Covid: Waarom vleermuizen zijn niet de schuld, zeggen wetenschappers

Korte neus op fruit bat, Thailand
Afbeelding bijschrift Vleermuizen zijn op Aarde voor meer dan 50 miljoen jaar

zo nu en dan, Dr. Mathieu Bourgarel zoekt toestemming van de dorpsoudsten bezoek aan de heilige grotten, het brengen van een gift om te kalmeren de geest. met een masker, een overall en drie lagen handschoenen daalt hij af in de duisternis, klimt hij langs touwladders en knijpt hij door de nauwe kamers van grotten.

de verklikker geur van vleermuizen is overal, hun uitwerpselen afgezet in lagen op de vloer, als waden door verse sneeuw.

af en toe schrikt een vleermuis uit zijn slaap, terwijl de vleugels bij het vliegen langs komen.

mensen in dit deel van Zimbabwe noemen vleermuizen “gevleugelde draken”, “vliegende ratten” of gewoon de “boze”.

net als elders in de wereld worden de vliegende zoogdieren vaak verkeerd begrepen. Voor deze natuur-ecoloog zijn het prachtige en ongelooflijke wezens. “Ze zijn fascinerend”, zegt hij. “Mensen zijn bang voor iets wat ze niet weten.”

Grot, Zimbabwe
Afbeeldingstekst de grotten zijn de thuisbasis van kolonies van kleine vleermuizen

Dr Bourgarel is een virusjager voor het Franse onderzoeksinstituut Cirad. Samen met collega ‘ s van de Universiteit van Zimbabwe gaat hij de vleermuizengrotten in om monsters en uitwerpselen van vleermuizen te verzamelen.

in het laboratorium extraheren en sequencen de wetenschappers het genetisch materiaal van vleermuisvirussen. Ze hebben al verschillende coronavirussen ontdekt, waaronder een in dezelfde familie als Sars en Sars-CoV-2.

het onderzoek maakt deel uit van een wereldwijde inspanning om de diversiteit en de genetische samenstelling van de virussen die vleermuizen dragen te onderzoeken, waardoor de instrumenten worden geboden om snel te reageren als mensen ziek worden.

” de lokale bevolking bezoekt regelmatig de habitat van deze vleermuizen om guano te verzamelen om te worden gebruikt als meststof voor hun gewassen. Het is daarom essentieel om de ziekteverwekkers te kennen die door de vleermuizen worden gedragen, omdat ze op mensen kunnen worden overgedragen”, zegt Dr.Elizabeth Gori van de Universiteit van Zimbabwe.

Going into the grot
Afbeeldingstekst de wetenschappers dragen volledige persoonlijke beschermingsmiddelen om de grotten binnen te gaan

Batdeskundigen zijn een campagne gestart om ongefundeerde angsten en mythes over vleermuizen weg te nemen die het behoud bedreigen. Ze zeggen dat vleermuizen enkele van de meest onbegrepen en ondergewaardeerde dieren op de planeet zijn.

lang het doelwit van minachting, vervolging en culturele vooroordelen, zijn ze beschuldigd van een groot aantal kwaden die mensen werden aangedaan. En angsten en mythen over vleermuizen zijn alleen maar toegenomen in de tijd van Covid.

presentationele witruimte

feiten over vleermuizen

  • vleermuizen zijn het enige zoogdier dat echte vlucht kan uitvoeren
  • insectenetende vleermuizen kan ons boeren $3 besparen.7 miljard per jaar door het verminderen van schade aan gewassen
  • Honderden plantensoorten vertrouwen op vleermuizen voor de bestuiving
  • Vleermuizen zijn onder ongekende dreiging van vernietiging van hun leefgebied, klimaatverandering, de jacht en andere druk

Bron: Bat Conservation International

Presentatie white space

De precieze oorsprong van het virus dat heeft geteisterd dergelijke verwoesting over de wereld is niet vastgepind. Maar de overgrote meerderheid van de wetenschappers is het erover eens dat het is overgegaan in mensen van een diersoort, waarschijnlijk een vleermuis. Dat betekent niet dat vleermuizen de schuld hebben; het is onze toenemende bemoeienis met deze wilde wezens die aan de basis ligt van het probleem.

uitbraken van nieuwe ziekten zijn in verband gebracht met de vernietiging van de natuur door de mens. Wanneer bossen of graslanden met de grond gelijk gemaakt worden om vee te grazen, om soja te verbouwen of om wegen en nederzettingen te bouwen, worden wilde dieren steeds dichter bij mensen en vee gedwongen, waardoor virussen de kans krijgen om het schip te verlaten.

