lad os stoppe med at foregive, at kander kan ramme

Når Giants rookie pitcher Andrey Suares kommer til pladen denne sæson, Bay Area broadcasters regelmæssigt regale lyttere med historien om, hvor dårligt forberedt han er til en vanskelig opgave, der er underligt stadig en del af hans job.

i bunden af den fjerde inning den 16.Maj, med Giants nede ved et løb, satte Dave Flemming scenen på KNBR ved at observere, at Suarese “ikke har ramt siden gymnasiet indtil for nylig—næsten aldrig ramt i mindre ligaer, ramte ikke på college og ramte ikke engang i gymnasiet. Hans gymnasium fik ham til at specialisere sig som en kande.”Efter at Suarese havde ødelagt et par tilbud fra Matt Harvey (som er hitless i sine egne flagermus denne sæson), fortsatte Flemming,” Suarese har en konkurrencedygtig at-bat her og forsøger at lære at ramme igen på flugt. Ikke let.”I sidste ende slog han ud og kiggede, selvom det tog syv pladser. “I det mindste fik Harvey til at arbejde for det,” sagde Flemming.

ti dage før det, i toppen af den fjerde, kom Suares op med to løbere på og forsøgte at bunt dem over. “Vi spurgte ham, om han kunne slå, og han sagde: ‘Jeg kan ikke slå,'” rapporterede Duane Kuiper i radioen, da han kvadrerede væk. “Jeg sagde,” Nå, hvorfor ikke?’og han sagde,’ Nå, jeg har ikke ramt siden ottende klasse. … Hvor jeg er fra, hvis du var en kande, lod de dig ikke slå.”Suares fik bunt ned for sit eneste succesfulde offer i denne sæson, og Kuiper kaldte det som om den 25-årige lefty lige var faldet ned bunt heard ‘rundt om i verden.hans pladeoptræden i hans næste udflugt, den 11. maj, repræsenterede mere præcist hans færdigheder. I den tredje, han dukkede op en bunt på den første tonehøjde for en let ud.

i fjerde slog han ud på tre pladser. Begge gange var giganterne enten bundet eller efterfølgende og havde mindst en løber på.

Kuiper, der ramte et hjemmeløb i næsten 4.000 karrierepladeoptrædener under sin egen spillekarriere som anden baseman, var næppe en offensiv styrke. Men Sofie, der ramte .102/.170/.102 i 56 dobbelt-og Triple-A plade optrædener og er hitless med otte strikeouts i 13 big league at-bats, gør Kuiper karriere linje ligne Aaron Dommer. Han er, hvis noget, klarer sig overraskende godt-han gik en gang!- i betragtning af at hele hans karriere har lært ham, at det at slå er enten en eftertanke, som han ikke skal bekymre sig om at arbejde på, eller en aktivitet, som han aktivt bør undgå. Nu er han i majors, vender ned midt i 90 ‘ erne fastballs og nasty breaking balls (når de gider at kaste dem) fra den mest overvældende kande kohorte nogensinde for at spille spillet. Det er et misforhold mellem uhyrlige proportioner, der er grandfathered i seniorkredsen i respekt for tradition og i tjeneste for den stadig mere risikable fiktion, at kander er komplette spillere, hvilket ikke har været sandt siden Aleksandr Graham Bell indirekte opfandt bullpen-telefonen. Pitcher rammer er baseballens vestigiale lem, og det er nok tidligere tid til at amputere.

klager over pitcher rammer er ikke nye til spillet. Oprindelsen til organiseret DH-fortalervirksomhed strækker sig til det 19.århundrede, og mediestønnen dukkede op mere end et århundrede, før Bartolo Colon først bar sin flagermus op på basislinjen og undlod at røre ved første base. “I presseboksen på Forbes Field forleden blev flere af baseballforfatterne involveret i en diskussion af den fremherskende slagsvaghed blandt kander,” skrev sportsforfatter Harry Keck i Pittsburgh Daily Post den 9.August 1917. “Emnet blev bragt op af skuespillet af en kande, der tog tre svage strejker på bolden og gik tilbage til bænken. Det er en almindelig begivenhed.”

