Autoroutes dans le Ciel: Comment Les Avions Naviguent du Décollage à l’Atterrissage

Vous êtes—vous déjà demandé comment les pilotes parcourent la route de JFK à LAX – ou entre deux aéroports? Ou pourquoi ils zigzagent parfois et ne volent pas directement point par point?

Les trackers de vol comme FlightRadar24 ou Flightaware vous diront tout sur l’endroit où vont les avions, mais pas comment ils naviguent et pourquoi ils empruntent certaines trajectoires. Cet article explique certaines des bases de la navigation en route.

Itinéraires de jets

Comme on pouvait s’y attendre, il existe certaines routes publiées — littéralement des autoroutes dans le ciel — que les jets commerciaux utilisent pour se déplacer aux États-Unis. Ceux-ci se présentent sous la forme d’itinéraires de jet à des altitudes supérieures à 18 000 pieds.

Itinéraires de jet à travers l'Amérique du Nord. Image via Skyvector. Image via Skyvector.

“Les itinéraires de jet sont un moyen très utile et facile pour nous de visualiser notre vol prévu, mais ils peuvent également être très encombrés dans des endroits tels que le nord-est”, a déclaré Shannon Pereira, copilote chez JetBlue, à TPG. “Il n’y a que tellement d’endroits où ils peuvent placer des avions et c’est comme essayer de voler pendant le trafic aux heures de pointe. Une fois que vous y ajoutez la météo, vous pouvez probablement vous rendre plus rapidement à destination en faisant du vélo “, a-t-elle ri.

Les Règles de vol aux instruments et un Plan de vol

Les avions de passagers commerciaux volent selon ce qu’on appelle les règles de vol aux instruments ou IFR (essentiellement, ce qui signifie qu’ils ne volent pas à vue, mais après des lectures aux instruments) et selon les plans de vol déposés. Cela signifie que les aéronefs sont sous le contrôle des contrôleurs aériens pendant toute la durée du vol, afin de maintenir une séparation correcte entre eux. (Vous serez peut-être surpris de savoir que les avions sont séparés verticalement d’aussi peu que 1 000 pieds. C’est parfaitement sûr.) Les aéronefs volant au-dessus de 18 000 pieds (dans les “niveaux de vol”) sont tenus d’utiliser les règles IFR et les plans de vol.

” La plupart des plans de vol sont généralement programmés manuellement. Certains itinéraires sont enregistrés dans notre système de gestion de vol et chargés via un système de liaison de données. Qu’ils soient chargés manuellement ou téléchargés électroniquement, ils sont toujours vérifiés par les deux pilotes “, a déclaré Pereira.

“Une fois le plan de combat inséré correctement dans l’avion, nous le chargeons ensuite sur nos manuels de vol électroniques pour voir si l’itinéraire évite les conditions météorologiques ou toute autre restriction de vol telle que l’espace aérien militaire. S’il y a des problèmes, nous travaillerons avec les répartiteurs JetBlue pour élaborer un plan de vol approprié, puis le faire remplir avec le nouveau routage “, a déclaré Pereira.

Ces itinéraires dits “en boîte” sont développés avec la Federal Aviation Administration — des itinéraires préférés qui s’étendent du moment où l’avion part jusqu’à sa destination. Les répartiteurs de la compagnie aérienne travailleront avec les contrôleurs pour trouver les itinéraires optimaux, en tenant compte de la météo, des vents en altitude et de la masse et du centrage de l’avion.

Les noms de waypoints

Le long de l’itinéraire sont des correctifs de navigation, qui peuvent être des stations VOR (ie. un dôme radar au sol), des aéroports, des waypoints ou des points de signalement. Chacun pourrait être une intersection où l’avion pourrait changer de route de jet. Ces points de cheminement s’étendent vers le haut à toutes les altitudes, de sorte que plusieurs aéronefs pourraient se croiser à un point de cheminement à différentes altitudes en même temps. Alors qu’une station VOR est fixée au sol, la référence à un waypoint est une coordonnée GPS.

Les waypoints ont des noms composés de cinq lettres. Aux États-Unis, ils sont nommés par les bureaux locaux de la FAA, et certains peuvent être très divertissants.

SHLEP est mon Waypoint préféré de la région de New York. Image de Skyvector modifiée par l'auteur.
SHLEP est mon waypoint préféré de la région de New York. Image de Skyvector modifiée par l’auteur.
  • SHLEP est un point au large de la côte sud de Long Island, et un concept familier à tout New-Yorkais qui a déménagé des appartements. Notez également sur la carte nationale au-dessus du spot SARDI, nommé d’après le célèbre restaurant de Broadway.
  • Lebron James est sur la carte près de Cleveland, à un point de passage appelé LEBRN. (Aucun mot sur le fait que cela restera maintenant qu’il est plus proche de LAX.)
  • MAKRS et MARKK célèbrent le célèbre bourbon trempé dans le rouge près de Bardstown, dans le Kentucky.
  • L’aéroport de Portsmouth, dans le New Hampshire, a une approche qui utilise les points de cheminement suivants: ITAWT, ITAWA, PUDYE, TTATT, IDEED.
  • Kansas City présente des ÉPICES, du BARBQ, du TERKY et de la FUMÉE sur son assiette d’approche, un hommage au meilleur barbecue (vous n’êtes peut-être pas d’accord…) des États-Unis.

