Western Avenue: Strade di Chicago

Western Avenue è famosa come la strada più lunga di Chicago. Corre 24 miglia tra Howard Street, confine settentrionale di Chicago e limiti meridionali della città a 119th Street.

Western continua a sud della città, con alcune lacune, altre 26 miglia fino alla linea Will / Kankakee County dove termina in un campo di mais. Alcuni Chicagoans vi diranno che è la strada più lunga del mondo. In realtà anche a Chicago, le strade vicine come Kedzie sono altrettanto lunghe.

Tuttavia, quando il Guinness dei Primati pubblicò questa dubbia statistica, assegnarono il titolo di strada più lunga a Yonge Street che cambia nome più volte mentre si snoda attraverso 1.100 chilometri di deserto sulla sua strada verso Toronto.

L’estrema estremità meridionale del Western. Fonte: La mappa nazionale

Occidentale ha preso il nome perché era il confine occidentale della città tra il 1851 e il 1869. Parti di esso hanno portato altri nomi nel corso degli anni, tra cui Asbury (il suo nome nella periferia nord), Blue Island, Robbins, Town Line Road, Union e 72nd Avenue. Nel 1924, un’ordinanza fu approvata, ma rapidamente abrogata, per cambiare il suo nome in Woodrow Wilson Road.

Dal momento che Western Avenue attraversa il centro di Chicago, un giro sugli autobus #49 e #49b Western offre uno sguardo alle molte personalità di Chicago. Passerai molte concessionarie di auto, una delle rivendicazioni occidentali di fama. Si passa anche molte residenze ordinarie, il grande e storico Cimitero di Rosehill, ferrovie storiche, parchi, aree industriali come la parte posteriore dei cantieri, una variegata collezione di immigrati e comunità etniche, e non meno di cinque stazioni sopraelevate semplicemente chiamato “occidentale.”

Due delle stazioni occidentali sono sulla linea blu e una ciascuna sulle linee arancione, rosa e marrone. Poiché la Linea Rosa era un ramo della Linea Blu, un tempo c’erano tre stazioni della linea blu chiamate Western. Ho visto una macchina EL piena di pendolari che giocano 20 domande con qualcuno cercando di raggiungere la “Stazione occidentale.”L’ora defunta filiale di Humboldt Park aveva anche una stazione” occidentale “e ci sono due stazioni METRA chiamate” Western Avenue.”

Questo cartello ti informa che sei sulla strada giusta per due delle cinque stazioni “occidentali” del CTA. Questi due si trovano a tre miglia di distanza. Foto: Lyle, Chicago Public Library

Meno notato, ma ugualmente mistificante è Western Boulevard. Inizia a 31st Boulevard, poi attraversa il fiume Chicago su un ponte separato appena ad ovest del Western Avenue Bridge. Al 33°, Western Boulevard si lancia su una rampa e passa sopra Western Avenue. Western Boulevard corre poi fianco a fianco con Western Avenue a Garfield Boulevard (5500 Sud). Ecco che finisce.

La spiegazione è che a Chicago i boulevard erano concepiti come unità da diporto, libere da congestioni del traffico, tram e deliverymen. Western Boulevard, compreso il suo ponte separato, è stato costruito e mantenuto dai Chicago South Park Commissioners, mentre Western Avenue è stato costruito e mantenuto dalla città di Chicago. Ora entrambi sono mantenuti dalla città.

Ironicamente il lato Boulevard ha molta industria pesante, mentre il lato Avenue è residenziale e commerciale. Fino al 1940 Western Boulevard era chiamato “Western Avenue Boulevard”, mentre Western Avenue era semplicemente ” Western Avenue.”

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