L’Antartide era abbastanza caldo per la foresta pluviale vicino al polo sud 90m anni fa

Pensate all’Antartide ed è probabilmente ampie distese di ghiaccio, e il pinguino dispari, che vengono in mente. Ma al tempo dei dinosauri il continente era coperto da una foresta pluviale paludosa.

Ora gli esperti dicono di aver trovato la prova più meridionale di questo ambiente nel materiale vegetale estratto dal fondo marino nell’Antartide occidentale.

Il Cretaceo, 145m a 66m anni fa, era un periodo caldo durante il quale la Terra aveva un clima serra e la vegetazione cresceva in Antartide.

Gli scienziati dicono che la nuova scoperta non solo rivela che le foreste pluviali paludose erano fiorenti vicino al polo sud circa 90m anni fa, ma che le temperature erano più alte del previsto. Tali condizioni, aggiungono, potrebbero essere state prodotte solo se i livelli di anidride carbonica fossero molto più alti di quanto si pensasse in precedenza e non ci fossero ghiacciai nella regione.

“Non sapevamo che questo clima serra cretaceo era così estremo”, ha detto il dottor Johann Klages dell’Istituto Alfred Wegener in Germania e coautore della ricerca. “Ci mostra cosa l’anidride carbonica è in grado di fare.”

La piattaforma di perforazione del fondo marino al lavoro sul bordo del ghiacciaio Pine Island.
La piattaforma di perforazione del fondo marino al lavoro sul bordo del ghiacciaio Pine Island. Fotografia: Karsten Gohl / Alfred Wegener Institute

Scrivendo sulla rivista Nature, il team ha spiegato come, nel 2017, hanno praticato uno stretto foro nel fondo marino vicino al ghiacciaio Pine Island nell’Antartide occidentale. Questa posizione è di circa 2.000 km (1.200 miglia) dal polo sud di oggi, ma circa 90m anni fa era di circa 900 km dal polo.

Il foro è stato perforato e il materiale estratto utilizzando un impianto di perforazione a distanza. ” È come un’astronave seduta sul fondo del mare”, ha detto Klages.

I primi metri di materiale erano sedimenti glaciali, risalenti a circa 25.000 anni fa, mentre i successivi 25m erano arenaria, risalenti a circa 45m anni fa – qualcosa che Klages ha detto era di scarso interesse per il team.

Mentre lavoravano, si stava avvicinando un enorme campo di ghiaccio marino. ” Stava diventando un po ‘pericoloso”, ha detto Klages. “Abbiamo detto:’ OK, altri tre metri e poi possiamo evacuare il sito di carotaggio qui.”E in questi tre metri avevamo questo nuovo materiale entusiasmante.”

Questa sezione di tre metri era composta da pietra fangosa, sormontata da un materiale simile al carbone, e piena di terra proveniente dall’antica foresta, completa di radici, spore e polline-con quest’ultimo identificato come proveniente da piante tra cui conifere e felci.

“È come se andassi in una foresta vicino a casa tua da qualche parte e praticassi un buco nel terreno della foresta”, ha detto Klages. “E’ davvero incontaminata … è stato incredibile.”

Il team ha trovato prove di oltre 65 diversi tipi di piante all’interno del materiale, rivelando che il paesaggio vicino al polo sud sarebbe stato coperto da una foresta pluviale di conifere paludosa simile a quella che si trova oggi nella parte nord-occidentale dell’Isola del Sud della Nuova Zelanda. Il materiale è stato datato tra 92m e 83m anni fa.

Avrebbe avuto temperature medie annuali di 12-13C (53-55F), “che è più caldo che in Germania oggi”, ha detto Klages, aggiungendo che l’analisi delle sostanze chimiche lasciate da organismi fotosintetici chiamati cianobatteri ha rivelato che le acque superficiali, ad esempio dei laghi, sarebbero state un piacevole 20C.

Fondamentalmente, ha detto Kages, la modellazione al computer mostra che un ambiente così vicino al polo sud – dove in inverno c’è oscurità per quattro mesi – sarebbe stato possibile solo se le concentrazioni di gas serra fossero molto più alte di quanto si pensasse in precedenza e la superficie terrestre fosse coperta di vegetazione.

In altre parole non c’erano lastre di ghiaccio presenti – qualcosa che Klages ha notato era stata una questione di dibattito.James Bendle, esperto di geochimica organica dell’Università di Birmingham, ha affermato che studiare l’ecosistema antartico è stato estremamente importante per comprendere i cambiamenti climatici passati e futuri, aggiungendo che l’uso senza sosta di combustibili fossili potrebbe spingere le concentrazioni di anidride carbonica a livelli simili a quelli di 90m anni fa all’inizio del prossimo secolo.

” In definitiva, se abbiamo un’atmosfera di oltre 1.000 parti per milione di anidride carbonica, ci stiamo impegnando in un futuro pianeta che ha poco o nessun ghiaccio, e in definitiva un continente antartico che sarebbe vegetato e non avrebbe una copertura di ghiaccio”, ha detto.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express e PayPal

Saremo in contatto per ricordarvi di contribuire. Cerca un messaggio nella tua casella di posta a maggio 2021. Se avete domande su come contribuire, non esitate a contattarci.

Argomenti

  • Antartide
  • i cambiamenti Climatici
  • news
  • Condividi su Facebook
  • Condividi su Twitter
  • Condividi via e-Mail
  • Condividere su LinkedIn
  • Condividi su Pinterest
  • Condividi su WhatsApp
  • Condividi su Messenger

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.