Daily Post banner døde i 1927. Keck døde i 1965. Forbes Field døde i 1971. Pitcher hitting er på en eller anden måde stadig i live, i det mindste i NL og i interleague play.

hvis denne henvisning ikke er arkaisk nok for dig, så prøv Buffalo-forespørgslen fra 6.oktober 1896. En del af afsnittet ” Sporting “i dagens udgave—som med et nik til datidens sportslige smag førte med baseball, boksning, fodbold, hestevæddeløb, sejlads og cykling—proklamerede:” hvorfor en kande ikke kan ramme.”Inden for teksten mente en unavngiven kande af sin art, “han er den mindst Tilpassede af enhver mand i spillet til at møde en anden kande.”Og den 13. April 1905 sagde den tidligere big leaguer Bill Friel, dengang fra minor league American Association, til Racine Daily Journal: “tag de fleste af AA’ s kander i dag. Læg dem andre steder end i kassen, og de går tabt. Derfor hævder jeg, at de ikke er boldspillere, men bare kander.”Selv da forstod folk, at kande ikke behøver at være allround-spillere, og det var så længe siden, at en annonce på samme avisside for en vildledende navngivet medicin kaldet “Herpicide” lovede at hjælpe “dagens skaldede mænd” ved at tilskynde til ny hårvækst i tilfælde, hvor håret “ikke er blevet fuldstændig ødelagt af parasitter, der angriber det.”

kander har altid været dårlige hitters i forhold til enhver anden position, men hver generation beklager manglen på pitcher-lovovertrædelse på ny, fordi de kollektivt bliver værre. Grafen nedenfor viser nedgangen i kander’ offensiv produktion via flere målinger. Den blå linje repræsenterer VRC + produceret af spillere, hvis primære position var kande i hvert år, der går tilbage til begyndelsen af MLB; disse data fra Fangrafer kan også omfatte pladeoptræden, hvor disse spillere klemmer hit eller (sjældent) spillede en anden position end kande. Den røde linje (OPS+), der går tilbage til 1925 (hvilket er når Baseball-Reference ‘ s splittelser starter), repræsenterer kun forestillinger som kander. (De to statistikker sporer hinanden tæt i de år, hvor de overlapper hinanden, selvom VK+ har en tendens til at være lidt lavere, fordi det mere præcist fanger omkostningerne ved kander manglende evne til basen.) I begge tilfælde repræsenterer 100 en liga-gennemsnitlig hitter og lavere er værre—og når det gælder kander, normalt meget, meget værre.

i 1870 ‘ erne var kanden en batted-ball dispenser: han kastede underhånd og placerede bolden, hvor dejen ønskede det. I disse dage, da tovejsspillere var mere almindelige, ramte spillere, der primært var kander, næsten lige så godt som en liga-gennemsnitlig spiller i nogle sæsoner. Men da ligaens talentniveau blev forbedret, og rollerne blev mere specialiserede, gik pitcher hitting snart ind i et frit fald, der ikke er bremset siden. Af Bill Friels dag, kander som gruppe var omtrent lige så dårlige som de meget værst ramte positionsspillere i dag-tænk Jeff Mathis. I midten af 1960 ‘ erne havde de nulstillet på VC+ skalaen. Og nu, ligesom sidste år, har de nået et nyt lavt niveau. I mere end 1,900 plade optrædener, dette års kander har produceret en .115/.146/.150 kombineret skråstreg, hvilket svarer til en minus-23 kr+. Det er ikke helt kolon-lignende—Bartolo er på minus-53 i 322 plade optrædener—men det er vederstyggeligt dårligt og bliver værre med året.

rødderne af denne erosion er ikke meget af et mysterium. Som Friel udtrykte det tilbage i 1905, i noget hitter-centreret udtryk, “vokser boldspillere op. De, der begynder at pitche, gør det, fordi de ikke kan spille så godt som andre unge og vende sig til boksen for at holde i spillet.”Eller som tidligere major league-spiller og dommer George Moriarty skrev i en syndikeret kolonne i februar 1929,” Pitching er en særskilt videnskab, og det er også batting. Dejen til at nå et velrenommeret niveau sætter det meste af sin koncentration i sit arbejde på pladen. Kanden gør det samme i kassen. De to afdelinger er ekstremer, og kræver helt forskellige perspektiver.”

