Mike Nichols, Réalisateur “Diplômé”, Est mort à 83

Mike Nichols et Elaine MayMike Nichols et Neil Simon en 1965Qui a peur de Virginia Woolf ? (1966)'s Afraid of Virginia Woolf?" (1966)"The Graduate" (1967)

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Mike Nichols, le réalisateur primé de Broadway et de films, est décédé mercredi à Manhattan à l’âge de 83 ans. Nichols était le mari de Diane Sawyer, présentatrice d’ABC News. Un porte-parole d’ABC a déclaré que la cause était un arrêt cardiaque.

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Nichols est l’une des rares personnes à avoir remporté un Emmy, un Grammy, un Oscar et un Tony — atteignant le statut d’EGOT. Ses deux premiers longs métrages – le caustique “Qui a peur de Virginia Woolf” en 1966 et le satirique “The Graduate” en 1967 — ont lancé une carrière cinématographique prodigieuse. Mais avant de passer derrière la caméra, il faisait déjà partie d’un duo comique à succès avec Elaine May et avait dirigé une série de spectacles à succès.

La formation de Nichols dans la comédie satirique improvisée a inspiré beaucoup de ses films, qui ont souvent commencé comme des comédies et se sont retrouvés comme des ruminations acerbes sur les relations américaines. La mise en scène de dramaturges, de scénaristes et de romanciers tels qu’Edward Albee, Nora Ephron et Patrick Marber a permis à ses dialogues et à sa mise en scène de paraître audacieux mais pas rugueux, sophistiqués mais pas sans âme.

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En tant que réalisateur de longs métrages, Nichols était connue pour ses performances remarquables sur des thèmes parfois improbables tels que la chanteuse Cher, qui a remporté son premier Oscar pour son rôle de soutien dans “Silkwood” de Nichols (1983). Il a dirigé 16 acteurs différents pour des performances nommées aux Oscars, dont Elizabeth Taylor, Dustin Hoffman, Richard Burton et Meryl Streep (deux fois). Il a dit un jour: “J’aime emmener les acteurs dans un endroit où ils ouvrent une veine. C’est le boulot. La clé est que je leur permette d’ouvrir la veine en toute sécurité.”

Au début des années 50, il fréquente l’Université de Chicago, où il rejoint le groupe d’improvisation the Compass Players, précurseur de Second City, et rencontre May. Ils sont devenus un duo comique à succès, apparaissant dans des boîtes de nuit et à la télévision avant de se produire à Broadway en 1960 avec “An Evening With Mike Nichols and Elaine May.”

Le Grammy de Nichols, pour la performance comique, est venu en 1961 pour l’enregistrement original de la distribution de ce spectacle de Broadway. Leur deuxième album de comédie, “Mike Nichols and Elaine May Examine Doctors”, a également été nommé pour un Grammy.

Nichols et May se séparent en 1962, et Nichols passe à la direction de productions théâtrales, remportant huit Tonys de mise en scène au cours de sa carrière.

C’est au théâtre que Nichols a trouvé un autre collaborateur du dramaturge Neil Simon. Au cours de sa carrière, Nichols a abordé cinq pièces de Simon: “Pieds nus dans le parc” (1963), avec Robert Redford et Elizabeth Ashley; “The Odd Couple” (1965), avec Walter Matthau et Art Carney; “Plaza Suite” de 1968, avec George C. Scott et Maureen Stapleton; “Le prisonnier de la Deuxième Avenue” (1971), avec Peter Falk et Lee Grant; et “Fools”, comédie romantique de Simon en 1981 qui se déroule en Ukraine. Nichols a remporté le Tonys de helming pour tous sauf “Imbéciles.”

