40,000年前に埋葬された子供の骨は、長年のネアンデルタール人の謎を解決する

私たちはそれが男の子か女の子だったかどうかはわかりません。 しかし、この古代の子供、ネアンデルタール人は、約二歳にそれを作っただけです。

この短い人生は、約41,000年前に住んでいた、ラFerrassieと呼ばれるフランス南西部の有名な遺跡で発見されました。 いくつかのネアンデルタール人の遺跡がそこで発見されており、最も最近の発見である”the child”はLa Ferrassie8としてのみ知られている。

古代の遺跡が最初に発見されたとき–20世紀初頭のさまざまな段階で最も–考古学者は、骨格が意図的な埋葬を表していると仮定していました。それにもかかわらず、現代の考古学では、ネアンデルタール人が実際にそのように死者を埋葬したのか、または葬儀の儀式のこの特定の側面が独特のホモサピアンの習慣であるのかという疑問に疑問が渦巻いています。

1970年代の発掘からの材料を調べる。 (Antoine Balzeau/CNRS/MNHN)

部分的には、これらの質問の質問は、20世紀初頭(そしてそれ以前)から考古学者や人類学者が使用していた時代遅れの方法が、常に彼らの調査結果に完全に自信を持っているとは限らないことを意味するため、過去に使用されていた考古学的技術と記録保持にリンクしている。

彼らの心にこのような謎を持って、フランスの国立科学研究所(CNRS)と国立自然史博物館の研究者が率いるチームは、現在、ラFerrassie8の古代遺跡の徹底的な再評価を行っており、1970年から1973年の間に発見されてから約50年間にわたって博物館に保管されている。

“この骨格の発見と文脈は一般的に文書化されていないとみなされていますが、実際にはこの不足は、最後から二番目の発掘段階(1968-1973)に関連するLa Ferrassieからの情報と資料の必要な処理の欠如に起因しています”と研究者は新しい論文に書いています。

「確かに、現在の研究の前には膨大な量のデータが未評価のままでした。”

新しい研究では、研究者は元の発掘チームが使用したノートとフィールド日記を見直し、La Ferrassie8の骨を分析しました。 彼らはまた、子供の遺体が発見されたLa Ferrassie洞窟避難所のサイトで新しい発掘と分析を行いました。

彼らの学際的なアプローチの結果は、La Ferrassie8の埋葬と言われている以前の研究の標準以下の性質にもかかわらず、古い結論は正しかったことを示唆している:子供は埋葬された。

子供の埋葬のアーティストの再構築。 (Emmanuel Roudier)

“ここで分析された人類学的、空間的、地質学的、タフォノミック、生体分子のデータを組み合わせたデータは、埋葬がLF8の最も節約的な説明であることを示唆している”と著者らは説明している。

「我々の結果は、LF8が古い(そして考古学的に無菌の)堆積層内に侵入していることを示しています。 我々は、ネアンデルタール人が意図的にLF8の子供が敷設された滅菌堆積物にピットを掘ったことを提案します。”

この結論に達すると、チームは、土地のレイアウトが異なる角度で傾いていたにもかかわらず、よく保存された骨は、解剖学的位置に残り、頭が体の残りの部分よりも高く上げられた状態で、無傷の方法で休むように置かれていることを確認した(ネアンデルタール人の手による人為的な仰角を示唆している)。

さらに、それらには動物の印はなく、チームは迅速で意図された埋葬の別の可能性のある兆候を検討しています。 特に、周辺で発見された様々な動物の遺跡の風化状態と比較すると。

「肉食動物の痕跡がなく、空間的な乱れ、断片化、風化の程度が低いことは、それらが堆積物によって急速に覆われていることを示唆している」と研究者らは説明している。

“私たちは自然を見つけることができません(すなわち 層の地質学的傾斜に従わない傾斜を有する滅菌層内の子および関連する要素の存在を説明することができる非人類的な)プロセス。 この場合、我々は、lf8の子供の体が無菌の堆積物に掘られたピットに置かれたことを提案する。”

ネアンデルタール人が死者を埋葬しているという新しい証拠を主張するのは最近の最初の研究ではなく、最後のものではない可能性が高い。

フランスのチームは、今日の新しく改良された分析基準が、La Ferrassie1から7までの様々な骨格遺跡に負担され、彼らもどのように埋葬されたかの更新された評価を与える時が来たと言います。そして、多分、すべてが言って完了すると、これらの非常に古い魂は最終的にいくつかの休息を得るかもしれません。

そして、多分、すべてが言って、

この知見はScientific Reportsに報告されています。

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