Az Óriás őskori pingvinek a dinoszauruszok korában fejlődtek ki

a Földön 61 millió évvel ezelőtt sétáló pingvinek óriások lehettek, amelyek közel 5 láb magasra nőttek, a legrégebbi pingvin fosszíliák szerint, amelyeket eddig feltártak. Talán még lenyűgözőbb, hogy ezek a túlméretes waddlerek a dinoszauruszok mellett fejlődhettek ki-jelentették a kutatók egy új tanulmányban.

a pingvinek röpképtelenek, de akár 22 mph (35 km/h) sebességgel is úszhatnak. A legnagyobb élő pingvin, a császár pingvin, nőhet, hogy körülbelül 3,9 láb (1.2 méter) magas, de korábban feltárt kövületek azt mutatták, hogy a kihalt pingvinek akár 5,4 láb (1,65 m) magasak is lehetnek.

bár a pingvinek röpképtelenek, anatómiájuk azt sugallja, hogy őseik tudtak repülni, ahogy más modern madarak is. Például az élő pingvinek néhány szárnycsontja ugyanúgy összeolvad, mint a repülő madaraké-mondta Paul Scofield, a tanulmány társszerzője, az Új-zélandi Christchurch-i Canterbury Múzeum paleontológusa. Ezenkívül a modern pingvinek testében ugyanúgy vannak légzsákok, mint a repülő madarak, bár a repülő madaraknál ezek a légzsákok segítenek csökkenteni a repülés súlyát, míg a pingvineknél, segítenek a madaraknak a felhajtóerő ellenőrzésében, mondta Scofield a Live Science-nek.

az ősi pingvincsontok “a modern madarak legrégebbi fosszíliái közé tartoznak, amelyek a világ bármely pontjáról ismertek” – mondta Gerald Mayr, a tanulmány vezető szerzője, a Frankfurti Senckenberg Kutatóintézet és Természettudományi Múzeum ornitológusa. Mint olyan, a pingvin kövületek vizsgálata segíthet a “folyamatban lévő viták kezelésében arról, hogy pontosan mikor jelentek meg a modern madarak” – mondta Mayr a Live Science-nek.

a kutatók elemezték az új-zélandi Canterbury régióban a Waipara folyó mentén feltárt lábcsontok kövületeit. Korábbi kutatások sok madárfosszíliát tártak fel ott, amelyek kb 4 millió évvel a dinoszauruszkor vége után kb 65 millió évvel ezelőtt.”a fosszíliát egy amatőr gyűjtő, Leigh Love találta meg” – mondta Mayr, hozzátéve, hogy a Love évek óta gyűjti a fosszíliákat, és már tett néhány jelentős megállapítást.

a tudósok felfedezték, hogy ezek a pingvin lábcsontok körülbelül 61 millió évesek voltak. Egy olyan korú madárhoz tartoztak, mint az eddigi legrégebbi ismert pingvin, Waimanu manneringi, – mondta Mayr. Sőt, az újdonsült pingvin elérte a mérete körülbelül 4,9 láb (1.5 m) – majdnem akkora, mint a legnagyobb ismert kihalt pingvin, az Anthropornis nordenskjoeldi, amely körülbelül 45-33 millió évvel ezelőtt élt az Antarktiszon.

Ezek az eredmények azt mutatják, hogy “a pingvinek evolúciójuk nagyon korai szakaszában értek el óriási méretet” – mondta Mayr. Hozzátette, hogy az Óriás pingvineket valószínűleg a tengeri emlősök, például a fókák és a fogazott bálnák megjelenése okozta.

a waimanu pingvin művészi illusztrációja a tengerparton. Eddig csak ennek a nagyon eredeti pingvinnek a maradványait találták meg az Új-zélandi helyszínen. (Kép jóváírás: copyright Chris Gaskin / Geology Museum University of Otago)

ezek az újonnan felfedezett 61 millió éves csontok jelentősen különböznek az azonos korú pingvin kövületektől. Például ennek az új pingvinnek valószínűleg a modern pingvinekre jellemző függőleges, kacsázó járása volt, míg Waimanu manneringinek lehajoltabb járása volt.

az új eredmények azt sugallják, hogy ahhoz, hogy az ősi pingvinek kifejlődjenek a testtervükben látható sokszínűség szintjén, az összes Pingvin ősei több millió évvel korábban keletkeztek, valószínűleg a dinoszaurusz korában, a kutatók szerint. Ez ellentmond néhány korábbi javaslatnak, miszerint a pingvinek csak 62 millió évvel ezelőtt különböztek más madaraktól.

az újdonsült pingvin jelenleg névtelen. “Valamivel több anyagra van szükségünk, mielőtt nevet adhatunk a fajnak” – mondta Scofield. “Remélhetőleg a következő néhány évben több fosszíliát fogunk találni.”

Mayr, Scofield és kollégájuk, Vanesa de Pietri a canterburyi Múzeumból február online részletezték eredményeiket. 23 a természet tudománya című folyóiratban.

eredeti cikk az élő tudományról.

legfrissebb hírek

{{ articleName }}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.