Après ses succès sur scène avec “Barefoot” et “Odd Couple”, Nichols a commencé à diriger des longs métrages lorsque Taylor voulait qu’il dirige “Qui a peur de Virginia Woolf?” en 1966. Le film a obtenu 13 nominations aux Oscars, y compris une offre de réalisation pour Nichols et des noms d’acteurs pour les quatre étoiles. Taylor a remporté le trophée de l’actrice et Sandy Dennis a gagné pour l’actrice de soutien. Bien que Nichols n’ait pas remporté d’Oscar, les autres Oscars de la photo et les éloges de la critique ont attribué le premier film à helmer comme un talent à regarder.

Il remporte son seul Oscar de la réalisation l’année suivante pour son deuxième film, ” The Graduate “, qui reçoit six autres Oscars, le hissant rapidement au rang des meilleurs réalisateurs. Après le succès de “The Graduate”, qui est devenu une pierre de touche pour la génération des années 1960 avec sa citation mémorable sur les plastiques, il est devenu le premier réalisateur à être payé 1 million de dollars pour la réalisation d’un film, “Catch-22” de 1970.”Ce film n’a pas réussi à s’accrocher aux auds, tout comme son suivant, “Connaissance charnelle” (1971), bien qu’il tienne bien comme une étude des mœurs de la révolution sexuelle.

Le réalisateur est devenu plus sélectif avec des projets après avoir dirigé “Day of the Dolphin” (1973), qui n’a pas bien réussi au box-office ou auprès des critiques, et “The Fortune” (1975), qui a eu un succès modéré. La critique de cinéma du New Yorker Pauline Kael a suggéré dans sa critique de “Dolphin” que si le meilleur sujet auquel Nichols et le scénariste Buck Henry pouvaient penser était de parler des dauphins, ils devraient cesser complètement de faire des films. Cependant, la critique de Variety sur le film a déclaré: “Le point culminant de l’histoire met à rude épreuve la croyance, mais Nichols fait partie d’une poignée de réalisateurs qui peuvent s’en sortir avec des improbabilités occasionnelles.”

À l’exception du film de concert “Gilda Live”, avec la comédienne Gilda Radner, en 1980, Nichols est resté à l’écart du cinéma pendant plusieurs années, se concentrant plutôt sur la scène: Il a produit l’accordeur primé “Annie” en 1977 et a dirigé plusieurs pièces de théâtre.

Il revient au cinéma en 1983 avec ” Silkwood “, salué par la critique, qui lui vaut cinq Oscars, dont un pour sa mise en scène et ses offres d’acteur pour Streep et Cher. Il a suivi avec “Heartburn” en 1986 (toujours avec Streep), et deux films en 1988: l’adaptation de “Biloxi Blues” de Neil Simon et “Working Girl”, qui a obtenu six nominations aux Oscars, y compris une autre candidature pour Nichols en tant que réalisateur.

Nichols a travaillé régulièrement dans des films au cours des années 1990, en commençant par un autre Streep starrer, “Postcards From the Edge” (1990), suivi de “Regarding Henry” (1991); “Wolf” (1994); Robin Williams starrer “The Birdcage”, une reprise en jargon anglais de laffer française “La Cage aux Folles” (1996); et la comédie dramatique politique de 1998 “Primary Colors”.”Les deux “Birdcage” et “Primary Colors” ont réuni Nichols avec son ancienne partenaire Elaine May, qui a adapté les photos pour l’écran.

Après la déception du box-office “De Quelle planète Viens-tu?” (2000), une comédie de science-fiction mettant en vedette Annette Bening et Garry Shandling, Nichols s’est tourné vers de grands projets pour le petit écran.

En 2001, Nichols a dirigé l’adaptation par HBO de la pièce de Margaret Edson “Wit” avec Emma Thompson. Thompson et lui avaient collaboré à l’écriture de l’adaptation. Le projet a valu à Nichols ses premiers Emmys, un pour la réalisation et un en tant que producteur exécutif de the telepic, qui a remporté le prix du meilleur film réalisé pour la télévision de l’année.

