Come si riproduce l’erba?

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Le erbe sono alcune delle piante di maggior successo sulla Terra, presenti in quasi tutti gli ecosistemi. Non solo germogliano foglie dalla base della pianta, dando loro la capacità di rigenerarsi rapidamente dai danni sfogliando gli animali, ma si espandono con steli sotterranei che spuntano nuove piante lungo la loro lunghezza e si propagano per seme.

Informazioni sull’erba

Tutte le erbe sono collocate dai botanici nella famiglia Poaceae, precedentemente chiamata Gramineae, un gruppo all’interno della più ampia divisione di piante da fiore chiamate Monocotiledoni. Alcune caratteristiche delle erbe come avere foglie lunghe e strette con venature parallele, piuttosto che retate, che sono condivise da altre monocotiledoni. Alcune erbe, come i bambù, crescono grandi e legnose, mentre molte sono basse e composte principalmente da tessuti molli. Molte colture alimentari come grano, riso e mais sono erbe addomesticate con semi grandi e commestibili. I terreni erbosi sono solitamente ricchi di sostanze nutritive perché le radici muoiono continuamente e vengono rigenerate, aggiungendo grandi quantità di materia organica al terreno ogni anno.

  • Le erbe sono alcune delle piante di maggior successo sulla Terra, presenti in quasi tutti gli ecosistemi.
  • Non solo spuntano foglie dalla base della pianta, dando loro la capacità di rigenerarsi rapidamente dai danni sfogliando gli animali, ma si espandono con steli sotterranei che spuntano nuove piante lungo la loro lunghezza e si propagano per seme.

Fiori e Semi

L’impollinazione del vento è il metodo più comune di fecondazione nelle erbe, quindi i fiori tendono ad essere piccoli, senza i colori vivaci che attirano gli insetti impollinatori ma con grandi quantità di polline. La formazione dei fiori è innescata dalla lunghezza della luce del giorno, con alcune erbe che sono piante a giorno corto e alcune piante a giorno lungo. Gli organi maschili, gli stami e gli organi femminili, il pistillo con l’ovario, sono racchiusi e protetti da due piccole brattee. Quando il polline viene versato dagli stami, viene soffiato dal vento e se atterra sul pistillo di un fiore adiacente, germoglia un tubo pollinico che viaggia fino all’ovaio portando il DNA del genitore del polline. La fecondazione dell’ovaio avviene circa 30 ore dopo l’impollinazione. L’embrione si sviluppa quindi con uno strato di amido attorno ad esso, protetto da un rivestimento di semi.

Riproduzione vegetativa

Molte specie di erba si diffondono principalmente da steli orizzontali, formando grandi chiazze di zolle e possono seminare solo su terreni nuovi e nudi. Questi steli sono chiamati stoloni se crescono attraverso la parte superiore del terreno e rizomi se si diffondono sotto la superficie del terreno. Nuove piante crescono dai nodi di questi steli, radicandosi man mano che crescono e quindi inviando nuovi stoloni o rizomi stessi.

  • L’impollinazione del vento è il metodo più comune di fecondazione nelle erbe, quindi i fiori tendono ad essere piccoli, senza i colori vivaci che attirano gli insetti impollinatori ma con grandi quantità di polline.

Erba di propagazione

Molte erbe del prato sono disponibili come seme e giardinieri possono installare una vasta area di prato abbastanza a buon mercato utilizzando questo metodo. Una buona preparazione del terreno, tuttavia, è la chiave per la crescita di un prato sano. Alcune erbe, tuttavia, non si avverano dal seme perché sono ibridi o non mettono il seme nelle quantità commerciali. L’erba di Zoysia e l’erba di Sant’Agostino, ad esempio, sono disponibili solo come rametti o spine. In questo caso, i giardinieri stanno rispondendo alla propagazione vegetativa, alla capacità dell’erba di diffondersi lateralmente da un piccolo gruppo di individui per creare un prato spesso e denso.

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