Autostrade nel cielo: Come gli aerei navigano dal decollo all’atterraggio

Vi siete mai chiesti come i piloti volano il percorso da JFK a LAX — o tra due aeroporti? O perché a volte zig e zag e non volano direttamente punto a punto?

Gli inseguitori di volo come FlightRadar24 o Flightaware ti diranno tutto su dove stanno andando gli aerei, ma non su come navigano e perché volano determinati percorsi. Questo articolo spiega alcune delle basi della navigazione in rotta.

Jet Routes

Come ci si aspetterebbe, ci sono alcuni percorsi pubblicati—letteralmente autostrade nel cielo—che i jet commerciali usano per spostarsi negli Stati Uniti. Questi sono sotto forma di percorsi jet ad altitudini superiori a 18.000 piedi.

Rotte jet attraverso il Nord America. Immagine tramite Skyvector.Immagine tramite Skyvector.

“Le rotte jet sono un modo molto utile e semplice per visualizzare il nostro volo pianificato, ma possono anche essere molto congestionate in luoghi come il nord-est”, ha detto Shannon Pereira, un primo ufficiale di JetBlue, a TPG. “Ci sono solo così tanti posti in cui possono mettere gli aerei ed è come cercare di volare durante il traffico delle ore di punta. Una volta aggiunto il tempo, probabilmente puoi arrivare a destinazione più velocemente andando in bicicletta”, rise.

Regole di volo strumentale e un piano di volo

Gli aeromobili passeggeri commerciali volano sulle cosiddette regole di volo strumentale o IFR (essenzialmente, nel senso che non volano a vista, ma seguendo le letture dello strumento) e secondo i piani di volo archiviati. Ciò significa che gli aeromobili sono sotto il controllo dei controllori del traffico aereo per l’intera durata del volo, al fine di mantenere un’adeguata separazione tra loro. (Si può essere sorpresi di sapere che gli aerei sono verticalmente separati da un minimo di 1.000 piedi. E ‘ perfettamente sicuro.) Gli aerei che volano sopra i 18.000 piedi (nei cosiddetti “livelli di volo”) sono tenuti a utilizzare le regole IFR e i piani di volo.

” La maggior parte dei piani di volo sono in genere programmati manualmente. Ci sono alcuni percorsi che vengono salvati nel nostro sistema di gestione del volo e caricati attraverso un sistema datalink. Se sono caricati manualmente o caricati elettronicamente, sono sempre verificati da entrambi i piloti”, ha detto Pereira.

“Una volta che il piano di combattimento è inserito correttamente nell’aereo, lo carichiamo sui nostri manuali di volo elettronici per vedere se il percorso evita il tempo o altre restrizioni di volo come lo spazio aereo militare. Se ci sono delle edizioni lavoreremo con i dispatcher di JetBlue per venire su con un piano di volo appropriato e poi lo abbiamo refiled con il nuovo itinerario, ” Pereira ha detto.

Questi cosiddetti percorsi “in scatola” sono sviluppati con la Federal Aviation Administration-percorsi preferiti che si estendono dal momento in cui l’aereo parte a quando raggiunge la sua destinazione. Gli spedizionieri della compagnia aerea lavoreranno con i controllori per trovare i percorsi ottimali, tenendo conto del tempo, dei venti in alto e del peso e dell’equilibrio dell’aeromobile.

Nomi waypoint

Lungo il percorso sono correzioni di navigazione, che potrebbero essere stazioni VOR (es. una cupola radar a terra), aeroporti, waypoint o punti di segnalazione. Ognuno potrebbe essere un incrocio in cui l’aereo potrebbe fare un cambio di rotta jet. Questi waypoint si estendono verso l’alto a tutte le altitudini, quindi diversi aerei potrebbero intersecarsi in un waypoint a diverse altitudini allo stesso tempo. Mentre una stazione VOR è fissata a terra, il riferimento a un waypoint è una coordinata GPS.

I waypoint hanno nomi composti da cinque lettere. Negli Stati Uniti sono nominati dagli uffici locali della FAA, e alcuni possono essere molto divertente.

SHLEP è il mio Waypoint preferito di New York. Immagine da Skyvector modificato dall'autore.
SHLEP è il mio waypoint preferito di New York. Immagine da Skyvector modificato dall’autore.
  • SHLEP è un punto al largo della costa meridionale di Long Island, e un concetto familiare a qualsiasi newyorkese che ha spostato appartamenti. Inoltre, nota nella mappa nvigational sopra spot SARDI, dal nome del famoso ristorante di Broadway.
  • Lebron James è sul grafico vicino a Cleveland, in un waypoint chiamato LEBRN. (Nessuna parola sul fatto che rimarrà ora che è più vicino a LAX.)
  • MAKRS e MARKK celebrano il famoso bourbon rosso nei pressi di Bardstown, Kentucky.
  • L’aeroporto di Portsmouth, New Hampshire, ha un approccio che utilizza i seguenti waypoint: ITAWT, ITAWA, PUDYE, TTATT, IDEED.
  • Kansas City presenta PICCANTE, BARBQ, TERKY e FUMO sul suo piatto di approccio, un omaggio al miglior barbecue (potresti non essere d’accordo…) negli Stati Uniti.

