Les pics ont des lésions cérébrales, mais est-ce important?

  • Les cerveaux de pics présentent des niveaux élevés d’une protéine responsable de la maladie d’Alzheimer appelée tau
  • La protéine tau est associée à des maladies neurodégénératives telles que la démence
  • Malgré des niveaux élevés de tau, les pics ne présentent aucun symptôme négatif

Le picage répétitif des arbres semble causer des lésions cérébrales aux pics, selon une nouvelle étude.

Le jabotage rapide de l’oiseau lui fait subir 14 fois la force qui entraîne une commotion cérébrale chez l’homme.

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Mais malgré des signes de traumatisme crânien grave, le cerveau du pic fonctionne normalement, ont constaté les chercheurs.

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Le pic duveteux (photo) a une langue qui fait le tour de l’intérieur de son crâne pour le protéger. Les chercheurs ont découvert que le picorage persistant des arbres cause des lésions cérébrales, mais cela ne semble pas affecter les oiseaux

Des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Boston ont étudié le cerveau des pics marinés pour voir comment le picorage affecte la tête du pic.

Ils ont constaté qu’au fil du temps, les pics accumulent une grande quantité d’une protéine appelée tau, qui est associée à des lésions cérébrales chez l’homme.

De grandes quantités de la protéine sont également associées à la maladie d’Alzheimer et à d’autres formes de démence, mais malgré des niveaux élevés de cette protéine, les oiseaux ne semblent souffrir d’aucun effet indésirable.

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Les résultats de l’équipe pourraient aider les humains à comprendre les maladies neurodégénératives et à les traiter.

Les pics sont protégés contre les traumatismes crâniens graves car ils protègent leur cerveau avec leur langue, qui s’enroule autour de l’intérieur de leur crâne.

Un certain nombre d’études antérieures ont examiné comment ce mécanisme protège le cerveau des blessures, mais la nouvelle étude est la première à examiner si le cerveau semble endommagé ou non, ont déclaré les chercheurs.

L’étude a utilisé des cerveaux d’oiseaux marinés provenant des collections du Field Museum et du Musée d’histoire naturelle de Harvard pour les examiner pour l’accumulation de tau

Le coauteur de l’étude, le Dr Peter Cummings, a déclaré: “Il y a eu toutes sortes de progrès technologiques et de sécurité dans les équipements sportifs basés sur les adaptations anatomiques et la biophysique du pic en supposant qu’il ne souffre pas de lésion cérébrale en picorant.

“Ce qui est bizarre, c’est que personne n’a jamais regardé un cerveau de pic pour voir s’il y avait des dommages.’

L’étude a utilisé des cerveaux d’oiseaux marinés provenant des collections du Field Museum et du Harvard Museum of Natural History pour les examiner à la recherche d’une accumulation de tau.

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George Farah, auteur principal de l’étude a expliqué: “Les cellules de base du cerveau sont les neurones, qui sont les corps cellulaires, et les axones, qui sont comme des lignes téléphoniques qui communiquent entre les neurones.

‘La protéine tau enveloppe les lignes téléphoniques – elle leur confère protection et stabilité tout en leur permettant de rester flexibles.’

Avec modération, les protéines tau peuvent être utiles pour stabiliser les cellules du cerveau, mais une accumulation trop importante de tau peut perturber la communication d’un neurone à un autre.

Le professeur Cummings a ajouté: “Lorsque le cerveau est endommagé, le tau s’accumule et perturbe la fonction nerveuse – les fonctions cognitives, émotionnelles et motrices peuvent être compromises.’

Les chercheurs ont prélevé de fines tranches de cerveaux préservés de Pics duveteux et de Merles à ailes rouges qui ne souffrent pas de lésions cérébrales dues au picorage comme témoin.

Les tranches de tissu cérébral ont ensuite été colorées avec des ions d’argent pour mettre en évidence les protéines tau présentes.

Le field museum a fait don de spécimens de pics (photo) aux chercheurs pour leur analyse. Ils ont découvert que le cerveau des pics avait des niveaux beaucoup plus élevés de tau, une protéine associée à des lésions cérébrales

Ils ont découvert que le cerveau des pics avait beaucoup plus d’accumulation de protéines tau que le cerveau des merles.

Cependant, alors qu’une accumulation excessive de tau peut être un signe de lésion cérébrale chez l’homme, les chercheurs ont noté que cela pourrait ne pas être le cas pour les pics.

M. Farah a dit: “Nous ne pouvons pas dire que ces pics ont certainement subi des lésions cérébrales, mais il y a un tau supplémentaire présent dans le cerveau du pic, ce que des recherches antérieures ont découvert est révélateur de lésions cérébrales.

Le professeur Cummings a ajouté: “Les premiers pics remontent à 25 millions d’années – ces oiseaux existent depuis longtemps.

“Si picorer allait causer des lésions cérébrales, pourquoi verriez-vous encore ce comportement? Pourquoi les adaptations évolutives s’arrêteraient-elles au cerveau?

COMMENT LES PICS PROTÈGENT-ILS LEUR CERVEAU?

Le pic est un exemple de la façon dont l’évolution a protégé le cerveau de certains animaux contre les blessures répétitives à la tête.

La langue du pic s’étend par l’arrière de la bouche hors de la narine, encerclant tout le crâne. C’est l’équivalent anatomique d’une ceinture de sécurité pour son cerveau.

En encerclant le cerveau, la langue du pic offre une protection et amortit l’impact contre le crâne environnant.

La langue d’un pic sert de ceinture de sécurité pour son cerveau, protégeant l’organe délicat des collisions violentes avec le crâne environnant. Les pics ont fait évoluer cette technique mais plusieurs autres animaux ne l’ont pas fait – y compris les humains

Ces dernières années, les casques se sont centrés sur cette adaptation.

Une nouvelle recherche de l’Université de Boston a révélé que le cerveau des pics présentait une quantité accrue de tau, une protéine souvent présente chez les humains atteints de maladies neurodégénératives.

Malgré ce lien avec une augmentation du tau, les scientifiques ont constaté que les pics ne présentaient aucun symptôme négatif.

Les chercheurs pensent que le cerveau du pic pourrait aider à traiter des maladies telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson.

“Il est possible que le tau chez le pic soit une adaptation protectrice et peut-être pas du tout pathologique.”

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Ils ont ajouté que les connaissances sur le cerveau des pics pourraient aider à rendre les équipements de football américain ou de rugby plus sûrs pour les enfants.

Le professeur Cummings a déclaré: “Si l’accumulation de tau est une adaptation protectrice, y a-t-il quelque chose que nous pouvons choisir pour aider les humains atteints de maladies neurodégénératives?

“La porte est grande ouverte pour savoir ce qui se passe et comment nous pouvons appliquer cela aux humains.’

L’étude a été publiée dans la revue PLOS ONE.

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