南極は90m年前に南極付近の熱帯雨林にとって十分に暖かかった

南極大陸を考えてみると、おそらく氷の広がりと奇妙なペンギンが頭に浮かぶでしょう。 しかし、恐竜の時代には、大陸は沼地の熱帯雨林に覆われていました。

今、専門家は、彼らが西南極の海底の下から抽出された植物材料で、まだこの環境の最も南の証拠を発見したと言います。

今、専門家は、彼らが最

白亜紀、145mから66m年前は、地球が温室気候を持ち、南極大陸で植生が成長した暖かい時期でした。

科学者たちは、新しい発見は、沼地の熱帯雨林が約90m年前に南極の近くで繁栄していたことを明らかにするだけでなく、温度が予想よりも高かった そのような条件は、二酸化炭素レベルが以前に考えられていたよりもはるかに高く、この地域に氷河がなかった場合にのみ生成された可能性があ

「この白亜紀の温室効果気候がそれほど極端であることは知りませんでした」と、ドイツのAlfred Wegener InstituteのJohann Klages博士は述べています。 “それは二酸化炭素が何ができるかを示しています。”

パイン島氷河の端によって仕事で海底掘削リグ。
パイン島氷河の端によって仕事で海底掘削リグ。 写真: Karsten Gohl/Alfred Wegener Institute

nature誌に書いて、チームは2017年に、西南極のパイン島氷河の近くの海底に狭い穴を掘削した方法を説明しました。 この場所は現在の南極から約2,000km(1,200マイル)ですが、約90m前は極から約900kmでした。

穴は掘削され、遠隔操作のリグを使用して材料が抽出されました。 「それは海底に座っている宇宙船のようなものです」とKlagesは言いました。

材料の最初の数メートルは約25,000年前の氷河堆積物であり、次の25メートルは約45メートル前の砂岩であった–Klagesはチームにはほとんど関心がないと述べた。

彼らが働いていると、海氷の巨大なフィールドが近づいていました。 “それは少し危険になっていた、”Klagesは言った。 “私たちは言った:”OK、三メートル以上、その後、我々はここでコアリングサイトを避難することができます。”そして、この三メートルで、私たちはこのエキサイティングな新しい材料を持っていました。”

この三メートルのセクションは、石炭のような材料で覆われた泥岩で構成され、根、胞子、花粉で満たされた古代の森の土壌で満たされていました。

“どこかの家の近くの森に行って、森の土に穴を開けるようなものです”とKlagesは言いました。 “それは本当に自然のままです…それは素晴らしかったです。”

チームは、材料内の植物の65以上の異なる種類の証拠を発見し、南極近くの風景は、ニュージーランドの南島の北西部で今日発見されたものと同様の沼地の針葉樹の熱帯雨林で覆われていたであろうことを明らかにしました。 材料は92mと83m年前の間に日付が付けられました。

それは12-13C(53-55F)の年間平均気温を持っていただろう、”今日のドイツよりも暖かい”、Klagesは、シアノバクテリアと呼ばれる光合成生物によって残された化学物質の分析は、湖のような表層水が快適な20Cであったことを明らかにしたと付け加えた。

重要なことに、Kages氏は、コンピュータモデリングは、温室効果ガス濃度が以前に考えられていたよりもはるかに高く、地表が植生で覆われていた場合にのみ、南極に非常に近い環境が可能であったことを示しています。

言い換えると、氷床は存在しなかった–Klagesが指摘した何かが議論の問題であった。

バーミンガム大学の有機地球化学の専門家であるJames Bendle博士は、南極の生態系を研究することは過去と将来の気候変動を理解する上で非常に重要

“最終的には、二酸化炭素の百万あたり1,000部以上の大気がある場合、私たちは氷がほとんどない未来の惑星、そして最終的には植生され、氷の覆いがない南極大陸に自分自身をコミットしています”と彼は言いました。

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