I preferiti di Pereira? “SHNLY per il mio nome, CUCCIOLO perché sono un grande amante dei cani e KPIT perché significa che sono a casa”, ha detto. (KPIT non è un waypoint, per essere esatti-è il codice di quattro lettere per l’aeroporto di Pittsburgh.)

Vieni a volare con me: Da JFK a FLL

Da JFK a FLL. Immagine tramite FlightAware.
Immagine tramite FlightAware.

Sopra c’è un’immagine di FlightAware di un recente volo JetBlue da JFK a FLL. Qui, il tempo era estremamente buono senza molte celle di tempesta o turbolenze lungo il percorso (a differenza di questo stesso volo, pochi giorni dopo, che ha dovuto volare intorno tempo.) FlightAware ci dice che i piloti hanno volato un percorso preferito ad alta quota da JFK:

WAVEY EMJAY J174 SWL CEBEE WETRO ILM AR21 CRANS FISEL7

Cosa significa questa zuppa aplhabet? E ‘ facile.

Il volo è partito da JFK secondo una procedura standard di partenza. Come suggerisce il nome, questi sono pubblicati, percorsi di partenza standardizzati che un pilota volerà sulla strada per altitudine crociera. Saranno tenuti a volare a punti prestabiliti lungo il percorso. In questo caso, i primi waypoint sono WAVEY ed EMJAY appena fuori dalla Jersey shore. I nostri piloti hanno quindi proceduto sulla rotta Jet 174. (Puoi trovare quel percorso jet stesso sul grafico Skyvector a cui si fa riferimento di seguito.) Il prossimo è stato SWL, che è un aiuto direzionale noto come VOR a Snow Hill, Maryland, seguito da CEBEE, un waypoint vicino a Norfolk, Virginia, e poco dopo WETRO, un waypoint su Hobbsville, Carolina del Nord. Procedendo lungo, ILM significa che l’aereo ha sorvolato il VOR vicino all’aeroporto di Wilmington, Carolina del Nord, quindi lungo la rotta del jet denominata AR21. Da lì, il volo ha proceduto al waypoint CRANS al largo della costa di Cape Canaveral (e prende il nome dal direttore del controllo missione, Gene Crans, che ha ottenuto Apollo 13 a casa), seguito dalla procedura di arrivo FISEL7, con maggiori dettagli che puoi esplorare qui.

Tutto questo sarebbe stato programmato nel sistema di gestione del volo all’inizio del volo, tramite tastiere e display situati sulla console centrale del ponte di volo, tra i piloti.

Perché alcuni punti sono cinque lettere e alcuni solo tre?

I nomi di cinque lettere (come CRANS sopra) sono waypoint, creati da coordinate GPS o distanza da un sistema radar a terra. I nomi a tre lettere come ILM sono stazioni VOR (Very High Frequency Omnidirectional Radio Range) che sono le cupole radar che probabilmente avete visto vicino a un aeroporto o forse casualmente vicino a casa o al luogo di lavoro.

Ci sono meno di 1.000 di queste stazioni VOR negli Stati Uniti, e la FAA prevede di eliminare la maggior parte di loro entro il 2025. (Perché? Perché GPS. E ‘ solo che buono.)

Esplora da solo

Puoi esplorare le rotte dei jet visitando Skyvector. Una volta lì, seleziona “World High”, che fornisce i grafici IFR Enroute High Altitude. La tua mappa dovrebbe essere simile a quella sopra. Nella casella in alto a sinistra, digitare il vostro aeroporto preferito in qualsiasi parte del mondo, ed esplorare lo spazio aereo ad alta quota nelle vicinanze. C’è un menu a discesa chiamato “livelli” dove è possibile esplorare il tempo attuale e le segnalazioni di turbolenza.

Le mappe non saranno facili da decifrare all’inizio. Ma sappi che i cerchi circondano le stazioni VOR a terra, e le linee sono le rotte jet J o Q numerate che gli aerei volano.

Denver. Si', davvero. Immagine tramite Skyvector.
Denver è qui da qualche parte. Immagine tramite Skyvector.

Se sei così incline, tira su il tuo volo più recente su FlightAware e decodifica il percorso che hai preso per arrivare sano e salvo a destinazione.

Mike Arnot è un pilota privato e il fondatore di Boarding Pass NYC, un marchio di viaggi.

Immagine in primo piano di un Airbus A320 JetBlue che decolla da FLL di Alberto Riva / The Points Guy

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