med andre ord vælges kande til et bestemt sæt færdigheder, der ikke har noget at gøre med batting. Han kaster fem pladser, og hans fire-sømmer og sinker sidder 92-93. Så længe han får outs, antages det faktum, at han laver outs, og næsten uvæsentligt for holdet. Efterhånden som sportens spillerpool vokser og økonomiske incitamenter skyrocket, stiger dens talentniveau i overensstemmelse hermed. Pitchers bliver bedre til pitching, og hitters bliver bedre til at ramme, men kander bliver ikke væsentligt bedre til at ramme: hold vælger dem ikke baseret på deres flagermus, og kander, forståeligt nok, bruger ikke meget tid til at gøre disse flagermus bedre. Til en vis grad, derefter, pitcher skråstreg linjer er som fossiler bevaret i rav; vi kan spore baseballens udvikling ved at måle, hvor langt under ligaens baseline pitcher-lovovertrædelse falder. Der er en grund til, at Shohei Ohtanis eksistens næsten er et mirakel.

på overfladen ser det ud som om der er en mulighed her. Hvis de fleste hold ikke er opmærksomme på pitcher-rammer, kan man tro, at det sjældne hold, der gør en lille indsats for at rekruttere eller træne gode rammer, virkelig kunne høste fordelene. Bucky Harris mente, at: Hall of Fame manager, der havde ledelsesjob fra midten af 20’erne til midten af 50’erne, var kendt for at understrege lovovertrædelse blandt hurlers, og hans holds kander forbedrede sig på pladen, uanset hvor han gik. En af Harris ‘ stjerneelever, Johnson, tilføjede næsten 13 krig til hans vidunderlige pitching total ved dramatisk at udhitting hans samtidige. Dagens bedst ramte kander, som f.eks. Men at ramme er meget sværere nu end det var i Harris æra, og i en ultra-konkurrencedygtig æra med intense træningsregimer og sofistikerede spejderrapporter tager det mere tid og kræfter for kander at holde trit med deres jævnaldrende på højen, endsige undgå at skamme sig med flagermusen.

hvad mere er, hold reducerer allerede gradvist den del, som kander spiller i batterens kasse. Sammenlignet med kander fra tidligere epoker har dagens kander færre muligheder for at ramme, selv i ikke-DH-ligaen. Følgende graf viser procentdelen af National League plate-optrædener, som kander har lavet i hver sæson i MLBs udvidelsestid, der startede i 1961.

i begyndelsen af denne periode lavede kande næsten 8 procent af nl-pladeoptræden. Nu, de gør lidt mere end 5 procent. Selv på vej til majors rammer kander sjældnere. To-vejs spillere til side, kander rammer ikke på college, og som Suares eksempel viser, rammer nogle ikke i gymnasiet. Mindre ligakande slår ikke under Double-A, og i Double—A—ligaerne-sydlige og østlige kander rammer, når begge klubber er nl-datterselskaber, som de gør i Triple-A International League. I Triple-A Pacific Coast League, kander rammer kun, når begge klubber er nl-tilknyttede selskaber og er enige om at få deres kander ramt. Mindre ligadata fra Baseball prospekt, der går tilbage til 2005, afslører, at kande også tegner sig for gradvist færre pladeoptrædener i dobbelt-A og Triple-A. At bede kander om at gøre noget vanskeligt og farligt, som de ikke er vant til, er som at bede Michael C. Hall om at prøve en engelsk accent: jo da, han kan gøre en, men hvorfor ville nogen have ham til det?

i majors og high minors kommer disse fald i pa-procentdel stort set, fordi kande vokser mere specialiserede, når de arbejder på højen: hold trækker startere tidligere og bruger flere relievers til at komme igennem deres spil, og et biprodukt af denne tendens er, at kande rammer sig selv sjældnere. Selv i NL ramte mange kander sjældent, hvis nogensinde; sidste år slog 381 spillere til NL-hold, men kun 240 spillede plade som kander. Hvis spillet allerede går i retning af større specialisering af Kander, når pitching (og i forlængelse heraf færre pitcher plate optrædener), synes det dumt at lade som om, at kander stadig kan gøre jobbet af hitters også.at se kande på halvdelen af MLB-holdene foregive at være store ligabattere omtrent to gange et spil ødelægger ikke sporten; så opvarmet som DH-debatten bliver, har den raset i 45 år, så begge mærker af baseball er naturligvis levedygtige. Generelt, selvom, vi ser professionel sport på højt niveau, fordi spillerne er de bedste i verden til det, de gør. Pitcher hitting er den mest skarpe, anakronistiske undtagelse i enhver amerikansk liga. I teorien er der en malerisk slags charme til det. I praksis falder denne charme hurtigt.