Les favoris de Pereira ? “SHNLY pour mon nom, PUPPY parce que je suis un grand amoureux des chiens et KPIT parce que cela signifie que je suis à la maison”, a-t-elle déclaré. (KPIT n’est pas un waypoint, pour être exact — c’est le code à quatre lettres de l’aéroport de Pittsburgh.)

Venez Voler Avec Moi: JFK à FLL

JFK à FLL. Image via FlightAware.
Image via FlightAware.

Ci-dessus est une image de FlightAware d’un récent vol JetBlue de JFK à FLL. Ici, le temps était extrêmement bon sans beaucoup de cellules orageuses ou de turbulences le long de la route (contrairement à ce même vol, quelques jours plus tard qui devait survoler la météo.) FlightAware nous dit que les pilotes ont emprunté une route préférée à haute altitude au départ de JFK:

WAVEY EMJAY J174 SWL CEBEE WETRO ILM AR21 CRANS FISEL7

Que signifie cette soupe aplhabet? C’est facile.

Le vol a décollé de JFK selon une procédure de départ standard. Comme son nom l’indique, ce sont des itinéraires de départ standardisés publiés qu’un pilote volera sur le chemin de l’altitude de croisière. Ils seront tenus de voler à des points prédéfinis le long de la route. Dans ce cas, les premiers waypoints sont WAVEY et EMJAY juste à côté de la côte du Jersey. Nos pilotes se sont ensuite dirigés sur la route à réaction 174. (Vous pouvez trouver cette route de jet elle-même sur la carte Skyvector référencée ci-dessous.) Ensuite, SWL, qui est une aide directionnelle connue sous le nom de VOR à Snow Hill, Maryland, suivie de CEBEE, un waypoint près de Norfolk, en Virginie, et peu après WETRO, un waypoint au-dessus de Hobbsville, en Caroline du Nord. En continuant, ILM signifie que l’avion a survolé le VOR près de l’aéroport de Wilmington, en Caroline du Nord, puis le long de la route à réaction nommée AR21. De là, le vol s’est dirigé vers le point de passage de CRANS au large des côtes de Cap Canaveral (et nommé d’après le directeur du contrôle de mission, Gene Crans, qui a ramené Apollo 13 chez lui), suivi de la procédure d’arrivée de FISEL7, avec plus de détails que vous pouvez explorer ici.

Tout cela aurait été programmé dans le Système de gestion de vol dès le début du vol, via des claviers et afficheurs situés sur la console centrale du poste de pilotage, entre les pilotes.

Pourquoi Certains Points Ont-Ils Cinq Lettres et D’Autres Seulement Trois?

Les noms de cinq lettres (tels que CRANS ci-dessus) sont des points de cheminement, créés par les coordonnées GPS ou la distance d’un système radar au sol. Les noms à trois lettres tels que ILM sont des stations VOR (Portée Radio omnidirectionnelle à Très Haute Fréquence) qui sont les dômes radar que vous avez probablement vus près d’un aéroport ou peut-être au hasard près de votre domicile ou de votre lieu de travail.

Il y a moins de 1 000 de ces stations VOR aux États-Unis, et la FAA prévoit d’en éliminer la plupart d’ici 2025. (Pourquoi ? Parce que le GPS. C’est juste si bon.)

Explorez par vous-même

Vous pouvez explorer les itinéraires des jets en visitant Skyvector. Une fois sur place, sélectionnez “World High”, qui fournit les cartes IFR en route en Haute Altitude. Votre carte devrait ressembler à celle ci-dessus. Dans la case en haut à gauche, tapez votre aéroport préféré n’importe où dans le monde et explorez l’espace aérien à haute altitude à proximité. Il y a un menu déroulant appelé “couches” où vous pouvez explorer la météo actuelle et les rapports de turbulence.

Les cartes ne seront pas faciles à déchiffrer au début. Mais sachez que les cercles entourent les stations VOR au sol et que les lignes sont les itinéraires à réaction numérotés J ou Q que les avions empruntent.

Denver. Oui, vraiment. Image via Skyvector.
Denver est quelque part ici. Image via Skyvector.

Si vous êtes si enclin, remontez votre vol le plus récent sur FlightAware et décodez l’itinéraire que vous avez emprunté pour vous rendre sain et sauf à votre destination.

Mike Arnot est pilote privé et fondateur de Boarding Pass NYC, une marque de voyage.

Image en vedette d’un Airbus A320 JetBlue décollant de FLL par Alberto Riva /Le Gars des points

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