Un Regard en Arrière À cette époque, le curieux George Huffed Ether

L’une des pages les plus étranges de la littérature pour enfants implique un certain primate curieux et un puissant sédatif. Après une grande aventure qui a impliqué le lavage de vitres, la peinture d’appartements de guérilla et une chute d’un grand immeuble, Curious George se remet d’une jambe cassée à l’hôpital. Errant dans la salle, il espionne une bouteille d’éther et, probablement en raison de sa soif de connaissance éponyme, ne peut résister à l’ouvrir et à la renifler. Soudain, le livre nous dit: “sa tête a commencé à tourner, puis il a eu l’impression de voler, puis des anneaux et des étoiles ont dansé devant ses yeux, puis tout s’est assombri.”

Grâce à une douche glacée sous les yeux vigilants d’une infirmière à la pensée rapide et de son tuteur, L’Homme au chapeau jaune, George est capable de revenir du bord de la conscience et de conclure son aventure avec style (visite rapide au studio de cinéma pour jouer dans son propre biopic, salle comble remplie d’amis animaux, tout va bien qui finit bien). Le livre ne s’y attarde pas, mais pourquoi exactement notre singe préféré de 2 pieds de haut inhale-t-il un médicament qui peut provoquer des spasmes musculaires et des troubles neurologiques à long terme?

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L’éther diéthylique est l’un des composés anesthésiques les plus anciens du monde. Utilisé à l’origine pour faire subir une intervention chirurgicale aux patients dans les années 1840, il a été salué comme une substance miracle. Pour la première fois, il était possible d’opérer sur un sujet totalement inconscient. Les médecins ont aimé l’éther pour son indice thérapeutique élevé, ce qui signifie qu’il y a une grande différence entre une dose thérapeutiquement efficace et une dose toxique. Aujourd’hui, les anesthésiologistes utilisent un mélange compliqué de médicaments pour induire l’inconscience, mais pendant plusieurs décennies, de la fin du 19e au milieu du 20e siècle, l’éther a régné en maître. Comme il est devenu un médicament essentiel dans le monde entier, il a gagné en popularité parmi les utilisateurs occasionnels qui ont apprécié ses effets enivrants.

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C’est facile à oublier maintenant, mais l’éther était un choix de drogue récréative de premier plan pendant près de 100 ans. Il était particulièrement apprécié en Europe centrale et orientale, où il était considéré comme une alternative sûre à l’alcool. Les immigrants l’ont apporté dans les villes américaines, où de petites quantités pouvaient être achetées à la pharmacie du coin. L’éther a imprégné la culture haute et basse: c’est l’une des rares substances à recevoir de grands cris à la fois dans la Guerre et la Paix et la Peur dans la haine à Las Vegas, où il est inclus à l’extrémité arrière de Hunter S. La célèbre liste de médicaments de Thompson et sa reconnaissance spéciale:

“La seule chose qui m’inquiétait vraiment était l’éther. Il n’y a rien au monde de plus impuissant, irresponsable et dépravé qu’un homme au fond d’une frénésie d’éther.”

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Ce qui nous ramène à notre garçon George. Pour un lecteur du milieu du siècle, l’inhalation d’éther aurait été un bâillon instantanément identifiable. Pour preuve, ne cherchez pas plus loin que le dessin animé classique Bugs Bunny “Arrosez, Arrosez chaque lièvre.”Le court métrage de 1952, qui est sorti cinq ans seulement après que Curious George a fait son grand voyage, implique que des insectes se font poursuivre par un scientifique fou qui veut son cerveau. Le scientifique lance une hache sur le lapin rusé, mais manque et ouvre une bouteille d’éther. Le reste de la poursuite se déroule au ralenti, sur l’air d’une ouverture de Guillaume Tell hachée et vissée. Après quelques secondes, le lièvre et le scientifique sont inconscients.

Les lecteurs contemporains auraient eu un coup de pied dans les folies éther de George qui pourraient être un peu perdues sur la jeunesse d’aujourd’hui. Néanmoins, c’est une excellente occasion de présenter à votre enfant le concept de substances qu’il est préférable d’éviter. La curiosité n’a peut-être pas tué le singe, mais il vaut mieux laisser des bouteilles dévissées. Et vous voudrez peut-être attendre quelques années sur le Hunter S. Thompson.

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