JD Gibbs, co-fondatore di Joe Gibbs Racing, muore a 49 anni

JD Gibbs, che ha seguito il percorso del suo famoso padre dal calcio alle corse automobilistiche, è morto venerdì sera. Aveva 49 anni.

Il passaggio di Gibbs è stato annunciato da Joe Gibbs Racing, la squadra corse della famiglia, citando “complicazioni a seguito di una lunga battaglia con una malattia neurologica degenerativa.”Gibbs aveva subito un trattamento per i sintomi che influenzano le aree della funzione cerebrale negli ultimi anni.

Gibbs è stato presidente e in seguito co-presidente di Joe Gibbs Racing. Prima di entrare nel senior management dell’organizzazione, Gibbs era un membro dell’equipaggio over-the-wall e un pilota part-time, facendo 13 NASCAR national series inizia da 1998-2002.

“Abbiamo avuto il privilegio di vedere JD Gibbs crescere all’interno di questo sport, mostrando una personalità accattivante, un occhio attento al talento e il forte senso degli affari che ha contribuito a far crescere Joe Gibbs Racing in una squadra NASCAR preminente,” Presidente NASCAR & CEO Jim France ha detto in una dichiarazione. “La famiglia NASCAR ha perso un membro davvero speciale. A nome della NASCAR e della famiglia France, porgo le mie più sentite condoglianze a Joe Gibbs, Pat, Melissa, Coy e all’intera famiglia Gibbs.”

I piloti hanno versato condoglianze e ricordi anche sui social media, con l’ex pilota JGR Tony Stewart che sembra parlare per il gruppo in questo tweet: “Cuore spezzato per l’intera famiglia Gibbs. J. D. era una grande persona – un padre di famiglia che amava lo sport & corse in particolare. Ha giocato un ruolo importante nella mia carriera, sia come pilota & come proprietario del team. Quando ha chiesto come stavi, gli importava davvero. Mi manchera ‘di piu’.”

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Jason Dean Gibbs è nato a febbraio. 21, 1969, vicino a Los Angeles come suo padre ha servito come assistente allenatore di calcio presso la University of Southern California. La sua educazione comprendeva un sacco di mosse, secondo una biografia del team, come suo padre è stato assunto come assistente in Arkansas prima di raggiungere i professionisti con fermate a St. Louis, Tampa Bay e San Diego. Ma includeva anche una ricerca della velocità, con J. D. e suo fratello, Coy, interessandosi di go-kart, moto d’acqua e moto nella loro giovane età.

Prima di seguire la carriera di suo padre negli sport motoristici, Gibbs ha perseguito un’altra delle passioni di suo padre nel calcio. Il giovane Gibbs ha giocato defensive back e quarterback a William & Mary dal 1987-90, poi è passato a far parte della squadra di gara di suo padre dopo la sua carriera universitaria.

“Non ero davvero stellare dal punto di vista atletico”, ha detto JD Gibbs al Richmond Times-Dispatch nel 2006. “Quindi per me entrare in affari, avviare un’azienda di famiglia con mio padre, è stato davvero fantastico. Sono contento che abbiamo avuto la possibilità di farlo insieme.”

Chris Trotman/Getty Images

Joe Gibbs Racing si formò mentre l’anziano Gibbs stava concludendo il suo primo stint come allenatore dei Washington Redskins della NFL, un incarico che fruttò tre vittorie del Super Bowl. Joe Gibbs Racing ha colpito la pista nel 1992 con uno staff di 17 persone che operano su un negozio di 5.000 piedi quadrati.

J. D. Gibbs è stato un smontagomme per JGR nei suoi primi anni, che ha incluso una svolta Daytona 500 vincere con Hall of Famer Dale Jarrett nel 1993. Allora, il giovane Gibbs pensava ancora che il suo futuro fosse nel calcio, diventando un appuntamento fisso in disparte come suo padre aveva fatto.

“Ho pensato di farlo per un paio d’anni e poi sarei andato ad allenare”, ha detto Gibbs in un profilo del 2004 sul Washington Post. “Ma siamo entrati in un momento perfetto, il Signore ci ha benedetti, ed è cresciuto.”

FOTO: J. D. Gibbs nel corso degli anni

Gibbs ha tentato un programma limitato nella competizione Xfinity e Camping World Truck Series, durante lo stesso periodo in cui si è trasferito in un ruolo amministrativo con JGR, diventando il suo presidente del team nel 1998. Ha testato per la prima volta a Darlington Raceway nel marzo dello stesso anno, con l’intenzione di correre 8-10 gare più avanti nella stagione.

