Covid: hvorfor flaggermus er ikke å klandre, sier forskere

Short-nosed frukt flaggermus, Thailand
bildetekst Flaggermus har vært På Jorden i mer enn 50 millioner år

Donning maske, kjeledress, og tre lag med hansker, han går ned i mørket, klatre ned taustiger og klemme gjennom de smale kamre av huler.

den avslørende lukten av flaggermus er overalt, deres ekskrementer legges i lag på gulvet, som å vade gjennom nysnø.

Noen ganger blir en flaggermus skremt fra søvn, vingene børstes av når det tar fly. Folk i Denne Delen Av Zimbabwe kaller flaggermus “bevingede drager”, ” flygende rotter “eller bare de”onde”.

som andre steder i verden er de flygende pattedyrene mye misforstått. For denne dyrelivsøkologen er de vakre og utrolige skapninger. “De er fascinerende,” sier han. “Folk er redde for noe de ikke vet.”

Hule, Zimbabwe
bildetekst hulene er hjem til kolonier av små flaggermus

Dr Bourgarel er en virusjeger for det franske forskningsinstituttet, cirad. Arbeide med kolleger Ved University Of Zimbabwe han går inn i flaggermus grotter å samle prøver og avføring fra flaggermus.

Tilbake På laboratoriet trekker forskerne ut og sekvenserer det genetiske materialet til bat-virus. De har allerede oppdaget forskjellige koronavirus, inkludert En i samme familie Som Sars Og Sars-CoV-2. forskningen er en del av en verdensomspennende innsats for å undersøke mangfoldet og genetisk sminke av virusene som flaggermus bærer, og gir verktøyene for å reagere raskt, hvis folk begynner å bli syke.

“den lokale befolkningen besøker ofte disse flaggermus’ habitat, for å samle guano å bruke som gjødsel for sine avlinger. Det er derfor viktig å kjenne patogenene som bæres av flaggermusene, fordi de kan overføres til mennesker,” sier Dr Elizabeth Gori fra University Of Zimbabwe.

Går inn i hulen
bildetekst forskerne bære full personlig verneutstyr for å gå inn i hulene

Bat eksperter har lansert en kampanje, Ikke Klandre Flaggermus, for å fjern ubegrunnet frykt og myter om flaggermus, som truer bevaring. De sier flaggermus er noen av de mest misforståtte og undervurderte dyrene på planeten.

Lenge målet for forakt, forfølgelse og kulturelle fordommer, har de blitt klandret for en rekke onder besøkt på mennesker. Og frykt og myter om flaggermus har bare intensivert i Tiden Av Covid.

presentasjonell hvit plass

Fakta om flaggermus

  • Flaggermus Er det eneste pattedyret som er i stand til ekte fly
  • Insekt-å spise flaggermus kan spare oss bønder $3.7 milliarder Hvert år ved å redusere skade på avlinger
  • Hundrevis av plantearter stole på flaggermus for pollinering
  • Flaggermus er under enestående trussel fra ødeleggelse av habitat, klimaendringer, jakt og annet press

Kilde: Bat Conservation International

presentational white space

den nøyaktige opprinnelsen til viruset som har forårsaket slik ødeleggelse over hele verden, har ikke blitt festet ned. Men det store flertallet av forskere er enige om at det krysset inn i mennesker fra en dyreart, mest sannsynlig en flaggermus. Det betyr ikke at flaggermus er skyld; det er vår økende forstyrrelse av disse ville skapningene som er roten til problemet.Utbrudd av nye sykdommer har vært knyttet til menneskelig ødeleggelse av naturen. Når skog eller gressletter raseres for å beite storfe, for å dyrke soya eller å bygge veier og bosetninger, blir ville dyr tvunget stadig nærmere mennesker og husdyr, noe som gir virus en mulighet til å hoppe skip.”det er ubestridelig at flaggermus, som mange andre dyregrupper, presenterer reelle farer som verter for potensielt farlige sykdommer,” Sier Ricardo Rocha fra Universitetet I Porto, Portugal.

men han påpeker at når du kontrollerer for antall flaggermusarter (hele 1400 eller mer), er andelen menneskeinfiserende virus lik andre grupper, for eksempel fugler, husdyr og gnagere.

Skog tap, Borneo
bildetekst Siden 2000 Borneo har mistet 20.000 sq miles av skog

Forskere anslår at tre av fire nye eller nye smittsomme sykdommer hos mennesker kommer fra dyr. En advarsel om farene kom i 2002, da den mystiske sykdommen, Sars, dukket opp I Kina og drepte nesten 800 mennesker rundt om i verden. I 2017 identifiserte forskere en koloni hesteskobatteri som bor i fjerntliggende huler I Yunnan-provinsen som hadde genetiske biter av det menneskelige sars-viruset. De advarte da om at en lignende sykdom kunne dukke opp igjen, og de ble bevist riktig.Men i stedet for å skylde på en art eller en annen, må vi revurdere vårt forhold til den naturlige verden, sier Dr Rocha. Han påpeker at flaggermus er avgjørende for sunne økosystemer og menneskelig velvære.

Flaggermus undertrykker insekter som svømmer over avlinger. De pollinerer planter i tropene, som durian-frukter. Og de sprer frøene til trær som finnes i regnskoger, og hjelper i kampen mot klimaendringer.

Flaggermus, Mexico
bildetekst Flaggermus dukke opp fra en kalkstein hule I Mexico

Det ville være en “forferdelig utfall” hvis flaggermus ble demonisert, siden spredningen av flaggermus.sykdommer fra dyr til mennesker handler mye mer om mennesker som går inn i deres domene enn omvendt, sier dr david robertson fra university of glasgow. Forløperne Til Sars-CoV – 2 har sannsynligvis sirkulert i flaggermus i flere tiår, sier han, med evnen til å infisere andre dyrearter også.det har vært isolerte rapporter om Covid-relatert tilbakeslag mot flaggermus, inkludert faktiske eller tiltenkte drap i Peru, India, Australia, Kina og Indonesia.Forskere advarer om at noen misforståtte handlinger kan få alvorlige konsekvenser for sårbare flaggermusarter og til og med øke risikoen for sykdoms spillover.

Egyptisk frukt flaggermus
bildetekst noen tropiske frukt flaggermus bære frø inne i dem, bærer dem langt og bredt

“en stor bekymring er at mange flaggermus arter er truet med utryddelse, så selv små tilfeller av misforstått vold kan forårsake irreversibel skade og ha katastrofale strømningseffekter for økosystemer som mennesker stole på,” sier douglas macfarlane fra university of cambridge.Flaggermus har levd sammen med mennesker i århundrer, for gjensidig godt. I universitetsbyen Coimbra I Portugal har flaggermus okkupert et 18. Århundre bibliotek i mer enn 300 år, fest på insekter som ellers kunne ødelegge manuskripter. Besøk i skumringen, og du kan se dem smette ut av bibliotekets vinduer og slå ned over de bratte brosteinsbelagte gatene.Ricardo Rocha sier At vi må huske at flaggermus er en integrert del av de komplekse naturlige nettene som holder økosystemene sunne. “Hvis det er en stor hjemmemelding fra dette uheldige øyeblikket i historien, er det å gjøre naturen syk, gjør oss syke,” sier han.

Følg Helen På Twitter.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.