Storia britannica: La prospettiva britannica sulla rivoluzione americana

Negli Stati Uniti, i nostri corsi di storia ci insegnano che la Rivoluzione americana iniziò dopo che il Parlamento e Re Giorgio III istituirono una serie di tasse per le quali le colonie americane non avevano voce in capitolo. Di fronte a una corona e un governo che prendono decisioni senza alcuna considerazione per il loro impatto sui loro sudditi a un oceano di distanza, un gruppo di combattenti per la libertà si alzò per battere la potenza dell’Impero britannico e stabilire una nuova nazione democratica. Naturalmente, questo non è l’unico punto di vista sugli eventi della storia, e la Gran Bretagna ha vissuto la guerra in un modo molto diverso, non solo di fronte aperta ribellione in America, ma una rinnovata guerra con la Francia a casa.

Per cominciare, le tasse imposte alle colonie americane sono nate in gran parte a causa dei costi sostenuti in quella che era conosciuta in America come la guerra francese e indiana, ma nel Regno Unito come parte della Seconda guerra dei Cent’anni. In effetti, l’atteggiamento prevalente in Gran Bretagna era che le colonie dovevano alla nazione tutto ciò che aveva fornito loro, compresa la protezione, l’economia e le forniture. Inoltre, non tutte le parti della società britannica avevano una rappresentanza in Parlamento, quindi quando iniziarono i disordini sul Stamp Act nel 1773, la maggior parte dei britannici si chiese di cosa si lamentassero gli americani poiché molti di loro erano sotto gli stessi vincoli rappresentativi.

Naturalmente, poiché la Gran Bretagna aveva pesantemente investito in America, i mercanti britannici erano molto preoccupati per l’interruzione del commercio che la rivoluzione presentava. In realtà hanno esortato il governo ad acconsentire alle richieste delle colonie piuttosto che rischiare la rottura delle relazioni economiche. Naturalmente, che la rottura non era molto di una preoccupazione per alcuni dei coloni incitanti, tra cui i Figli della Libertà, che ha portato il dumping di tè nel porto di Boston per protestare contro gli aumenti delle tasse. Piuttosto che gli eroi rivoluzionari come li conosciamo oggi, anche in quel momento erano pensati come estremisti e terroristi, con il padre fondatore Benjamin Franklin che dichiarava che il Boston Tea Party era “un atto di pirateria” e l’americano dovrebbe rimborsare la Gran Bretagna. Un altro padre fondatore, John Adams, non era così estremo come i Sons of Liberty, difendendo il soldato britannico che ha partecipato al massacro di Boston e ottenendo tutti tranne due di loro riconosciuti innocenti (gli altri due sono stati riconosciuti colpevoli di omicidio volontario per aver sparato tra la folla).

Tuttavia, nonostante queste voci più moderate da entrambe le parti, la marcia verso la guerra divenne inevitabile e fu piuttosto uno shock per la popolazione britannica che non avrebbe mai pensato che le colonie potessero insorgere contro il loro re. È stato ancora più scioccante quando gli americani hanno iniziato a vincere. A quel tempo, la Gran Bretagna era una potenza mondiale con uno degli eserciti e delle marine più forti per rivaleggiare con i francesi, gli spagnoli e i portoghesi, tra le altre nazioni imperiali. È stata una combinazione di eventi che ha aiutato l’America a vincere. La pura distanza tra il Regno Unito e le colonie significava che qualsiasi decisione, fornitura o supporto richiedeva in genere due mesi per arrivare—a quel punto, tutti potevano arrivare troppo tardi per fare la differenza. L’America aveva anche la Francia dalla sua parte, e il principale rivale della Gran Bretagna era più che felice di mantenere la maggior parte delle forze britanniche occupate in Europa, fornendo anche la ribellione nelle Americhe.

La sconfitta fu alla fine così imbarazzante per la Gran Bretagna che i rappresentanti britannici al Trattato di Parigi rifiutarono di sedersi per il ritratto che commemorava l’evento. E tranquillamente, forse, la Gran Bretagna alla fine ha riconosciuto le ragioni dietro la perdita delle colonie nel Rapporto Durham sul Nord America britannico nel 1839, sostenendo una forma di autogoverno nelle colonie rimanenti. Inoltre, le risorse che una volta erano state messe in america potrebbero ora essere dirottate in Canada, Caraibi, Australia e Nuova Zelanda, consentendo all’Impero britannico di continuare la sua crescita e influenza in tutto il mondo.

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