La breve audizione di Gibbs al volante non ebbe molto successo. Più tardi nella sua vita, è stato in grado di fare luce dei suoi giorni di guida con spirito autoironico. “Se fossi solo io, potrei essere un buon pilota”, ha detto al Washington Post nel 2004. “Ma poi metti 42 altre auto là fuori e questo causa alcuni problemi.”Ha anche scherzato a una convention con lo sponsor Interstate Batteries a San Francisco nel 2014: “Mio padre, mi ha licenziato in un modo carino”, ha detto Gibbs, con suo padre e l’autista Kyle Busch a fianco. “Mi ha dato un ufficio e ha detto:’ ehi, ora sei il presidente, perché sei un autista orribile.’

Rusty Jarrett/Getty Images

J. D. Lo spirito competitivo di Gibbs si tradusse nel suo stile di gestione, alimentando un periodo di crescita drammatica per Joe Gibbs Racing. L’organizzazione si espanse in un team di due vetture nel 1999 e rapidamente intrappolato i suoi primi due campionati — con Bobby Labonte nel 2000 e Tony Stewart nel 2002.

Quando suo padre si unì ai Redskins nel 2004, portando Coy Gibbs con lui come assistente allenatore, JD Gibbs era il solo responsabile delle operazioni quotidiane di JGR. J. D. ha detto che inizialmente era preoccupato per la responsabilità aggiunta, ma ha elogiato la fondazione che suo padre aveva stabilito. Anche allora, ha avuto un sacco di sostegno all’interno dell’organizzazione.

“Penso che sottovaluti la sua capacità di leader del team”, ha detto Stewart all’Associated Press nel 2005. “JD è un ragazzo davvero intelligente, molto più intelligente di quanto faccia sapere alla gente.”

Un anno dopo, la squadra si era espansa a uno sforzo di tre vetture, evidenziato da un secondo titolo premier series per Stewart e dal debutto di Denny Hamlin, che rimane con la squadra come pilota più lungo di JGR.

Joe Gibbs si dimise dal suo secondo tour di coaching NFL nel gennaio 2008 dopo aver portato i Redskins ad altre due apparizioni postseason, ricongiungendosi con suo figlio nel senior management di JGR. Insieme, hanno navigato un’altra stagione di cambiamento, aggiungendo Kyle Busch al roster dei piloti e spostando i produttori a Toyota.

Il giovane Gibbs fu anche determinante nel formare il programma JGR Diversity in collaborazione con suo padre e il defunto Reggie White, un Hall of Famer della NFL. Questa iniziativa ha curato Aric Almirola per una carriera nei grandi campionati della NASCAR e ha continuato con l’ascensione del fuoriclasse messicano Daniel Suarez ai ranghi della Monster Energy NASCAR Cup Series.

Streeter Lecka/Getty Images

La salute di JD Gibbs è diventata una seria preoccupazione nell’autunno 2014, quando ha mostrato sintomi che hanno portato a una diagnosi neurologica. Joe Gibbs ha fornito un aggiornamento sulle sue condizioni a marzo 2015 quando suo figlio ha iniziato il trattamento per il disturbo, che aveva influenzato le sue funzioni di discorso e di elaborazione.

L’anziano Gibbs ha detto che c’erano “pochissime risposte” sulla causa della condizione di suo figlio. Indicò lo stile di vita di sport d’azione di suo figlio-con corse, calcio, snowboard e mountain bike tra i suoi passatempi — ma disse che i medici non erano in grado di individuare un singolo evento traumatico che ha causato la sua malattia.

Non era la prima volta che JD Gibbs aveva affrontato gravi avversità mediche. Suo figlio, Taylor, è stato diagnosticato con leucemia come un 2-year-old nel 2007. Dopo numerosi interventi chirurgici e trattamenti, Taylor Gibbs guarì, completando la chemioterapia nel 2010.

” Far passare a qualcuno quello che sta passando JD … e avere tutti i momenti difficili, senza mai lamentarsi. Non una volta, non una volta”, ha detto Joe Gibbs all’Orlando Sentinel nel 2016. “So di non essere abbastanza forte per farlo e lo è.”

La presenza di J. D. Gibbs alla pista diminuì nei suoi ultimi anni. È stato nominato co-presidente di JGR in vista della stagione 2016, succeduto come presidente da Dave Alpern. Ma il suo impatto sull’organizzazione è stato duraturo, un’eredità familiare che ha attraversato il calcio e il successo NASCAR.

“Ogni bambino vuole vedere cosa sta facendo il suo papà”, JD. Gibbs ha detto alla Associated Press nel 2006. “Se hai un buon rapporto con loro, vorrai fare quello che fanno, indipendentemente dalla professione. Il calcio per la maggior parte dei bambini è piuttosto fresco. Così è auto da corsa.

“Essere coinvolti da bambini, è proprio quello che amiamo fare, è quello che abbiamo fatto.”

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