Western Avenue: Rues de Chicago

Western Avenue est célèbre comme la plus longue rue de Chicago. Il s’étend sur 24 miles entre Howard Street, la limite nord de Chicago et les limites sud de la ville à 119th Street.

L’Ouest continue au sud de la ville, avec quelques brèches, un autre 26 miles jusqu’à la ligne du comté de Will / Kankakee où il se termine dans un champ de maïs. Certains Chicagoans vous diront que c’est la plus longue rue du monde. En fait, même à Chicago, les rues voisines telles que Kedzie sont tout aussi longues.

Cependant, à l’époque où le Livre Guinness des Records publiait cette statistique douteuse, ils attribuaient le titre de rue la plus longue à la rue Yonge qui change de nom à plusieurs reprises alors qu’elle serpente à travers 1 100 kilomètres de nature sauvage sur son chemin vers Toronto.

L’extrémité sud de l’Ouest. Source : La Carte nationale

Western tire son nom du fait qu’elle était la limite ouest de la ville entre 1851 et 1869. Certaines de ses parties ont porté d’autres noms au fil des ans, notamment Asbury (son nom dans la banlieue nord), Blue Island, Robbins, Town Line Road, Union et 72nd Avenue. En 1924, une ordonnance fut adoptée, mais rapidement abrogée, pour changer son nom en Woodrow Wilson Road.

Comme la Western Avenue traverse le centre de Chicago, une promenade dans les bus occidentaux #49 et #49b donne un aperçu des nombreuses personnalités de Chicago. Vous passerez devant de nombreux concessionnaires automobiles, l’une des revendications de Western à la gloire. Vous passez également devant de nombreuses résidences ordinaires, le grand cimetière historique de Rosehill, les chemins de fer historiques, les parcs, les zones industrielles telles que l’arrière des cours, une collection variée de communautés immigrantes et ethniques, et pas moins de cinq stations surélevées simplement nommées “Western.”

Deux des stations de l’Ouest sont sur la Ligne Bleue et une sur les lignes Orange, Rose et Brune. Comme la Ligne Rose était une branche de la Ligne Bleue, à une époque, il y avait trois stations de la Ligne Bleue nommées Western. J’ai vu une voiture EL pleine de navetteurs jouant 20 questions avec quelqu’un essayant de se rendre à la “gare de l’Ouest.”La défunte succursale de Humboldt Park avait également une station “Western” et il y a deux stations METRA nommées “Western Avenue.”

Ce panneau vous informe que vous êtes sur la bonne voie pour deux des cinq stations “Ouest” de la CTA. Ces deux sont situés à trois miles l’un de l’autre. Photo: Lyle, Bibliothèque publique de Chicago

Le boulevard Occidental est moins remarqué, mais tout aussi mystifiant. Il commence au 31e Boulevard, puis traverse la rivière Chicago sur un pont séparé juste à l’ouest du pont Western Avenue. Au 33e, le boulevard Ouest s’ouvre sur une rampe et passe au-dessus de l’avenue Ouest. Le boulevard Ouest longe ensuite l’avenue Ouest jusqu’au boulevard Garfield (5500 sud). Là, ça se termine.

L’explication est qu’à Chicago, les boulevards étaient conçus comme des véhicules de plaisance, exempts de congestion routière, de tramways et de livreurs. Le boulevard Western, y compris son pont séparé, a été construit et entretenu par les commissaires du South Park de Chicago, tandis que l’avenue Western a été construite et entretenue par la ville de Chicago. Maintenant, les deux sont entretenus par la ville.

Ironiquement, le côté Boulevard a beaucoup d’industrie lourde, tandis que le côté Avenue est résidentiel et commercial. Jusqu’en 1940, le Boulevard Occidental était nommé “Boulevard de l’Avenue Occidentale”, tandis que l’avenue Occidentale était simplement “Avenue Occidentale”.”

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