Hibernation

Hibernation en toute sécurité

Le moment le plus traumatisant pour un propriétaire de tortue est à la fin de l’été lorsque les nuits s’approchent, que les températures commencent à baisser et que les premières pensées d’hibernation viennent à l’esprit.

Pendant de nombreuses années, en utilisant différentes méthodes d’hibernation, nous avons développé une technique d’hibernation relativement sûre qui, si elle est suivie correctement, devrait éliminer la plupart des soucis de l’hibernation.

SE PRÉPARER À L’HIBERNATION

Bien que les tortues hibernent normalement dans la nature dès leur première année en tant que nouveau-nés, il n’est pas recommandé aux débutants de le faire à un âge aussi délicat. Il est recommandé de garder les nouveau-nés jusqu’à trois ans (ou jusqu’à une longueur de plastron de 100 mm) éveillés pendant l’hiver dans un vivarium chauffé.

Les tortues âgées peuvent hiberner en toute sécurité à condition qu’elles soient de bon poids, qu’elles soient généralement en bonne santé et qu’elles n’aient montré aucun signe de problèmes respiratoires. Il est très important de peser votre tortue à l’aide d’écailles de reptile de Komodo et de calculer le rapport poids / taille (reportez-vous au graphique de ratio de Jackson).

Rappelez-vous que nos mois d’été sont beaucoup plus courts que ceux du sud de l’Europe où ils vivent naturellement et pour prolonger l’été et réduire le temps passé en hibernation, il est toujours préférable d’utiliser un vivarium. La principale raison d’utiliser un vivarium chauffé est qu’au printemps, lorsque les tortues se réveillent, les températures extérieures ne sont pas assez stables. Dans un vivarium, les tortues peuvent être conservées dans un environnement stable qui stimulera son appétit et l’aidera à se remettre en toute sécurité de son hibernation.

En automne dès la première semaine de septembre, les températures nocturnes commencent à devenir froides et de nombreuses tortues cessent de manger, c’est beaucoup trop tôt pour que les tortues commencent leur hibernation. Encore une fois en utilisant un vivarium chauffé, vous pouvez y prolonger l’été jusqu’à la fin octobre en maintenant une température constante.

À la fin du mois d’octobre, vous pouvez commencer à réduire lentement les températures nocturnes et diurnes pendant quelques semaines jusqu’à ce que la tortue ne montre aucun signe d’alimentation en raison du refroidissement de sa température corporelle.

Continuez à réduire la température et commencez à compter les jours à partir de la dernière fois qu’ils se sont nourris. Après deux semaines de non-alimentation, la tortue devrait avoir vidé son contenu gastrique et sera prête pour l’hibernation.

LA CLÉ DU SUCCÈS

Le principal problème de l’hibernation en toute sécurité est de pouvoir maintenir la température corporelle de la tortue entre 3 & 7 degrés C et de ne pas lui permettre de fluctuer. Cela maintiendra le métabolisme de la tortue stable et l’empêchera de brûler des calories et de perdre du poids pendant l’hibernation.

J’ai constaté dans le passé que lorsque les tortues hibernantes hibernaient à l’ancienne dans une boîte avec de la paille, du foin ou du journal, elles se réveillent fréquemment pendant les mois d’hiver et ont tendance à être en mauvais état lorsqu’elles se réveillent au printemps.

Ceci est dû à nos hivers longs et généralement doux qui peuvent fluctuer quotidiennement. De plus, en gardant votre tortue dans de la paille, du foin ou du papier, l’air circulant autour de votre tortue fluctuera sa température corporelle. Cela le prendra dans et hors du sommeil et brûlera inutilement des calories et perdra du poids corporel. Il provoquera également une déshydratation pouvant entraîner une insuffisance rénale.

Rappelez-vous que la déshydratation tue les tortues en hibernation, pas la famine comme beaucoup de gens le pensent.

TECHNIQUE D’HIBERNATION

Nous utilisons la technique suivante depuis de nombreuses années et l’avons trouvée comme le moyen le plus naturel et le plus sûr d’hiberner votre tortue.

À l’aide d’une grande boîte en plastique solide d’au moins 30 cm de profondeur et d’un couvercle ventilé à clipser solide, remplissez-la à mi-chemin de compost de jardin relativement sec ou de terre fine. Même lorsqu’il semble relativement sec au toucher, il aura naturellement une certaine teneur en humidité qui aidera à prévenir la déshydratation en hibernation.

