Hvad boede i Nordamerikas Ancient Inland Sea?

Nogle mennesker anser de store sletter i Amerika for at være “flyover land.”Sandheden om det pejorative falder uden for videnskabens rige. Det er imidlertid sandt, at man for 80 millioner år siden ikke kunne krydse hjertet i Nordamerika uden at flyve… eller svømning. Det skyldes, at et stort, lavt hav engang strakte sig fra det, der nu er Golfen hele vejen til det arktiske hav.

rester af den vestlige indre Søvej kan findes over og under jorden. I Gove County, Kansas, monumentet klipper lige pragtfuldt halvfjerds meter op fra det, der ellers er et for det meste fladt og funktionsløst terræn. De bemærkelsesværdige jordstrukturer er lavet af karbonatklipper, der dannede sig på havbunden over havets tres millioner års levetid. Stående nær formationerne, backdropped af en lyseblå himmel, kan man næsten forestille sig at stå på den forhistoriske havbund tilbage i kridtperioden, 2.500 fod under havets overflade.

Brian V. Schaller

det er omtrent lige så dybt som den vestlige indre Søvej fik, hvilket er positivt lavt sammenlignet med den gennemsnitlige dybde af oceaner i dag, cirka 12.100 fod. Dette betød imidlertid, at solens livgivende stråler rørte ved en betydelig del af vandkolonnen, og så vrimlede havet med alle slags havdyr. Paleontologer har fundet fossiler af plesiosaurer og mosasaurer, kæmpe marine krybdyr, der voksede op til tres meter lange. De har også gravet op resterne af store hajer, skildpadder på størrelse med biler og muslinger seks meter i diameter, den største der nogensinde eksisterer.

Mike Beauregard

den vestlige indre Søvej dannede sig for omkring 100 millioner år siden, da Bjergene, der nu definerer det vestlige Nordamerika, løftede sig som et resultat af tektoniske kræfter. De samme kræfter bøjede landet øst for bjergkæden nedad. Vand fra Det Arktiske Hav og Tethyshavet (nu Golfen) flød ind for at fylde lavlandet.

Fort Hays State University

i omkring halvdelen af kridtperioden var Nordamerika i det væsentlige to øer, Laramidia mod vest og Appalachia mod øst. Dette satte nyt selektivt pres på dinosaurerne, der boede der, gnister hurtig speciering. Paleontologer i dag behandles således på en bred vifte af unikke dyr at grave op.

den vestlige indre Søvej var til stede i en af de varmeste perioder på jorden, da polerne var blottet for is, og havniveauet var 500 fod højere. Pludselig global afkøling, sandsynligvis udløst af en massiv asteroide, dømte ikke kun dinosaurerne, men også havet. I løbet af millioner af år, vandet i den vestlige indre Søvej aftog og fordampede for at blive låst inde i fjerntliggende frosne gletsjere. I dag er vi tilbage til at undre os over det hav, der var.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.