevangen waren genomen in de strijd. De kronieken noemen gelegenheden waarbij de oude Pruisen veroverde kruisvaarders verbrandden samen met hun paarden en wapens.

in de oud-Pruisische samenleving werd een ongewoon groot belang gehecht aan” geestelijke intelligentie ” en aan de hogepriesters en priesteressen. Dit waren ongehuwde of weduwnaar mannen en vrouwen die de religieuze ceremonies uitvoerden – offers, het land zegenen en woonplaatsen. Zij waren leraren, waarzeggers, zangers en zieners van het volk. Veel van de priesters – die gerespecteerde oude weduwnaars waren – zouden samenleven met de krīvu kirvaits in Rāmava.

Brīvības_piemineklis-Vaidelotis.png
snijwerk van een hogepriester op het Vrijheidsmonument in Riga

nog in de 16e eeuw zag kroniekschrijver Simon Grunau een hogepriester aan het werk in een Pruisisch dorp. De hogepriester vertelde de mensen van het dorp over de oorsprong en de goden van de Pruisen, en gaf ethische instructies, die de kroniekschrijver beschreef als verklaringen van de Tien Geboden. De priester doodde een geit om te boeten voor de zonden van de mensen van het dorp, die de Pruisen vervolgens samen kookten en aten. Zelfs de mannen uit christelijke landen vroegen om hulp van deze priesters. In 1525 werden de kustgebieden van de Lijflandse Orde bedreigd door een grote Poolse vloot. De meester van de orde wendde zich tot de beroemde hogepriester Vaitīns Suplīts, die een zeug doodde aan de kust, een aantal toverspreuken uitsprak en vervolgens het lichaam van het dier in de zee wierp. De Poolse soldaten in de schepen voelden plotseling zo ‘ n enorm, onverklaarbaar gevoel van angst dat ze niet durfden te landen op de kust. Niet alleen dat, maar alle vissen vluchtten uit de wateren naast de kust, zodat de vissers in gevaar waren van de hongerdood. Maar nadat de priester naar de kust terugkeerde en verschillende spreuken uitvoerde, kwam de vis terug.toen de legendarische heersers van de oud-Pruisen Prūtens en Vudevuts meer dan honderd jaar oud waren, werden de Pruisische landen verdeeld tussen de zonen van Vudevuts. Prūtens beval de priesters een nieuwe krīvu kirvaits uit hun gelederen te kiezen. Toen, in Rāmava, zegenden beide oude mannen de mensen voor de laatste keer, spoorden ze aan om de hoge goden te eren, in harmonie met elkaar te leven en de Vrijheid van hun volk te beschermen. Toen klommen Prūtens en Vudevuts gewillig op de brandstapel en werden verbrand als offers aan de goden.de oude Pruisen geloofden dat door vuur mensen en Offers de wereld van de goden bereikten. Archeologische opgravingen hebben aangetoond dat de oude Pruisen hun doden verbrandden samen met hun werkgereedschap, Sieraden en wapens, die in de nawereld zouden dienen net als in het land van de levenden. De as van de brandstapel werd vaak in een pot van klei gegoten en in de aarde begraven.de oude Pruisen vereerden hun voorouders Prūtens en Vudevutu als de goden Urskaits en Izsvambrāts (vertaald: de oudere en zijn broer). Deze goden zegenden de landbouw, vooral vee en gevogelte. De oude Pruisen zetten stenen beelden van Urskaits en Izsvambrāts om de grenzen van hun land te markeren.de rijkdom van” de amber lands ” en hun gunstige positie voor de handel aan de Oostzee hadden lang onwelkome, gewapende bezoekers verleid. In het midden van de 1e eeuw na Christus begon een conflict tussen de oude Pruisen en hun zuidelijke buren – de oostelijke Slavische stam de Mazoviërs of Mazoviërs. De Masurische vorsten hadden geprobeerd de oude Pruisen te dwingen hen als meesters te erkennen en hen regelmatig hulde te brengen. Maar de Pruisen hielden vast aan Prūtens ‘ bevel om trouw te zijn aan hun goden en hun vrijheid. In de 7e eeuw verjoegen ze een leger bestaande uit soldaten van de oostelijke Slaven en de machtige nomadische Turkse stam de Avaren. Enige tijd daarna bracht de Masurische prins zelf een offer aan de oude Pruisische goden in Rāmava. Onder de Avar-troepen bevonden zich veel Pruisische jongeren die tijdens eerdere aanvallen op het Pruisische land gevangen waren genomen. Voor de beslissende slag staken ze over naar de zijde van hun landgenoten en brachten een waardevolle nieuwe aanwinst met zich mee – de kennis van de Avaren over paardenoorlogen.de oude Pruisische landen werden gedeeltelijk beschermd tegen Oost – Slavische aanvallen door bossen en een netwerk van moerassen, maar het was niet mogelijk om obstakels op te werpen tegen de invallers die via de Baltische kust kwamen-de Scandinavische Vikingen, die met hun boten waren aangekomen, op zoek naar zowel handel als plundering. Er is een Scandinavisch kerkhof op het schiereiland Semba bij het dorp Vīskautena, wat aangeeft dat er een vrij lange tijd een Vikingnederzetting was. Veel aanvallen op Semba door Deense Vikingen zijn beschreven in 12e-eeuwse kronieken, hoewel deze aanvallen niet bijzonder de onafhankelijkheid van de oude Pruisen bedreigden, omdat hun doel plundering was, niet het veroveren van grondgebied.