Une fois que vous avez franchi les dernières étapes de refroidissement et que votre tortue n’a pas mangé depuis environ deux semaines, elle devrait être prête à être placée dans la boîte d’hibernation. Si la tortue est encore très active, essayez de la refroidir pendant une autre semaine.

Placez la tortue dans la boîte et laissez-la reposer quelques heures, puis mettez un peu plus de terre meuble dans la boîte autour du bord incliné sur les côtés. Au fur et à mesure que la tortue se déplace au cours des prochains jours, elle s’ensevelira, ne vous inquiétez pas, elle ne suffoquera pas. En fait, à ce stade, leur respiration est si lente que suffisamment d’air filtrera à travers le sol, mais pas assez pour causer des problèmes de fluctuation des températures de l’air.

Fixez le couvercle ventilé et placez la boîte quelque part qui reste fraîche entre 3 et 7 degrés C. J’ai constaté que les bâtiments en briques comme les garages extérieurs sont les meilleurs endroits pour la garder car elle a tendance à rester très fraîche et est protégée du gel, ce qui est très important.

C’est une bonne idée d’utiliser un thermomètre min-max juste sous le sol dans la boîte d’hibernation avec la tortue afin que vous puissiez vérifier la température toutes les deux semaines. S’il se trouve à l’extrémité inférieure de la plage (3 – 4 degrés C), vous pouvez placer la boîte plus haut, loin du sol, car elle sera plus chaude d’un ou deux degrés du sol, ou d’un autre côté, si la température est à l’extrémité supérieure de l’échelle (6 – 7 degrés C), placez la boîte plus près du sol ou sur le sol. Vous voudrez peut-être vérifier cela de temps en temps pendant l’hiver.

SE RÉVEILLER AU PRINTEMPS

Les tortues ont tendance à commencer à se réveiller vers mars lorsque le temps devient très doux et que nous commençons à avoir les premiers jours ensoleillés du printemps. C’est le moment idéal pour laisser votre tortue se réveiller naturellement.

En déplaçant la boîte d’hibernation dans une zone légèrement plus chaude, votre tortue commencera à se déplacer lentement autour de la boîte, cela peut prendre quelques jours. À ce stade, vous devriez réchauffer votre vivarium jusqu’au milieu des années 70 f (22-24 degrés C).

Après les deux ou trois premiers jours de mouvement, il est important de retirer la tortue et de la baigner dans de l’eau tiède pendant environ dix minutes pour la réhydrater puis la remettre dans le vivarium chaud. Cela devrait être fait tous les jours pendant une dizaine de jours et pendant ce temps (tous les deux jours), vous devez augmenter la température d’un ou deux degrés jusqu’à ce que le bas f des années 80 (26-28 degrés C) soit atteint.

Encore une fois, la raison pour laquelle nous utilisons des vivariums au printemps est qu’entre le printemps et l’été, les températures sont très instables. En avril, nous recevons beaucoup de pluie et de gel qui sont tous deux dangereux pour les tortues.

N’oubliez pas qu’ils peuvent toujours sortir par beau temps chaud mais qu’ils doivent toujours retourner dans leurs vivariums la nuit et y rester si les jours suivants sont humides et froids. C’est pour aider à prolonger leur été.

De nombreuses tortues qui se réveillent au printemps et sont laissées dehors essaient parfois de se rendormir en avril car il fait froid, humide et parfois glacial, ce qui n’est pas une bonne idée. Une fois éveillés, ils devraient rester éveillés.

NOTES IMPORTANTES À RETENIR

Les vivariums sont l’une des choses les plus importantes à avoir lors de la garde des tortues car ils peuvent être utilisés pour prolonger l’été et réduire le temps d’hibernation.

Rappelez-vous que vous devez vous assurer que votre tortue a vidé son estomac avant d’hiberner.

La boîte d’hibernation doit être solide avec un couvercle à clip ventilé et stockée entre 3 et 7 degrés C dans un endroit exempt de rongeurs.

Assurez-vous d’utiliser de la terre ou du compost qui empêchera la déshydratation, les fluctuations de température et la perte de poids.

N’oubliez pas de baigner votre tortue tous les jours lorsqu’elle se réveille au printemps pour la réhydrater et l’aider à se remettre de son hibernation.

Rappelez-vous toujours que les tortues sont des créatures à sang froid qui dépendent de vous pour leur fournir les bonnes conditions pour leur survie à long terme.

Ne les mettez à l’extérieur que par temps sec et chaud et ne les laissez jamais à l’extérieur par temps humide et froid.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.