Le ossa del bambino sepolte 40.000 anni fa risolvono un mistero di Neanderthal di lunga data

Non sappiamo se fosse un ragazzo o una ragazza. Ma questo antico bambino, un Neanderthal, arrivò solo a circa due anni di età.

Questa breve vita, vissuta circa 41.000 anni fa, è stata scoperta in un famoso sito archeologico nel sud-ovest della Francia, chiamato La Ferrassie. I resti di diversi uomini di Neanderthal sono stati trovati lì, tra cui la più recente scoperta, il bambino, conosciuto solo come La Ferrassie 8.

Quando i resti antichi sono stati trovati per la prima volta – la maggior parte in varie fasi del 20esimo secolo – gli archeologi avevano ipotizzato che gli scheletri rappresentassero sepolture intenzionali, con i Neanderthal che posavano i loro parenti defunti per riposare sotto terra.

Tuttavia, nell’archeologia contemporanea, i dubbi ora ruotano intorno alla domanda se i Neanderthal abbiano effettivamente seppellito i loro morti in quel modo, o se questo particolare aspetto dei riti funerari sia un’usanza unicamente Homo sapien.

Esaminando materiale dagli scavi del 1970. (Antoine Balzeau/CNRS/MNHN)

In parte, la richiesta di queste domande i link al archeologico tecniche e registrazione utilizzato in passato, come gli antiquati metodi utilizzati dagli archeologi e antropologi, dall’inizio del 20 ° secolo (e anche prima) significa che non sempre si può essere completamente sicuri nelle loro conclusioni.

Con un tale mistero sulla loro mente, un team guidato da ricercatori Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) e il Muséum national d’histoire naturelle, in Francia, ha condotto una approfondita rivalutazione di La Ferrassie 8 resti antichi, ora conservata nel museo per quasi 50 anni, dopo essere stata scoperta tra il 1970 e il 1973.

“La scoperta e il contesto di questo scheletro è stato generalmente considerato come scarsamente documentata, ma in realtà questa carenza deriva da una mancanza della necessaria elaborazione delle informazioni e dei materiali da La Ferrassie relative alla penultima fase di scavo (1968-1973),” i ricercatori scrivono nella loro nuova carta.

“In effetti, un’enorme quantità di dati è rimasta non valutata prima del nostro studio attuale.”

Nel nuovo lavoro, i ricercatori hanno esaminato i quaderni e i diari sul campo utilizzati dal team di scavo originale, oltre ad analizzare le ossa di La Ferrassie 8. Hanno anche eseguito nuovi scavi e analisi presso il rifugio grotta di La Ferrassie, dove sono stati trovati i resti del bambino.

I risultati del loro approccio multidisciplinare suggeriscono che-nonostante la natura scadente delle precedenti ricerche sulla presunta sepoltura di La Ferrassie 8 – le vecchie conclusioni erano corrette: il bambino era sepolto.

Ricostruzione artistica della sepoltura del bambino. (Emmanuel Roudier)

“I dati antropologici, spaziali, geocronologici, tafonomici e biomolecolari combinati qui analizzati suggeriscono che una sepoltura è la spiegazione più parsimoniosa per LF8”, spiegano gli autori.

“I nostri risultati mostrano che LF8 è invadente all’interno di uno strato sedimentario più vecchio (e archeologicamente sterile). Proponiamo che i Neandertal abbiano intenzionalmente scavato una fossa in sedimenti sterili in cui è stato deposto il bambino LF8.”

per giungere A questa conclusione, il team ha confermato che il ben conservato ossa riposano in un l’unscattered modo, rimanendo nella loro posizione anatomica, con la testa rialzata rispetto al resto del corpo, anche se la disposizione della terra è inclinato di un angolo diverso (suggerendo una forzata elevazione da Neanderthal mani).

Inoltre, non c’erano segni di animali su di loro, che il team considera un altro probabile segno di una sepoltura pronta e prevista. Soprattutto se confrontato con lo stato alterato di vari resti di animali trovati nelle vicinanze.

“L’assenza di segni di carnivori, il basso grado di disturbo spaziale, frammentazione e agenti atmosferici suggeriscono che sono stati rapidamente coperti da sedimenti”, spiegano i ricercatori.

“Non possiamo trovare alcun naturale (cioè non antropico) processo che potrebbe spiegare la presenza del bambino e degli elementi associati all’interno di uno strato sterile con un’inclinazione che non segue l’inclinazione geologica dello strato. In questo caso, proponiamo che il corpo del bambino LF8 sia stato deposto in una fossa scavata nel sedimento sterile.”

Non è il primo studio negli ultimi tempi a rivendicare nuove prove di Neanderthal che seppelliscono i loro morti, e probabilmente non sarà l’ultimo.

Il team francese afferma che è giunto il momento che i nuovi e migliorati standard analitici di oggi siano introdotti sui vari resti scheletrici di La Ferrassie da 1 a 7, dandoci una valutazione aggiornata di come anche loro sono stati interrati.

Allora, forse, detto e fatto, queste anime molto vecchie potrebbero finalmente riposare un po’.

I risultati sono riportati in Rapporti scientifici.

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