Les dirigeants communistes chinois dénoncent les valeurs américaines mais envoient des enfants dans des collèges américains

CAMBRIDGE, Massachusetts. — Lorsque les chercheurs se sont réunis à Harvard le mois dernier pour discuter du tumulte politique qui secoue le Parti communiste chinois au pouvoir, une étudiante de premier cycle sage ayant un intérêt direct dans le résultat écoutait attentivement depuis la rangée supérieure de la salle de conférence. Elle était la fille de Xi Jinping, vice-président de la Chine et héritier présomptif du poste le plus élevé du parti.

La fille de Xi, Xi Mingze, s’est inscrite à l’Université Harvard en 2010, sous ce que les gens qui la connaissent là-bas disent être un faux nom, rejoignant une longue lignée de “princiers” chinois, comme on appelle la progéniture de hauts responsables du parti, venus aux États-Unis pour étudier.

À certains égards, la ruée vers les campus américains par la “noblesse rouge” du parti reflète simplement l’engouement national de la Chine pour l’éducation américaine. La Chine compte plus d’étudiants dans les collèges américains que dans tout autre pays étranger. Ils étaient 157 558 au cours de l’année scolaire 2010-2011, selon les données compilées par l’Institut d’Éducation internationale, soit près de quatre fois plus qu’en 15 ans.

Mais les proches des hauts responsables du parti sont un cas particulier: ils fréquentent rarement les écoles publiques mais se rassemblent plutôt dans des collèges privés de premier plan – et très chers —, un rejet brutal des idéaux égalitaires qui ont porté le Parti communiste au pouvoir en 1949. Sur les neuf membres du Comité permanent du Politburo, organe suprême de décision d’un Parti communiste imprégné de rhétorique antiaméricaine, au moins cinq ont des enfants ou des petits-enfants qui ont étudié ou étudient aux États-Unis.

Aider à favoriser la perception croissante que le parti est corrompu est une grande question sans réponse soulevée par les études étrangères des enfants de ses dirigeants: Qui paie leurs factures? Harvard, qui coûte des centaines de milliers de dollars en frais de scolarité et de subsistance sur quatre ans, refuse de discuter du financement ou de l’admission d’étudiants individuels.

Les petits—enfants de deux des trois derniers dirigeants du parti – Zhao Ziyang, purgé et assigné à résidence pour s’être opposé à l’assaut militaire contre les manifestants de la place Tiananmen en juin 1989, et son successeur, Jiang Zemin — ont étudié à Harvard.

Le seul prince de premier plan à aborder publiquement la question du financement est Bo Guagua, un étudiant diplômé de la Kennedy School of Government de Harvard. Son père est l’ancien patron du parti de Chongqing, Bo Xilai, aujourd’hui en disgrâce, qui, comme Xi Jinping, est le fils d’un premier dirigeant révolutionnaire qui a combattu aux côtés de Mao Zedong.

Bo Guagua n’a pas assisté au séminaire au Fairbank Center for Chinese Studies de Harvard, qui portait sur les difficultés de sa famille. Mais dans une déclaration envoyée quelques jours plus tard au journal étudiant de Harvard, le Crimson, il a répondu aux allégations de richesse mal acquise. Il a déclaré qu’il n’avait jamais utilisé son nom de famille pour gagner de l’argent et, contrairement aux informations des médias, n’avait jamais conduit de Ferrari. Le financement de ses études à l’étranger, a-t-il déclaré, provenait entièrement de “bourses d’études non précisées gagnées de manière indépendante, et de la générosité de ma mère grâce aux économies qu’elle a gagnées de ses années en tant qu’avocate et écrivaine prospère.”

Sa mère, Gu Kailai, est en détention quelque part en Chine, soupçonnée d’être impliquée dans la mort de Neil Heywood, un Britannique qui a servi de conseiller commercial à la famille Bo. Après ce que les autorités chinoises disent être une querelle d’argent, Heywood a été retrouvé mort, apparemment empoisonné, dans une chambre d’hôtel de Chongqing en novembre.

Bo Guagua “est très inquiet de ce qui pourrait arriver à sa mère”, a déclaré Ezra F. Vogel, un professeur de Harvard qui a déclaré avoir reçu la visite d’un Bo “très anxieux” la semaine dernière. L’image de Bo en tant que playboy sauvage, a ajouté Vogel, est “grandement exagérée.”

Dans la culture politique chinoise du “chien-mange-chien”, a déclaré Roderick MacFarquhar, chercheur à Harvard, au séminaire du Fairbank Center, la famille est à la fois “une unité génératrice de richesse” et une “forme de protection générale.” En conséquence, a-t-il ajouté, “vous avez un parti qui est considéré comme profondément corrompu.”

Avant son éviction, Bo Xilai avait un salaire annuel officiel inférieur à 20 000 $. Mais son fils a fréquenté Harrow School, une académie privée exclusive à Londres avec des frais annuels d’environ 48 000 $; puis Oxford, qui, pour les étudiants étrangers, coûte plus de 25 000 a par an rien que pour les frais de scolarité; et la Kennedy School, qui, selon ses propres estimations, nécessite environ 70 000 $ par an pour couvrir les frais de scolarité et les frais de subsistance.

