Come poteva l’anno 2000 essere un anno bisestile quando il 1900 non lo era?

Sappiamo tutti che febbraio è un mese divertente every ogni quattro anni ha un giorno in più (29 febbraio) invece dei normali 28 giorni. Quando febbraio ha 29 giorni, lo chiamiamo un anno bisestile.

Il 2000 è stato un anno bisestile. Ma il 1900 non lo era. E né 1800 né 1700 erano anni bisestili. Ma 1700, 1800, 1900 e 2000 sono tutti divisibili per 4, quindi perché non sono tutti anni bisestili? E perché abbiamo gli anni bisestili in primo luogo?

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Iniziamo con il concetto di un anno. Definiamo un anno come la quantità di tempo che ci vuole per la Terra per fare un’orbita completa intorno al sole. Il motivo per cui ci preoccupiamo della nostra posizione orbitale intorno al sole è a causa delle stagioni. Nell’emisfero settentrionale, ci aspettiamo che il clima estivo si verifichi intorno a giugno, luglio e agosto, e il clima invernale a dicembre, gennaio e febbraio.

Un anno normale è definito come 365 giorni. Tuttavia, se si misura l’esatta quantità di tempo necessario alla Terra per orbitare intorno al sole, il numero è in realtà 365,242199 giorni (secondo Encyclopedia Britannica). Aggiungendo un giorno in più ogni quarto anno, otteniamo una media di 365,25 giorni all’anno, che è abbastanza vicino al numero effettivo. Per avvicinarsi ancora di più al numero effettivo, ogni 100 anni non è un anno bisestile, ma ogni 400 anni è un anno bisestile. Ciò porta la durata media dell’anno a 365,2425 giorni, che è molto vicina al numero effettivo.

Mettendo insieme tutte queste regole, puoi vedere che un anno è un anno bisestile non solo se è divisibile per 4 — deve anche essere divisibile per 400 se è un anno centuriale. Quindi 1700, 1800 e 1900 non erano anni bisestili, ma 2000 era.

Questo è legato al problema dell’anno 2000, perché molti programmi per computer avrebbero calcolato l’anno bisestile in modo errato nell’anno 2000.

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