Présentation du podcast Atlas Obscura

Au centre de la place principale de Montevideo se dresse une imposante statue de José Artigas, l’un des héros nationaux les plus célèbres d’Uruguay. Et sous cette statue se trouve son mausolée, consciencieusement protégé par une garde d’honneur.

Au centre de la Plaza Independencia, la place la plus importante de la capitale, vous trouverez une statue équestre en bronze d’Artigas, le soldat et chef révolutionnaire considéré comme le père de l’indépendance uruguayenne. La statue se dresse au sommet d’une grande base de granit gris, l’ensemble du monument pesant 30 tonnes et atteignant une hauteur de 56 pieds.

Vous ne pouvez pas le manquer en entrant sur la place, mais vous risquez de manquer ce qui se cache en dessous: le Mausolée d’Artigas, une chambre souterraine qui contient la dépouille du chef révolutionnaire.

Le mausolée a été inauguré en 1977 sous la présidence de facto d’Aparicio Méndez, un homme politique non élu démocratiquement qui a accédé au pouvoir pendant la dictature civico-militaire de l’Uruguay. Naturellement, l’ironie n’a pas manqué lorsqu’une personnalité politique comme Méndez a inauguré le mausolée d’un soldat qui s’est battu pour la liberté et la démocratie.

Et parce que le mausolée a été ouvert pendant une dictature, la tombe elle-même est visiblement en deçà des citations pour lesquelles Artigas était si célèbre. Les murs intérieurs du mausolée sombre et faiblement éclairé sont couverts d’inscriptions en référence aux événements de la vie d’Artigas, mais ses paroles réelles ont été jugées trop incendiaires par la dictature, et donc aucune n’apparaît dans le mausolée.

Au cœur du mausolée se dresse l’urne contenant les restes d’Artigas, logée dans du verre et illuminée d’en haut. Jour et nuit, les vestiges sont gardés par les Blandengues d’Artigas, un régiment militaire nommé en l’honneur d’Artigas en 1910. Deux Blandengues se tiennent toujours sur leurs gardes de chaque côté de l’urne, surveillant le lieu de repos sacré du héros national uruguayen.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.