Gli anatomisti / Anatomia nell’età dell’illuminismo

Prima di una bolla papale emessa da papa Sisto IV nel 1482, gli anatomisti non potevano praticare sui cadaveri umani. A causa del divieto, anatomisti sezionato altri mammiferi, e vedendo strutture analoghe tra di loro, dedotto che l’uomo possedeva organi simili all’interno del corpo umano.1 Tale credenza può essere ricondotta a Galeno, in particolare le sue teorie sulla fisiologia che affermavano che gli esseri umani erano anatomicamente identici ad altri mammiferi.2 Secondo la bolla papale, gli unici cadaveri adatti erano quelli di criminali giustiziati i cui resti dovevano essere sepolti in modo cristiano. Nonostante la revoca del divieto, gli anatomisti in Inghilterra e Germania non praticarono comunemente sui cadaveri umani fino al 1550.3 In Inghilterra, il re Enrico VIII non autorizzò i chirurghi del barbiere ad anatomizzare i criminali fino al 1540, e furono limitati a quattro all’anno. Il College of Physicians ottenne il permesso di eseguire dissezioni solo nel 1565 dalla regina Elisabetta.4

Mentre molti commentatori sull’Illuminismo designare Isaac Newton Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica (“Principi Matematici della Filosofia Naturale”) come la pietra angolare del empirici, basati sull’osservazione di filosofia naturale, almeno alcuni di credito deve essere dato per l’influenza del 16 ° secolo anatomisti che ha criticato Galeno anatomica supposizioni ed esaurientemente studiati corpo umano. Così, si potrebbe sostenere che l’anatomia illuminista iniziò veramente nel 16 ° secolo attraverso il lavoro di Andreas Vesalius, un anatomista di origine belga formatosi a Padova (dove avrebbe poi addestrato la generazione successiva). Vesalius rappresenta lo spirito della critica illuminista in quanto credeva che un anatomista dovesse avere una conoscenza diretta del corpo umano, una pausa da oltre un millennio di pratica anatomica.

Gli anatomisti durante l’età dell’Illuminismo continuarono ad operare sotto l’imperativo di Vesalio di vedere per sé.5 Vesalio e i suoi accoliti rimasero lo zenit della pratica anatomica fino al 17 ° secolo Il medico e anatomista inglese William Harvey (1578-1657) scoprì il processo di circolazione del sangue. Unendo l’anatomia moderna alla fisica, Harvey è responsabile di una grande rivoluzione nella fisiologia (Vesalio e i Vesaliani sono ancora caduti sulla fisiologia galenica anche se hanno criticato la sua anatomia).

L’anatomia harveiana ha portato allo sviluppo della iatrofisica e della iatrochimica, due discipline che hanno messo in primo piano la filosofia naturale materialista. Il lavoro di Harveian, apparentemente sulla mappatura dello spazio interno del corpo, è stato anche incaricato del tentativo di rispondere a una domanda correlata dibattuta dai philosophes: il corpo vivente è semplicemente una macchina o è qualcosa (mistico o spirituale) superadded al corpo? Questa domanda dominerebbe il 17 ° secolo, non solo tra gli anatomisti, ma anche tra i philosophes.

Sviluppi come Harvey in fisiologia influenzarono i fratelli scozzesi del xviii secolo William e John Hunter.6 William Hunter fondò la sua scuola di anatomia (dove John si allenò), mentre John sviluppò quella che divenne nota come la serie anatomica, tornando alla dissezione occasionale di mammiferi non umani per illustrare non l’identicità galenica ma il progresso evolutivo.7

Per comprendere la pratica anatomica nel 17 ° secolo, è necessario sottoscrivere la nozione di una lunga Illuminazione. Proprio come Newton avrebbe sostenuto l’esperienza di prima mano nello sviluppo della filosofia naturale, Vesalius applicò gli stessi metodi allo studio dell’anatomia oltre un secolo prima. Infatti, mentre il 17 ° secolo ha visto un certo numero di anatomisti fare piccole scoperte, le principali scoperte si sono verificati nel tardo 16 ° e l ” inizio del 17 ° secolo con Vesalius e Harvey. Gli anatomisti del XVII secolo hanno costruito il loro lavoro, liberando il terreno per Hunter alla fine del 17 ° secolo.

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