I leader comunisti cinesi denunciano i valori degli Stati Uniti ma mandano i bambini nei college degli Stati Uniti

CAMBRIDGE, Mass. – Quando gli studiosi si sono riuniti ad Harvard il mese scorso per discutere il tumulto politico convulsa Partito comunista al potere della Cina, una studentessa pudica con una partecipazione diretta nel risultato stava ascoltando attentamente dalla fila superiore della sala conferenze. Era la figlia di Xi Jinping, vice presidente della Cina ed erede apparente per il lavoro superiore del partito.

La figlia di Xi, Xi Mingze, iscritto all’Università di Harvard nel 2010, sotto quello che le persone che la conoscono lì dicono era un nome falso, unendo una lunga serie di “princelings” cinesi, come la prole di alti funzionari del partito sono noti, che sono venuti negli Stati Uniti per studiare.

In qualche modo, la corsa verso i campus statunitensi da parte della “nobiltà rossa” del partito riflette semplicemente l’infatuazione nazionale della Cina per l’educazione americana. La Cina ha più studenti nelle università degli Stati Uniti che in qualsiasi altro paese straniero. Hanno contato 157.558 nell’anno accademico 2010-11, secondo i dati compilati dall’Institute of International Education — fino a quasi quattro volte in 15 anni.

Ma i parenti di alti funzionari del partito sono un caso speciale: raramente frequentano scuole statali, ma si riuniscono invece in college privati di alto livello-e molto costosi—, un netto rifiuto degli ideali egualitari che portarono il Partito comunista al potere nel 1949. Dei nove membri del Comitato permanente del Politburo, il supremo organo decisionale di un Partito comunista intriso di retorica anti-americana, almeno cinque hanno figli o nipoti che hanno studiato o stanno studiando negli Stati Uniti.

Aiutare a promuovere la crescente percezione che il partito è corrotto è una grande domanda senza risposta sollevata dagli studi stranieri dei figli dei suoi leader: chi paga le bollette? Harvard, che costa centinaia di migliaia di dollari in tasse scolastiche e spese di soggiorno in quattro anni, si rifiuta di discutere il finanziamento o l’ammissione dei singoli studenti.

Nipoti di due degli ultimi tre leader del partito — Zhao Ziyang, che è stato epurato e posto agli arresti domiciliari per essersi opposto all’assalto militare contro i manifestanti di Piazza Tiananmen nel giugno 1989, e il suo successore, Jiang Zemin — hanno studiato ad Harvard.

L’unico principe di primo piano ad affrontare la questione del finanziamento pubblico è Bo Guagua, uno studente laureato presso la Kennedy School of Government di Harvard. Suo padre è l’ormai caduto in disgrazia ex capo del partito Chongqing Bo Xilai, che, come Xi Jinping, è il figlio di un leader rivoluzionario precoce che ha combattuto al fianco di Mao Zedong.

Bo Guagua non ha partecipato al seminario presso il Fairbank Center for Chinese Studies di Harvard, che si è concentrato sui travagli della sua famiglia. Ma in una dichiarazione inviata pochi giorni dopo al giornale studentesco di Harvard, the Crimson, ha risposto alle accuse di mal –
ottenuto ricchezza. Ha detto che non aveva mai usato il suo nome di famiglia per fare soldi e, contrariamente a quanto riportato dai media, non aveva mai guidato una Ferrari. Il finanziamento per i suoi studi all “estero, egli ha detto, è venuto interamente da non specificato” borse di studio guadagnati in modo indipendente, e la generosità di mia madre dai risparmi che ha guadagnato dai suoi anni come avvocato di successo e scrittore.”

Sua madre, Gu Kailai, è in detenzione da qualche parte in Cina con l’accusa di coinvolgimento nella morte di Neil Heywood, un britannico che ha servito come consulente aziendale per la famiglia Bo. Dopo quello che le autorità cinesi dicono è stato un litigio per soldi, Heywood è stato trovato morto, apparentemente avvelenato, in una stanza d ” albergo Chongqing nel mese di novembre.

Bo Guagua ” è molto preoccupato per quello che potrebbe accadere a sua madre”, ha detto Ezra F. Vogel, un professore di Harvard che ha detto di aver ricevuto una visita da un Bo “molto ansioso” la scorsa settimana. L “immagine di Bo come un playboy selvaggio, Vogel aggiunto, è” molto esagerato.”

Nella cultura politica “dog-eat-dog” della Cina, studioso di Harvard Roderick MacFarquhar ha detto al seminario Fairbank Center, la famiglia è sia “un’unità generatrice di ricchezza” e una “forma di protezione generale.” Di conseguenza, ha aggiunto, ” hai un partito che è visto come profondamente corrotto.

Prima della sua estromissione, Bo Xilai aveva uno stipendio annuale ufficiale di meno di $20.000. Ma suo figlio ha frequentato Harrow School, un’esclusiva accademia privata a Londra con tasse annuali di circa $48.000; poi Oxford, che, per gli studenti stranieri, costa più di $25.000 all’anno solo in tasse scolastiche; e la Kennedy School, che, secondo le proprie stime, richiede circa $70.000 all’anno per coprire le tasse scolastiche e le spese di soggiorno.