“Le sommet de la chaîne alimentaire”

“Il s’agit de nantis et de démunis”, a déclaré Hong Huang, la belle-fille du ministre des Affaires étrangères de Mao, Qiao Guanhua, et membre d’une génération antérieure de princes éduqués aux États-Unis. “Le réseau de vieux garçons de la Chine. . . n’est pas différent du réseau des vieux garçons américains “, a déclaré Hong, qui est allé au Vassar College de Poughkeepsie, dans l’État de New York, et dont la mère a été professeur d’anglais à Mao.

“Il y a quelque chose dans l’élitisme qui dit que si vous êtes né dans la bonne famille, vous devez aller à la bonne école pour perpétuer la gloire de la famille. Aller dans un collège d’élite en est une extension naturelle “, a déclaré Hong, aujourd’hui gourou du style et éditeur basé à Pékin. Parmi ses projets, iLook, un magazine de mode et de style de vie avant-gardiste qui offre des conseils sur la façon de profiter de ce qu’une couverture de 2010 a proclamé “L’âge d’or de la Chine”.”

Notant que le Parti communiste s’est éloigné de ses premiers amarres idéologiques, Hong a déclaré qu’elle ne voyait aucune contradiction entre le désir d’une éducation de l’Ivy League et les principes actuels du parti au pouvoir et de ses dirigeants: “Quelle partie de la Chine est communiste et quelle partie de Harvard est contre l’autoritarisme élitiste?”

Le beau-père de Hong, Qiao, a été purgé de son poste de ministre des Affaires étrangères en 1976 et son poste ministériel est passé à l’ancien interprète de Mao, Huang Hua, dont le fils, Huang Bin, est également allé à Harvard. À l’époque, le système éducatif chinois était en ruines, détruit par la Révolution culturelle de 1966-76 et les campagnes vicieuses de Mao contre les intellectuels, qui étaient vilipendés comme la “neuvième catégorie puante.”

Aujourd’hui, les universités chinoises se sont non seulement rétablies, mais sont devenues si férocement compétitives qu’il est difficile d’y accéder, même pour des princeps bien connectés. Malgré cela, les meilleures universités américaines ont encore plus de cachet parmi l’élite politique et commerciale chinoise, en partie parce qu’elles sont si chères. Un diplôme de Harvard ou l’équivalent est “le symbole de statut ultime” pour l’élite chinoise, a déclaré Orville Schell, diplômé de Harvard et directeur du Centre sur les relations américano-chinoises à l’Asia Society à New York.

“Il y a une telle fascination pour les marques” en Chine que “tout comme ils veulent porter Hermès ou Ermenegildo Zegna, ils veulent aussi aller à Harvard. Ils pensent que cela les place au sommet de la chaîne alimentaire “, a déclaré Schell.

L’attrait d’une université de marque supérieure est si fort que certains princes affichent même des affiliations ténues avec un grand collège américain. Li Xiaolin, la fille de l’ancien premier ministre et ex-membre du Politburo Li Peng, par exemple, se vante depuis longtemps d’avoir fréquenté le Massachusetts Institute of Technology en tant que “chercheuse invitée à la Sloan Business School”.”Le MIT dit que le seul record de présence d’un étudiant portant le nom de Li a été l’inscription à un “cours court sans diplôme” ouvert aux cadres qui ont une “curiosité intellectuelle” et sont prêts à dépenser 7 500 $ pour seulement 15 jours de cours.

Cas disciplinaire

Le bien-être des princes qui étudient à l’étranger peut devenir une affaire pour le gouvernement chinois.

Au cours de sa dernière année à l’Université d’Oxford en Angleterre, Bo Guagua a rencontré des problèmes à cause de son inattention à ses études. Lorsque l’université a engagé une procédure disciplinaire contre lui, l’ambassade de Chine à Londres a envoyé une délégation diplomatique de trois personnes à Oxford pour discuter de la question avec le tuteur de Bo au Balliol College, selon un universitaire impliqué dans l’épisode et qui a parlé sous le couvert de l’anonymat pour pouvoir parler franchement. L’ambassade n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Le trio de l’ambassade a plaidé au nom de Bo, soulignant que l’éducation est très importante pour les Chinois, a déclaré l’universitaire. Le tuteur a répondu que Bo devrait, dans ce cas, apprendre à étudier plus et à faire moins de fête. L’intervention des diplomates chinois n’a pas aidé Bo et, en décembre 2008, il a été “rouspété” pour ne pas avoir produit de travaux académiques d’un niveau adéquat, une suspension effective qui, en vertu des règlements d’Oxford, signifiait qu’il perdait son “droit d’accès” à toutes les installations universitaires. Interdit de logement universitaire, Bo a emménagé dans un hôtel local coûteux. Il a cependant été autorisé à passer un examen final en 2010. Malgré son bannissement des cours, il a bien performé et a reçu un diplôme.