måske er der noget at sige for at bevare en lille forskel mellem ligaer i en æra, hvor sæsonlange interleague-spil næsten har slettet sondringen: Vive la diff. Så igen, NFL og NBA har ikke syntes at lide af konferencer med identiske regler. Og hvis en af de eneste ting, der sætter baseballens ligaer fra hinanden, er, at man får kander til at gøre et job, de er helt ukvalificerede til, måske kan La diff. Det meste af tiden er at se pitchers bat en kedelig strukturel relikvie, der leeches nogle lavt niveau spænding, men i høj gearing øjeblikke er bunden af NL-ordren et kandeformet tillæg, der kan briste og ødelægge et nittende rally. Som en ubylineret søjle i August 30, 1920, udgave af Montanas Anaconda Standard bemærkede, “spillere, publikum, manager, praktisk talt alle, sætter sig tilbage i resigneret fortvivlelse, når hurler går videre til bat. Når han fans eller hugger en svag grounder, er der en ‘jeg fortalte dig det’ se rundt omkring.”

da det blev skrevet, var procentdelen på basen for NL-spillere, der primært var kande, kun 80 point under NL-ligagennemsnittet. I år er det 169 point nedenfor, og den afskedigede fortvivlelse er endnu dybere. Det fortæller, at i mange pitcher plate optrædener, batting holdets ønskede resultat er et offer bunt—et resultat så kedeligt og så suboptimalt under normale omstændigheder, at det hurtigt nærmer sig udryddelse, når kande ikke er på pladen.

det er rigtigt, at knaphed gør kander sporadiske succeser på pladen mere mindeværdige og specielle. Men da pitcher-hitters nærmer sig automatisk territorium, kæmper de sjældne, usandsynlige triumfer mange grimme flagermus, og de fleste kander er ikke så GIF-stand som Bartolos. Når en pitcher-batter gør noget ekstraordinært—som f.eks. Som Scherser selv sagde i 2015 (i en udveksling, som han senere hævdede var forkert karakteriseret) efter at have forstuvet tommelfingeren i batterens kasse, er underholdningsværdien af Kande på pladen sandsynligvis en netto negativ.

Når vi taler om Scherser, har Mad maks slået ud 39.4 procent af batters han står over for denne sæson, hvilket ville være en enkelt sæson rekord for en kvalificeret kande. Men det kan ikke sammenlignes med den 42.7 procent strikeout rate, som alle kander tilsammen har registreret mod deres pitching modparter, på trods af den bedste indsats fra strikeout-averse Steven Brault. Fjernelse af pitcher pushovers fra batterens kasse ville hjælpe med at arrestere den ubønhørlige stigning i sportens strikeout rate, hvis kun midlertidigt.

ingen, der ser baseball, ville være “forkert” for at tro, at den taktiske intriger af dobbeltafbrydere og knivslagsbeslutninger-foranstaltninger designet til at skørt kande-spot tikkende tidsbombe på lovovertrædelse—opvejer det sadistiske ked af at se kande som Suares strejke ud. Sportsvurdering er et spørgsmål om smag, og resultaterne af en uvidenskabelig undersøgelse antyder, at NL-fans er ret knyttet til den institution, de har lært at elske. Men smagen af kande rammer bliver sværere og sværere at maven. “Vi har kander i vores liga … at når de kommer til pladen, er de absolut et dødt tab; tyggegummi op i spillet; tyggegummi op i handlingen,” sagde National League-præsident John Heydler i 1928 og tilføjede: “kander er absolut ubrugelige som hitters.”Heydler overtalte nl-ejerne til at godkende sin plan for en 10.mand, der ville ramme i stedet for kanden, men al, ironisk nok, holdt den op. Halvfems år er gået, men Heydlers klage er endnu mere presserende i dag. En liga har siden set lyset; et af disse år vil den anden stoppe med at være stædig og afslutte baseballens længste løbende, hårdest døende debat.

statistik er aktuelle gennem tirsdagens spil. Tak til Rob Mcka af Baseball Prospekt og Dan Hirsch af Baseball Gauge for forskning bistand.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.