‘Top of the food chain’

“Si tratta di abbienti e non abbienti”, ha detto Hong Huang, la figliastra del ministro degli esteri di Mao Qiao Guanhua e membro di una precedente generazione di princelings istruiti in America. “La rete cinese dei vecchi . . . non è diverso dalla rete del vecchio ragazzo americano”, ha detto Hong, che è andato al Vassar College di Poughkeepsie, New York, e la cui madre è stata insegnante di inglese di Mao.

“C’è qualcosa nell’elitismo che dice che se sei nato nella famiglia giusta, devi andare nella scuola giusta per perpetuare la gloria della famiglia. Andare in un college d’élite è una naturale estensione di ciò”, ha detto Hong, ora guru ed editore di stile con sede a Pechino. Tra le sue iniziative c’è iLook, una rivista di moda e lifestyle che offre consigli su come godersi ciò che una storia di copertina del 2010 proclamava come la “Golden Age” della Cina.”

Notando che il Partito comunista è andato alla deriva lontano dai suoi primi ormeggi ideologici, Hong ha detto che non vede alcuna contraddizione tra il desiderio di un’educazione Ivy League e gli attuali principi del partito al potere e dei suoi leader: “Quale parte della Cina è comunista, e quale parte di Harvard è contro l’autoritarismo elitario?”

Il patrigno di Hong, Qiao, fu epurato come ministro degli esteri nel 1976 e il suo posto ministeriale passò all’ex interprete di Mao, Huang Hua, il cui figlio, Huang Bin, andò anche ad Harvard. A quel tempo, il sistema educativo cinese giaceva in rovina, distrutto dalla rivoluzione culturale del 1966-76 e dalle viziose campagne di Mao contro gli intellettuali, che furono insultati come la “nona categoria puzzolente.”

Oggi, le università cinesi non solo si sono riprese, ma sono diventate così ferocemente competitive che entrare in esse è difficile anche per principati ben collegati. Anche così, le migliori università americane portano ancora più cachet tra i molti nell’élite politica e imprenditoriale cinese, in parte perché sono così costosi. Una laurea da Harvard o l’equivalente si classifica come “l’ultimo status symbol” per l’élite cinese, ha detto Orville Schell, laureato ad Harvard e direttore del Centro sulle relazioni USA-Cina presso l’Asia Society di New York.

“C’è un tale fascino per i marchi” in Cina che “proprio come vogliono indossare Hermes o Ermenegildo Zegna, vogliono anche andare ad Harvard. Pensano che questo li metta in cima alla catena alimentare”, ha detto Schell.

L’attrazione di un’università top-brand è così forte che alcuni princelings ostentano affiliazioni anche tenui con un grande nome college americano. Li Xiaolin, la figlia dell’ex primo ministro ed ex membro del Politburo Li Peng, per esempio, ha a lungo vantato che ha frequentato il Massachusetts Institute of Technology come “visiting scholar presso la Sloan Business School.”Il MIT dice che l’unico record che ha di presenza da parte di uno studente con il nome di Li era l’iscrizione a un “corso breve non di laurea” aperto a dirigenti che hanno “curiosità intellettuale” e sono pronti a spendere 7 7.500 per soli 15 giorni di lezioni.

Disciplina caso

Il benessere dei principini che studiano all’estero può diventare una questione per il governo cinese.

Durante il suo ultimo anno all’Università di Oxford in Inghilterra, Bo Guagua ha avuto problemi a causa della disattenzione per i suoi studi. Quando l’università ha avviato un processo disciplinare contro di lui, l’Ambasciata cinese a Londra ha inviato una delegazione diplomatica di tre persone a Oxford per discutere la questione con il tutor di Bo al Balliol College, secondo un accademico che è stato coinvolto nell’episodio e che ha parlato a condizione di anonimato per poter parlare candidamente. L’ambasciata non ha risposto a una richiesta di commento.

Il trio dell’ambasciata ha supplicato per conto di Bo, sottolineando che l’istruzione è molto importante per i cinesi, ha detto l’accademico. Il tutor ha risposto che Bo dovrebbe, in quel caso, imparare a studiare di più e fare meno festa. L’intervento dei diplomatici cinesi non ha aiutato Bo e, nel dicembre 2008, è stato “bugnato” per non aver prodotto un lavoro accademico di uno standard adeguato, una sospensione efficace che, secondo i regolamenti di Oxford, significava perdere il suo “diritto di accesso” a tutte le strutture universitarie. Escluso dagli alloggi universitari, Bo si trasferì in un costoso hotel locale. Gli è stato tuttavia permesso di sostenere un esame finale nel 2010. Nonostante il suo esilio dalle lezioni, si è comportato bene e ha ricevuto una laurea.

“Era uno studente brillante”, ha detto l’accademico di Oxford, che conosceva Bo Guagua all’epoca. Ma ” a Oxford, era improvvisamente più libero di qualsiasi cosa avesse sperimentato prima e, come molti giovani in circostanze simili, era come togliere il tappo da una bottiglia di champagne.”