“Het valt niet te ontkennen dat vleermuizen, zoals vele andere diergroepen, reële risico ‘s vormen als gastheer voor potentieel gevaarlijke ziekten”, zegt Ricardo Rocha van de Universiteit van Porto, Portugal.

maar hij wijst erop dat wanneer je het aantal vleermuissoorten (maar liefst 1.400 of meer) controleert, het aandeel van door de mens geïnfecteerde virussen vergelijkbaar is met andere groepen, zoals vogels, huisdieren en knaagdieren.

Bosverlies, Borneo
Image caption sinds 2000 heeft Borneo 20.000 vierkante kilometer bos verloren

wetenschappers schatten dat drie van de vier nieuwe of opkomende infectieziekten bij mensen afkomstig zijn van dieren. Een waarschuwing voor de gevaren kwam in 2002, toen de mysterieuze ziekte, Sars, opkwam in China, waarbij bijna 800 mensen over de hele wereld omkwamen.

in 2017 identificeerden onderzoekers een kolonie hoefijzervleermuizen die in afgelegen grotten in de provincie Yunnan leefden en die genetische delen van het menselijke Sars-virus Herbergen. Ze waarschuwden toen dat een soortgelijke ziekte weer zou kunnen ontstaan, en ze hadden gelijk.maar in plaats van de ene soort of de andere de schuld te geven, moeten we onze relatie met de natuur opnieuw beoordelen, zegt Dr.Rocha. Hij wijst erop dat vleermuizen van vitaal belang zijn voor gezonde ecosystemen en menselijk welzijn.

vleermuizen onderdrukken insecten die over gewassen zwermen. Ze bestuiven planten in de tropen, zoals durische vruchten. Ze verspreiden de zaden van bomen in regenwouden en helpen bij de strijd tegen klimaatverandering.

Vleermuizen, Mexico
Afbeelding bijschrift Vleermuizen komen uit een kalkstenen grot in Mexico

Het zou een “verschrikkelijke uitkomst” als vleermuizen werden gedemoniseerd, sinds de verspreiding van ziekten die van dier op mens is nog veel meer over mensen te raken in hun domein dan de andere manier rond, zegt Dr. David Robertson van de Universiteit van Glasgow. De antecedenten van Sars-CoV-2 circuleren waarschijnlijk al tientallen jaren in vleermuizen, zegt hij, met de mogelijkheid om ook andere diersoorten te infecteren.

Er zijn geïsoleerde meldingen van covid-gerelateerde terugslag tegen vleermuizen, waaronder werkelijke of voorgenomen moorden in Peru, India, australië, China en Indonesië.

wetenschappers waarschuwen dat enkele misplaatste handelingen ernstige gevolgen kunnen hebben voor kwetsbare vleermuissoorten en zelfs het risico op overloopeffecten van de ziekte kunnen verhogen.

Egyptische fruit bat
Afbeelding bijschrift Wat tropisch fruit vleermuizen dragen zaden binnen in hen, die ze dragen ver en breed

“Een groot probleem is dat veel soorten vleermuizen worden met uitsterven bedreigd, dus zelfs kleine exemplaren van misplaatste geweld kan leiden tot onherstelbare schade en hebben catastrofale stroom-op effecten voor ecosystemen, die de mensen vertrouwen op,” zegt Douglas MacFarlane van de Universiteit van Cambridge.

vleermuizen leven al eeuwen naast de mens, voor wederzijds goed. In de universiteitsstad Coimbra in Portugal hebben vleermuizen al meer dan 300 jaar een 18e-eeuwse bibliotheek bezet, die zich tegoed doen aan insecten die anders manuscripten zouden kunnen vernietigen. Bezoek in de schemering en je ziet ze misschien uit de bibliotheekramen fladderen en over de steile geplaveide straatjes naar beneden glijden.Ricardo Rocha zegt dat we niet moeten vergeten dat vleermuizen een integraal onderdeel zijn van de complexe natuurlijke webben die ecosystemen gezond houden. “Als er een grote boodschap is van dit ongelukkige moment in de geschiedenis, is het dat de natuur ziek maken, ons ziek maakt”, zegt hij.

volg Helen op Twitter.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.