Plesiosaurs
Cryptoclidus profile.png
Physical description
Lifespan Unknown
Average Size 1.8-20 m
Average weight 75 kg-30 t
Diet Carnivorous
Conservational Status
Status Extinct
IUCN status Fossil
Scientific classification
Kingdom Animalia
Phylum Chordata
Class Reptilia
Order Plesiosauria
Family 6; voir le texte
Genre Environ 36

Les Plésiosaures étaient un groupe diversifié et très réussi de reptiles marins qui composaient l’ordre des Plésiosauria. Ils étaient entièrement ou presque entièrement aquatiques et ont prospéré tout au long du Jurassique et du Crétacé. Les plésiosaures se sont éteints pendant l’extinction du Crétacé-Paléogène, qui était également responsable de l’extinction des dinosaures non aviaires, des ptérosaures et de la plupart des reptiles marins.

L’ordre des Plésiosauria était composé de deux superfamilles, les Plésiosauroidea et les Pliosauroidea.

Taxonomie

Ordre Plesiosauria

  • Superfamille Plesiosauroidea
    • Famille Cryptoclididae
    • Famille Elasmosauridae
    • Famille Muraenosauridae
    • Famille Plesiosauridae
  • Superfamille Pliosauroidea
    • Famille Pliosauridae
    • Famille des Rhomaleosauridae

Caractéristiques

Fossile monté de Cryptoclidus sp..

Les plésiosaures étaient des reptiles marins de taille moyenne à grande. Les plus petits, d’environ 1,8 mètre (6 pieds) de long et pesant 70 kilogrammes, appartiennent au genre douteux “Plesiosaurus”. Les plus grandes espèces de plésiosaures sont l’élasmosauridé Mauisaurus haasti et le genre pliosauridé Pliosaurus macromerus, qui peuvent tous deux peser entre 20 et 30 tonnes et atteindre respectivement 20 et 11 mètres de long. Elasmosaurus platyurus était également très grand, atteignant 14 mètres de long et dépassant peut-être 12 tonnes.

Les plésiosaures possédaient des corps larges, parfois légèrement aplatis, avec des nageoires en forme de rame. Comme pour tous les vertébrés, chaque nageoire possédait cinq doigts. Les plésiosauroides et les pliosauroides avaient des queues relativement courtes qui semblent avoir été utilisées comme gouvernails plutôt que pour la propulsion. Contrairement aux mosasaures, les plésiosaures dépendaient probablement uniquement de leurs nageoires pour la propulsion.

Le cou des pliosauroidés était relativement court et fortement musclé, tandis que le cou des plésiosauroidés était à la fois relativement et absolument plus long. Chez les plésiosaures tels que Elasmosaurus spp. le cou peut représenter plus de 50 % de la longueur totale de l’animal et contenir plus de 70 vertèbres cervicales. Contrairement à la croyance populaire, le cou des plésiosauroides aurait été relativement raide et non maintenu au-dessus du corps comme le cou d’un sauropode.

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