Il a suivi “Wit” en 2003 avec un autre projet de HBO, “Angels in America”, la mini-série basée sur la pièce épique de Tony Kushner. En 2004, la mini a battu le record du plus grand nombre d’Emmy awards décernés à un programme en une seule année, remportant 11 des 21 prix pour lesquels elle a été nominée. Nichols a ramassé un autre trophée de helming dans la course. (Ce record a ensuite été battu par “John Adams” de HBO en 2008.) Dans sa critique, Variety a écrit: “Tout comme il n’y avait pas de véritable précédent pour la réalisation “Angels in America” représentée dans le théâtre légitime, il y a donc peu d’adaptations cinématographiques d’œuvres scéniques comparables à ce que Mike Nichols a fait avec l’épopée en deux parties de Tony Kushner. Capturant pleinement la grandeur, l’extravagance, l’urgence, la poésie et l’humour de la pièce produite, le metteur en scène chevronné a mis en évidence une dimension élémentaire de mélodrame émotionnel qui rend l’écran compulsif sans soustraire un peu de son statut de grand théâtre.”

Nichols revient sur grand écran en 2004 avec une autre adaptation de jeu, “Closer “, puis remonte sur scène pour diriger le tuner des Monty Python “Spamalot “, reprenant un autre Tony en cours de route.

Le dernier long métrage de Nichols était le drame politique ” Charlie Wilson’s War “, avec Tom Hanks, Julia Roberts et Philip Seymour Hoffman, nominé aux Oscars.

Tout au long de sa vie, Nichols a eu quelques rôles d’acteur dans quelques courts métrages et pièces de théâtre, y compris un passage avec May dans une production de 1980 de “Who’s Afraid of Virginia Woolf” au Long Wharf Theater de New Haven, dans le Connecticut.

En 2008, alors qu’il dirige ” Country Girl ” de Clifford Odets à Broadway, Nichols subit un pontage.

Il revient à Broadway en 2012, réalisant une reprise de “Death of a Salesman” avec Philip Seymour Hoffman. La pièce a remporté le Tony de la meilleure reprise, et Nichols a recueilli un autre Tony de mise en scène.

Il a dirigé Daniel Craig et Rachel Weisz dans une reprise à Broadway de “Betrayal” d’Harold Pinter fin 2013.

Nichols, né Michael Igor Peschkowsky, est né à Berlin. Il a fui l’Allemagne pour les États-Unis avec sa famille en 1939 et est devenu un citoyen américain naturalisé en 1944, obtenant finalement son diplôme de l’Université de Chicago après une enfance difficile et sans amis. Après être devenu chauve enfant à cause d’une vaccination contre la coqueluche, il a porté des perruques le reste de sa vie.

Nichols a été honoré par la Directors Guild of America avec un laurier pour l’ensemble de sa carrière en 2000, a reçu la médaille nationale du National Endowment for the Arts en 2001 et a reçu les honneurs du Kennedy Center en 2003. En 2010, il a reçu le life achievement award de l’AFI.

Nichols avait récemment été impliqué dans un nouveau projet pour HBO pour adapter “Master Class”, la pièce de Terrence McNally primée aux Tony Awards sur la légende de l’opéra Maria Callas. Le projet le réunit avec Streep, l’un de ses collaborateurs les plus fréquents. Elle a dit un jour de Mike: “aucune explication de notre monde ne pourrait être complète et aucun compte ou image de celui-ci si riche, si nous ne vous avions pas”, en le saluant comme l’un des artistes essentiels de notre temps, selon une déclaration de James Goldston, président d’ABC News.

Nichols laisse dans le deuil sa quatrième épouse, Sawyer, avec qui il était marié depuis 1988; un fils, Max, réalisateur; et deux filles, Daisy et Jenny. Il laisse également dans le deuil un frère et quatre petits-enfants.

(Pat Saperstein et Brian Steinberg ont contribué à ce rapport.)

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