adalbert
St.Adalbert van Praag, gedood door de oud-Pruisen

na de toetreding van het Vorstendom Mazurië tot het koninkrijk van Polen probeerde de Poolse leider herhaaldelijk ook de oude Pruisen te onderwerpen. In de tweede helft van de 10e eeuw nam Polen het christendom aan. Koning Bolesław de dappere was de eerste die probeerde het oude Pruisische land te bekeren tot het christendom. Met zijn steun arriveerde in 997 de eerste Missionaris – Adalbert, de bisschop van Praag. De oude Pruisen realiseerden zich dat bekering tot het christendom hun onafhankelijkheid kon bedreigen; zij drongen er bij Adalbert op aan hun land te verlaten, maar hij gehoorzaamde niet en werd gedood. Al snel werd Adalbert tot een heilige gemaakt, en afbeeldingen van zijn leven maakten het woord Pruisisch breder bekend in middeleeuws Europa.tijdens de 12e eeuw en aan het begin van de 13e eeuw ondergingen de oud-Pruisen herhaalde invasies van Poolse legers. In 1218 verklaarde de paus een heilige oorlog tegen de Pruisen, en kruisvaarders uit Heel Europa begonnen zich aan te sluiten bij het Poolse leger. Hun aantallen waren oorspronkelijk niet bijzonder groot, en dus slaagden de oude Pruisen erin hun aanvallen succesvol af te weren.de situatie veranderde in 1226, toen de Prins van Mazurië, Koenrad, de Duitse ridders riep om hem te helpen in zijn strijd tegen de oude Pruisen. De ridders waren “werkloos” na de verdrijving van de kruisvaarders uit Palestina. Als terugbetaling voor hun hulp bood Koenraad De Orde de regio Kulma aan, die Polen had veroverd. In datzelfde jaar gaf Keizer Frederik II van het Heilige Roomse Rijk de oude Pruisische gebieden aan de orde en gaf hen de bevoegdheid om de inwoners te onderwerpen. De Duitse ridders probeerden zo hard mogelijk om diep in het binnenland van de Pruisische landen te breken; eenmaal daar bouwden ze kastelen, waarvan de garnizoenen regelmatig omliggende dorpen en het platteland zouden vernietigen om de oude Pruisen te dwingen zich tot het christendom te bekeren en het gezag van de orde te erkennen. Ondanks hardnekkig verzet van de oude Pruisen, was de militaire kracht aan de kant van de orde, omdat ze werden geholpen door de strijdkrachten van Heel Europa. Steeds meer leiders gingen naar de hulp van de orde op moeilijke momenten, in de hoop roem te vinden als een christelijke ridder en voor rijke buit van de oorlog. In 1255 reisde de Tsjechische koning Ottokar II met een groot leger naar Semba door de zuidelijke gebieden van de oude Pruisen. Hij nam het Sembische kasteel Tvangste bij de monding van de Priegle, en bouwde daar een fort, dat later bekend zou worden als Königsberg .

Königsberg
de stad Königsberg

de weerstand van de oude Pruisen tegen de kruisvaarders werd ook belemmerd door een gebrek aan interne eenheid. Lange tijd konden de verschillende regio’ s zich niet verenigen tegen een gemeenschappelijke vijand, en de orde slaagde er ook in om veel oude Pruisische edelen aan hun zijde te krijgen, hen de grootste stukken land toe te wijzen en zo de hoge sociale status van de edelen te behouden, zelfs na de kerstening. De ridders verwelkomden de edelen en de Pruisen van lagere status in hun broederschap, en zij dienden loyaal de orde. Een register van de Broeders van de Lijflandse Orde uit de 15e eeuw bevat zeven oud-Pruisische namen.

herkus-monte-arturas-slapsys.JPG
Herkus Monte, de belangrijkste Pruisische leider van de 13e eeuw