La maggior parte degli altri princelings ha mantenuto un profilo molto più basso.

Nei giardini ben curati e assolati della Stanford University nella Silicon Valley, Jasmine Li-il cui nonno, Jia Qinglin, è al quarto posto nel Politburo e ha fatto discorsi che denunciano “errati” modi occidentali — si fonde perfettamente con i colleghi studenti americani.

Le fotografie sono apparse online che la mostrano indossare un abito in bianco e nero di Carolina Herrera a un ballo delle debuttanti di Parigi nel 2010, e condivide con Bo Guagua un gusto per l’equitazione. Come matricola l’anno scorso, ha guidato con la squadra equestre di Stanford.

Ma la sua presenza nel campus è low-key, come quella della figlia di Xi ad Harvard, che gli altri studenti descrivono come studiosa e discreta. Li cavalca una bicicletta rossa lucida da e per le lezioni, ha un compagno di stanza americano e si è unito a una sorority, Kappa Alpha Theta. Studia spesso dopo le lezioni nel salotto dal soffitto alto della sorority house insieme agli altri membri.

Raggiunto alla sua sorority, Li ha rifiutato di commentare il suo tempo negli Stati Uniti o le sue ambizioni, dicendo, in inglese non accentato, che aveva bisogno di consultarsi prima con la sua famiglia in Cina.

‘tallone d’achille per il partito’

La fuga precipitosa nei campus americani ha consegnato un regalo propagandistico ai critici del Partito comunista, che si copre con la bandiera cinese e denuncia regolarmente coloro che mettono in dubbio il suo monopolio sul potere come traditori lacchè americani. Una percezione diffusa che i membri dell’élite del partito sfruttino il loro accesso e il loro peso per nascondere i propri figli e anche i soldi all’estero “è un grande tallone d’Achille per il partito”, ha detto MacFarquhar di Harvard.

Acerrimi nemici del partito al potere come il movimento spirituale bandito Falun Gong si sono divertiti a diffondere voci a volte infondate sui bambini privilegiati del partito. New Tang Dynasty TV, parte di un impero mediatico gestito dal Falun Gong, ha riferito, ad esempio, che il 74,5 per cento dei figli di funzionari cinesi a livello di ministri attuali e in pensione hanno acquisito carte verdi o cittadinanza statunitense. Il tasso per i loro nipoti è del 91 per cento, ha detto la stazione televisiva, citando un blog anonimo cinese che a sua volta ha citato presunte statistiche ufficiali degli Stati Uniti. Nessuna agenzia governativa ha emesso tali statistiche.

Sebbene di dubbia accuratezza, il rapporto ha suscitato una tempesta di indignazione su Internet, con micro-blog simili a Twitter che denunciano l’ipocrisia dell’élite del partito. La maggior parte dei commenti sono stati rapidamente cancellati dall’esercito cinese di censori di Internet. Ma alcuni sono sopravvissuti, con uno che si lamenta che i funzionari ” maledicono l’imperialismo americano e il capitalismo tutto il tempo, ma le loro mogli e figli sono già emigrati negli Stati Uniti per essere schiavi.”

Simbolo dell’eccesso

Una furia simile ha salutato le fotografie che mostravano Bo Guagua che saltellava alle feste con donne occidentali in un momento in cui suo padre stava promuovendo una rinascita neo-maoista a Chongqing e esortava i 33 milioni di residenti della città a riconnettersi con i valori austeri dei primi anni del partito.

Bo, un ragazzo poster per princeling eccesso, smesso di frequentare le lezioni di questa primavera e il mese scorso si trasferisce fuori di un condominio servito con un portiere in uniforme nei pressi di Harvard Yard. (Gli affitti vanno da $2.300 a $3.000 al mese. Le persone che lo conoscono ad Harvard dicono che in precedenza si era separato dalla sua ragazza, la collega studentessa di Harvard Sabrina Chen, la nipote di Chen Yun, un potente barone del partito. Prima della sua morte nel 1995, Chen ha preso una linea dura contro l ‘ “infiltrazione” dei valori occidentali e, insieme al nonno di Bo Guagua, Bo Yibo, ha premuto per un giro di vite militare contro gli studenti manifestanti che si sono riuniti in Piazza Tiananmen intorno a una statua in gesso ispirata alla Statua della Libertà.

Il cuoco di un fast-food vicino al suo condominio di Cambridge ha detto che Bo Guagua veniva regolarmente ma non faceva molta impressione. “Ha appena ordinato la solita roba, BLTs. Niente di speciale”, ha detto il cuoco, che ha dato il suo nome come Mustafa.

Il personale di Changsho, un ristorante cinese, tuttavia, ricorda un cliente più stravagante. Una sera tardi, ad esempio, Bo entrò da solo, ordinò quattro piatti e se ne andò dopo aver toccato a malapena il cibo. ” Non ha nemmeno chiesto una borsa per cani”, ha ricordato un operaio del ristorante, inorridito per i rifiuti.

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