Picchi ottenere danni cerebrali, ma ha importanza?

  • Picchio cervello mostrano alti livelli di Alzheimer, causando proteina chiamata tau
  • la proteina Tau è associato con malattie neurodegenerative come la demenza
  • Nonostante la presenza di elevati livelli tau, picchi non mostrano sintomi negativi

Ripetutamente beccare alberi sembra dare picchi di danni al cervello, un nuovo studio ha trovato.

Il rapido jabbing dell’uccello li fa soffrire 14 volte la forza che porta alla commozione cerebrale negli esseri umani.

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Ma nonostante mostri segni di grave trauma cranico, il cervello del picchio funziona normalmente, hanno scoperto i ricercatori.

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Il picchio lanuginoso (nella foto) ha una lingua che gira intorno all’interno del cranio per proteggerlo. I ricercatori hanno scoperto che il beccheggio persistente degli alberi causa danni cerebrali, ma questo non sembra influenzare gli uccelli

I ricercatori della Boston University school of Medicine hanno studiato il cervello del picchio in salamoia per vedere come il beccheggio influisce sulla testa del picchio.

Hanno scoperto che nel tempo, i picchi accumulano una grande quantità di una proteina chiamata tau, che è associata a danni cerebrali negli esseri umani.

Grandi quantità di proteine sono anche associate alla malattia di Alzheimer e ad altre forme di demenza, ma nonostante abbiano alti livelli di questa proteina, gli uccelli sembrano non soffrire di effetti avversi.

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I risultati del team potrebbero aiutare gli esseri umani a comprendere le malattie neurodegenerative e come trattarle.

I picchi sono protetti da un grave trauma cranico perché proteggono il cervello con la lingua, che avvolge l’interno del cranio.

Un certo numero di studi precedenti hanno esaminato come questo meccanismo protegge il cervello dalle lesioni, ma il nuovo studio è il primo a esaminare se il cervello appare danneggiato o meno, hanno detto i ricercatori.

Lo studio ha utilizzato cervelli di uccelli in salamoia provenienti dalle collezioni del Field Museum e del Museo di Storia Naturale di Harvard per esaminarli per l’accumulo di tau

Il coautore dello studio Dr Peter Cummings ha detto: “Ci sono stati tutti i tipi di sicurezza e progressi tecnologici nelle attrezzature sportive basati sugli adattamenti anatomici e sulla biofisica del picchio supponendo che non subiscano lesioni cerebrali dal beccare.

‘La cosa strana è che nessuno ha mai guardato un cervello di picchio per vedere se c’è qualche danno.’

Lo studio ha utilizzato cervelli di uccelli in salamoia provenienti dalle collezioni del Field Museum e del Museo di Storia Naturale di Harvard per esaminarli per l’accumulo di tau.

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George Farah, autore principale dello studio ha spiegato: “Le cellule di base del cervello sono i neuroni, che sono i corpi cellulari, e gli assoni, che sono come linee telefoniche che comunicano tra i neuroni.

‘La proteina tau avvolge le linee telefoniche – dà loro protezione e stabilità pur lasciando che rimangano flessibili.’

Con moderazione, le proteine tau possono essere utili per stabilizzare le cellule cerebrali, ma un eccessivo accumulo di tau può interrompere la comunicazione da un neurone all’altro.

Il professor Cummings ha aggiunto: “Quando il cervello è danneggiato, tau raccoglie e interrompe la funzione nervosa-la funzione cognitiva, emotiva e motoria può essere compromessa.’

I ricercatori hanno preso fette sottili del cervello conservato di picchi lanuginosi e merli dalle ali rosse che non subiscono lesioni cerebrali da beccare come un controllo.

Le fette di tessuto cerebrale sono state poi colorate con ioni d’argento per evidenziare le proteine tau presenti.

Il field museum ha donato esemplari di picchio (nella foto) ai ricercatori per la loro analisi. Hanno scoperto che il cervello dei picchi aveva livelli molto più alti di tau, una proteina associata a danni cerebrali

Hanno scoperto che il cervello dei picchi aveva un accumulo di proteine tau molto più elevato del cervello dei merli.

Tuttavia, mentre un eccessivo accumulo di tau può essere un segno di danno cerebrale negli esseri umani, i ricercatori hanno notato che questo potrebbe non essere il caso dei picchi.

Il signor Farah ha detto: “Non possiamo dire che questi picchi abbiano sicuramente subito lesioni cerebrali, ma c’è tau extra presente nel cervello del picchio, che precedenti ricerche hanno scoperto è indicativo di lesioni cerebrali.

Il professor Cummings ha aggiunto: “I primi picchi risalgono a 25 milioni di anni fa: questi uccelli esistono da molto tempo.

‘ Se beccare stava per causare lesioni cerebrali, perché dovresti ancora vedere questo comportamento? Perché gli adattamenti evolutivi dovrebbero fermarsi al cervello?

IN CHE MODO I PICCHI PROTEGGONO IL LORO CERVELLO?

Il picchio è un esempio di come l’evoluzione abbia protetto il cervello di alcuni animali da lesioni alla testa ripetitive.

La lingua del picchio si estende attraverso la parte posteriore della bocca fuori dalla narice, circondando l’intero cranio. È l’equivalente anatomico di una cintura di sicurezza per il suo cervello.

Girando il cervello, la lingua del picchio fornisce protezione e ammortizza l’impatto contro il cranio circostante.

La lingua di un picchio funge da cintura di sicurezza per il suo cervello, proteggendo il delicato organo da violente collisioni con il cranio circostante. Picchi hanno evoluto questa tecnica, ma molti altri animali non hanno – tra cui gli esseri umani

Negli ultimi anni, caschi hanno centrato intorno a questo adattamento.

Una nuova ricerca della Boston University ha scoperto che il cervello dei picchi mostra una maggiore quantità di tau, una proteina che si trova spesso negli esseri umani con malattie neurodegenerative.

Nonostante questo legame con l’aumento del tau, gli scienziati hanno visto che i picchi non hanno sintomi negativi.

I ricercatori pensano che il cervello del picchio potrebbe aiutare nel trattamento di malattie come l’Alzheimer e il Parkinson.

‘C’è la possibilità che il tau nei picchi sia un adattamento protettivo e forse non patologico affatto.’

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Hanno aggiunto la conoscenza del cervello picchio potrebbe contribuire a rendere il football americano o rugby attrezzature più sicuro per i bambini.

Il professor Cummings ha detto: “Se l’accumulo tau è un adattamento protettivo, c’è qualcosa che possiamo scegliere per aiutare gli esseri umani con malattie neurodegenerative?

‘ La porta è spalancata per scoprire cosa sta succedendo e come possiamo applicarlo agli umani.’

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista PLOS ONE.

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