een aantal vredesverdragen en truces werden gesloten tussen de orde en de oud-Pruisen. Een algemene Pruisische Opstand begon in 1260, na de nederlaag van de Duitse kruisvaarders in de Slag bij Durbe. Oude Pruisen in de verschillende regio ‘ s kozen militaire leiders en begonnen gecoördineerde oorlogshandelingen. Veel kastelen, die belangrijke steunpunten voor de orde waren, werden ingenomen. De belangrijkste Pruisische leider was de natangiaanse edelman Herkus Monte, die in zijn jeugd lange tijd gegijzeld was geweest in Duitsland en een goed begrip had van de Europese oorlogvoering. De orde handelde met ongewone brutaliteit in het onderdrukken van deze opstand, het volledig vernietigen van de woningen van de opstandige oude Pruisen en het elimineren van hun inwoners. Met de hulp van een regiment van de markgraaf van Brandenburg en de Tsjechische koning, evenals het overlopen van enkele van de oude Pruisische leiders, slaagde de orde erin om alle oude Pruisische landen te onderwerpen in 1283. Er was een laatste opstand in 1295, maar het resulteerde niet in een bepaalde prestaties.de veroverde oude Pruisische landen waren onderdeel geworden van de staat van de Duitse Orde. De kroniekschrijver Simon Grunau schreef dat zelfs aan het begin van de 16e eeuw, een aantal van de wijken die in de 13e eeuw verwoest werden, verlaten en onbewoond bleven. Na hun nederlaag waren veel oude Pruisen het juk van de kruisvaarders ontvlucht en naar Litouwen gevlucht. Door het daaruit voortvloeiende gebrek aan arbeid in de door de oorlog geteisterde gebieden, vestigde de orde vele kolonisten uit Duitsland daar. Het zou echter onjuist zijn te zeggen dat onder de regeling van de Orde een proces van germanisering heeft plaatsgevonden. Om de loyaliteit van de Pruisen te verzekeren en de dreiging van nieuwe opstanden te voorkomen, hadden de ridders zich tolerant tegenover hen gedragen.: de Duitse kolonisten mochten zich alleen vestigen in de districten die door de oorlog onvruchtbaar waren geworden, en de orde gaf het beste land aan de resterende Pruisen. De meesters van de orde benadrukten herhaaldelijk dat het de Pruisen moest worden toegestaan om Pruisisch te blijven, en ze dwongen hen de Duitse taal of manier van leven niet op.in 1525 werd de katholieke staat van de orde onderdeel van het seculiere hertogdom Pruisen en Brandenburg, een van de eerste Lutherse landen in Europa. In de tweede helft van de 16e eeuw, met de steun van de hertog van Pruisen, werden drie catechismen geproduceerd in Oud – Pruisisch-belangrijke testamenten voor deze uitgestorven taal. Onder het hertogdom verhuisden de Polen naar de westelijke districten van Pruisen, terwijl de Litouwse boeren naar de oostelijke gebieden verhuisden – vooral Nadrava en Skalva – en werden vermengd met de Pruisen. Vanaf het einde van de 16e eeuw werden de Delen van Pruisen bevolkt met Litouwers aangeduid als Litouwen Minor, dat in latere eeuwen het centrum van de Litouwse nationale cultuur werd. Men zou nauwkeuriger kunnen zeggen dat de Pruisen niet Germaniseerd werden, maar Gepoloniseerd en Litouws.in 1701 werd het hertogdom Pruisen een Koninkrijk en rond dezelfde tijd werden alle andere Duitse landen Verenigd. De oud-Pruisische taal verdween grotendeels na de grote pest aan het begin van de 18e eeuw, toen bijna alle “zuivere” Pruisen stierven. Hun geassimileerde afstammelingen schreven en spraken in het Duits of Litouws. In 1871 werd een Verenigde Duitse staat uitgeroepen en de oude Pruisische landen bleven deel van het land, als de regio van Oost-Pruisen, tot het einde van de Tweede Wereldoorlog.aan het einde van de Tweede Wereldoorlog werd de situatie aan het einde van de kruistochten herhaald – de historische Pruisische landen werden voor de tweede keer bezet. Dit keer werd dit niet gedaan door kruisvaarders, maar door het Sovjetleger dat handelde in overeenstemming met de afspraken die op de Conferentie van Jalta werden gemaakt. In 1946 werd de regio Kaliningrad opgericht, die nu nog steeds bestaat. De Duitstalige inwoners van Oost-Pruisen werden verdreven naar Duitsland, en in hun plaats kwamen kolonisten uit Rusland. De meerderheid van de oude Oost-Pruisische plaatsnamen werden veranderd in Banale Russische namen; “Duitse” architectonische monumenten werden vernietigd.de cultuur en taal van de oud-Pruisen zijn echter nog steeds bewaard gebleven. De” Tolkemita ” maatschappij is actief in Duitsland; haar leden zijn voormalige inwoners van Oost-Pruisen en hun afstammelingen. Velen van hen beschouwen zichzelf als Pruisen. De vereniging produceert regelmatig schrijfcollecties en organiseert wetenschappelijke conferenties gewijd aan de geschiedenis, culturen en talen van Oost-Pruisen. In de jaren tachtig konden de Duitse taalwetenschapper Günther Kraft Skalwynas en de Litouwse taalwetenschapper Letas Palmaitis de oud-Pruisische taal reconstrueren, die zij Nieuw-Pruisisch noemden.

m_bildes-1157638699
Modern Old Prussian

vertaald uit het Lets door Will Mawhod
Header image – the Old Prussian sacred place, Romāva (Image: Creative Commons)
© Deep Baltic 2016. Alle rechten voorbehouden.wat Deep Baltic doet? Overweeg om een maandelijkse donatie te doen – help onze schrijvers en een diepgaande verslaggeving over Estland, Letland en Litouwen te ondersteunen. Meer informatie vindt u op onze Patreon pagina.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.