” C’était un étudiant brillant “, a déclaré l’universitaire d’Oxford, qui connaissait Bo Guagua à l’époque. Mais “à Oxford, il était soudain plus libre que tout ce qu’il avait connu auparavant et, comme beaucoup de jeunes dans des circonstances similaires, c’était comme sortir le bouchon d’une bouteille de champagne.”

La plupart des autres princesses ont gardé un profil beaucoup plus bas.

Sur les terrains bien entretenus et baignés de soleil de l’Université Stanford, dans la Silicon Valley, Jasmine Li – dont le grand—père, Jia Qinglin, occupe la quatrième place du Politburo et a prononcé des discours dénonçant les méthodes occidentales “erronées” — se fond parfaitement avec ses camarades de premier cycle américains.

Des photographies sont apparues en ligne la montrant vêtue d’une robe Carolina Herrera en noir et blanc lors d’un bal des débutantes à Paris en 2010, et elle partage avec Bo Guagua un goût pour l’équitation. En première année l’année dernière, elle a roulé avec l’équipe équestre de Stanford.

Mais sa présence sur le campus est discrète, comme celle de la fille de Xi à Harvard, que ses camarades décrivent comme studieuse et discrète. Li monte un vélo rouge brillant pour aller et venir des cours, a un colocataire américain et a rejoint une sororité, Kappa Alpha Theta. Elle étudie souvent après les cours dans le salon haut de plafond de la maison de sororité aux côtés d’autres membres.

Jointe à sa sororité, Li a refusé de commenter son séjour aux États-Unis ou ses ambitions, disant, dans un anglais non accentué, qu’elle devait d’abord consulter sa famille en Chine.

” Talon d’Achille du parti “

La bousculade sur les campus américains a offert un cadeau de propagande aux détracteurs du Parti communiste, qui se drape du drapeau chinois et dénonce régulièrement ceux qui remettent en cause son monopole du pouvoir comme des laquais américains traîtres. Une perception répandue selon laquelle les membres de l’élite du parti exploitent leur accès et leur influence pour cacher leurs propres enfants et aussi de l’argent à l’étranger “est un gros talon d’Achille pour le parti”, a déclaré MacFarquhar de Harvard.

Des ennemis acharnés du parti au pouvoir tels que le mouvement spirituel interdit Falun Gong se sont délectés de répandre des rumeurs parfois infondées sur les enfants privilégiés du parti. New Tang Dynasty TV, qui fait partie d’un empire médiatique exploité par Falun Gong, a rapporté, par exemple, que 74,5% des enfants de fonctionnaires chinois actuels et à la retraite au niveau du ministre ont acquis des cartes vertes ou la citoyenneté américaine. Le taux pour leurs petits-enfants est de 91%, a déclaré la chaîne de télévision, citant un blog chinois anonyme qui citait à son tour de supposées statistiques officielles américaines. Aucun organisme gouvernemental n’a publié de telles statistiques.

Bien que d’une précision douteuse, le rapport a suscité une tempête d’indignation sur Internet, avec des micro-blogs de type Twitter dénonçant l’hypocrisie de l’élite du parti. La plupart des commentaires ont été rapidement supprimés par l’armée chinoise de censeurs sur Internet. Mais quelques-uns ont survécu, l’un se plaignant que les fonctionnaires “maudissent tout le temps l’impérialisme et le capitalisme américains, mais que leurs femmes et leurs enfants ont déjà émigré aux États-Unis pour être esclaves.”

Symbole de l’excès

Une fureur similaire a accueilli des photographies montrant Bo Guagua en cavale lors de fêtes avec des femmes occidentales à une époque où son père promouvait un renouveau néo-maoïste à Chongqing et exhortait les 33 millions d’habitants de la ville à renouer avec les valeurs austères des premières années du parti.

Bo, un affichiste pour l’excès princier, a cessé d’assister aux cours ce printemps et a déménagé le mois dernier d’un immeuble avec services avec un portier en uniforme près de Harvard Yard. (Les loyers y varient de 2 300 $ à 3 000 month par mois.) Les gens qui le connaissent à Harvard disent qu’il s’était déjà séparé de sa petite amie, sa collègue étudiante à Harvard Sabrina Chen, la petite-fille de Chen Yun, un puissant baron du parti. Avant sa mort en 1995, Chen a adopté une ligne dure contre “l’infiltration” des valeurs occidentales et, avec le grand-père de Bo Guagua, Bo Yibo, a fait pression pour une répression militaire contre les manifestants étudiants qui se sont rassemblés sur la place Tiananmen autour d’une statue en plâtre inspirée de la Statue de la Liberté.

Le cuisinier d’un fast-food près de son immeuble de Cambridge a déclaré que Bo Guagua venait régulièrement mais qu’il ne faisait pas grande impression. “Il vient de commander les trucs habituels, BLTs. Rien de spécial “, a déclaré le cuisinier, qui a donné son nom à Mustafa.

Le personnel de Changsho, un restaurant chinois, se souvient cependant d’un client plus extravagant. Un soir tard, par exemple, Bo est entré seul, a commandé quatre plats et est parti après avoir à peine touché la nourriture. ” Il n’a même pas demandé de sac pour chien”, se souvient un employé du restaurant, consterné par les déchets.

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